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Edmonton Oilers se preparando para a final da Stanley Cup contra o Florida Panthers

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Os Edmonton Oilers estão onde há muito esperavam estar, que é jogar pela Stanley Cup.

Os Oilers abrem o campeonato melhor de sete da NHL na noite de sábado contra o Florida Panthers na Amerant Bank Arena em Sunrise, Flórida.

Edmonton faz sua primeira aparição na final da Copa Stanley desde 2006, quando os Oilers perderam em sete jogos para o Carolina Hurricanes, e estão a quatro vitórias de erguer o troféu de Lord Stanley acima de suas cabeças, 34 anos após a última vitória de Edmonton na Copa em 1990.

“Isso sempre fez parte do plano. Sempre fez parte deste grupo”, disse o capitão Connor McDavid.

O tempo está passando para que a franquia mais ao norte da NHL maximize em sua escalação os dois melhores jogadores de hóquei do mundo antes da agência gratuita. McDavid ainda tem dois anos de contrato e Leon Draisaitl um quando esta temporada terminar.

A dupla dinâmica de Edmonton somou 15 gols e 44 assistências nesta pós-temporada.

ASSISTA | Os Oilers chegaram à final da Copa pela primeira vez desde 2006:

Edmonton Oilers rumo à final da Stanley Cup

Os Edmonton Oilers venceram o Dallas Stars por 2 a 1 para garantir uma vaga na final da Stanley Cup, onde lutarão para se tornar o primeiro time canadense a erguer o troféu em 31 anos.

Os Oilers foram derrotados pelo eventual campeão da Stanley Cup nos últimos dois anos – em seis jogos na segunda rodada pelo Vegas Golden Knights em 2023, e na final da Conferência Oeste de 2022 pelo Colorado Avalanche.

“Tem sido um caminho um pouco acidentado, seja por anos de folga ou desgosto nos playoffs ou seja lá o que for”, disse McDavid.

“Isso sempre fez parte do plano, estar neste momento. Colocar-nos nesta posição sempre foi uma possibilidade e é bom ter feito isso”.

A final da Copa é um território novo para Kris Knoblauch em sua primeira temporada como técnico da NHL, assim como para a maioria dos Oilers, incluindo McDavid.

Corey Perry, 39, é o Oiler com muita experiência em finais de Copa, tendo disputado quatro. Ele venceu em 2007 com o Anaheim Ducks.

Adam Henrique (2012, New Jersey Devils), Mattias Ekholm (2017, New Jersey), Mattias Janmark (2020, Dallas) e Brett Kulak (2021, Montreal) disputaram, mas não venceram.

Eles enfrentam um time dos Panteras que chegou à final da Copa pelo segundo ano consecutivo, e que derrotou o New York Rangers, vencedor do Troféu dos Presidentes, em seis jogos para levar a Conferência Leste.

Adultos e crianças vestindo camisetas do Edmonton Oilers andando na calçada.
Os fãs do Edmonton Oilers chegam para o jogo 6 das finais da Conferência Oeste dos playoffs da Stanley Cup de hóquei da NHL contra o Dallas Stars em Edmonton no domingo. (Jeff McIntosh/A Imprensa Canadense)

Se as equipes especiais e o goleiro desempenham um papel descomunal no sucesso dos playoffs, os Oilers estão em alta nesses departamentos.

Edmonton não desistiu de um gol de power-play nos últimos 13 jogos dos playoffs, com 28 mortes consecutivas. Depois de quatro primeiros jogos tranquilos na final da conferência contra o Dallas Stars, o principal power play da NHL retomou seu ritmo eficiente com quatro gols de power-play em cinco chances em duas vitórias para encerrar a final da conferência.

“Todo mundo tem um pedaço do bolo aqui”, disse McDavid. “Talvez para os caras que não estão no jogo de poder, eles estão no pênalti e esses caras fizeram um trabalho inacreditável ao aderir e fazer um trabalho incrível na matança. isso. A matança foi tão divertida de assistir.”

Depois de ter sido eliminado no jogo 3 e ficar de fora dos próximos dois jogos da vitória de Edmonton na segunda rodada sobre o Vancouver, o goleiro dos Oilers, Stuart Skinner, fez 6-2 com uma porcentagem de defesas de 0,920 e uma média de gols sofridos de 1,81.

“Foi um bom momento para me recompor mentalmente e descansar um pouco fisicamente e realmente lembrar o que estou aqui para fazer”, disse Skinner. “Depois daquele intervalo, poder voltar e ter os jogos que consegui jogar e vencer o jogo 7 em Vancouver, e trazer esse impulso para a série Dallas, acho que foi muito importante para mim pessoalmente.”

Skinner parece cada vez mais confortável desde sua passagem pelo banco, que culminou com um desempenho de 34 defesas na vitória de domingo por 2 a 1 sobre o Dallas para encerrar a final da Conferência Oeste no jogo 6, enquanto seu time acertou apenas 10 chutes na rede dos Stars.

“Estaríamos em um avião para Dallas se não fosse por Stu”, disse McDavid.

O bicampeão do Troféu Vezina, Sergei Bobrovsky, na rede da Flórida, traz 80 jogos de experiência nos playoffs, em comparação com os 28 de Skinner.

Os Panthers, que foram derrotados por 4 a 1 por Vegas na Copa do ano passado, podem ser apenas o terceiro time na era da expansão a vencê-la, depois de perderem no ano anterior, atrás dos Oilers de 1984 e dos Pittsburgh Penguins de 2009.

Edmonton AM6:33Os Edmonton Oilers vão para a final da Stanley Cup

Dezenas de milhares de fãs lotaram o centro da cidade para assistir os Edmonton Oilers chegarem à rodada final pela primeira vez desde 2006. Pippa Reed, do Edmonton AM, estava no meio da ação no Ice District.

Os Oilers carregam o desejo de que um time canadense da NHL leve a Stanley Cup ao norte da fronteira com os EUA pela primeira vez desde que o Montreal Canadiens venceu, há 31 anos, em 1993.

“Haverá pressão na final da Copa Stanley, não importa de onde seja o seu time”, disse McDavid. “Somos um time canadense, temos grandes torcedores canadenses e é bom talvez unir um pouco o país e ter algo para unir as pessoas.

“É disso que se trata o esporte: unir as pessoas e esperamos estar fazendo isso pelos canadenses em todo o país”.

O atacante dos Oilers, Evander Kane, jogou apenas nove turnos e quatro minutos e 39 segundos no jogo 6 de domingo.

“Foi relacionado a uma lesão. Felizmente, temos esta semana antes de jogar no sábado e estamos otimistas de que ele jogará no sábado”, disse Knoblauch.

Fãs dos Oilers caminhando perto da entrada do Rogers Place.
Os fãs do Edmonton Oilers chegam ao Rogers Place para o jogo 6 no domingo. O jogo 1 da final da Copa contra o Florida Panthers acontece no sábado às 18h MT. (Jeff McIntosh/A Imprensa Canadense)



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