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Dramaturgo e diretor de teatro russo são condenados por “justificar o terrorismo”

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Um tribunal militar russo considerou um dramaturgo e um diretor de teatro culpados de “justificar o terrorismo” na segunda-feira, sentenciando-os a seis anos de prisão cada, em um caso que os críticos dizem ser o mais recente exemplo assustador da repressão à liberdade de expressão desde que a Rússia invadiu a Ucrânia em fevereiro de 2022.

A dramaturga, Svetlana Petriychuk, 44, e a diretora, Yevgenia Berkovich, 39, são ambas membros aclamados do mundo teatral russo e estão presas desde maio de 2023. Além das sentenças de seis anos, exatamente o prazo solicitado pelos promotores, ambas as mulheres serão proibidas de “administrar sites” por três anos após sua libertação.

A peça que a Sra. Petriychuk escreveu e a Sra. Berkovich encenou, “Finist the Brave Falcon”, é uma adaptação de um conto de fadas clássico de mesmo nome, entrelaçado com histórias de mulheres atraídas online por homens para se juntarem ao Estado Islâmico. É vagamente baseado nas histórias reais de milhares de mulheres de toda a Rússia e da antiga União Soviética que foram recrutadas por terroristas do ISIS. A personagem principal da peça retorna à Rússia se sentindo traída e decepcionada pelo homem que a atraiu para lá, apenas para ser condenada à prisão como terrorista.

A promotora, Ekaterina Denisova, insistiu que a Sra. Petriychuk mantém “ideologias islâmicas extremamente agressivas” e formou uma “opinião positiva” sobre o ISIS, de acordo com o veículo russo RBK, e que a Sra. Berkovich mantém “convicções ideológicas relacionadas à justificação e propaganda do terrorismo”.

Tanto as mulheres quanto seus advogados disseram que eram inocentes, insistindo repetidamente durante o julgamento que a peça tinha uma mensagem explicitamente antiterrorista.

“Eu absolutamente não entendo o que esse conjunto de palavras tem a ver comigo”, disse a Sra. Berkovich, quando ela se declarou inocente. “Eu nunca participei de nenhuma forma de islamismo: nem radical nem qualquer outra. Eu tenho respeito pela religião do islamismo, e não sinto nada além de condenação e repulsa pelos terroristas.”

Na Rússia, onde mais de 99% dos julgamentos criminais resultam em condenações, o veredito parecia quase uma conclusão precipitada. Os juízes ficaram do lado da acusação e das testemunhas que eles chamaram. Uma testemunha, um especialista do Serviço Federal de Segurança, o sucessor moderno da KGB, argumentou que, como a peça era baseada em um conto de fadas, e contos de fadas têm finais felizes, a peça “romantizou a imagem do terrorismo”.

A peça estreou em 2020 e mais tarde ganhou dois prêmios Máscara de Ouro, a maior honraria do teatro russo e um prêmio apoiado por estruturas oficiais, incluindo a prefeitura de Moscou e o Ministério da Cultura do país.

Imediatamente após a invasão em larga escala da Ucrânia pela Rússia, as autoridades policiais iniciaram uma campanha de repressão generalizada, criminalizando efetivamente o sentimento antiguerra.

O processo criminal contra as duas Sras. Petriychuk e Berkovich começou vários meses depois que um ator pró-Kremlin escreveu um post na rede social VK.com expressando desgosto pelo fato de uma peça dirigida por um liberal anti-guerra ser exibida em sua cidade, Nizhny Novgorod, após o ataque da Ucrânia à Ponte da Crimeia no início daquele mês. Ele rotulou o show de “simpatia indisfarçável pela Ucrânia e ódio ao governo atual”.

A apresentação foi cancelada e o homem, Vladimir Karpuk, acabou se tornando uma das principais testemunhas de acusação.

O caso criminal foi condenado por muitos intelectuais e artistas russos proeminentes, incluindo o ganhador do Prêmio Nobel da Paz Dmitri A. Muratov e o diretor Kirill Serebrennikov, com quem a Sra. Berkovich estudou. As mulheres também foram apoiadas pela Anistia Internacional, que disse que as mulheres estão “sendo alvos simplesmente por exercerem o direito à liberdade de expressão”, e pela Human Rights Watch e outros grupos de direitos.

O julgamento no Tribunal Militar do Segundo Distrito Ocidental foi fechado ao público depois que as testemunhas da promotoria terminaram de testemunhar. Mas uma multidão de várias dezenas de pessoas se reuniu na noite de segunda-feira em frente ao tribunal para mostrar apoio às mulheres, e algumas foram autorizadas a entrar no tribunal para ouvir o veredito.

Os apoiadores das duas mulheres afirmam que esta é a primeira vez na era pós-soviética da Rússia que uma obra de arte está efetivamente sendo levada a julgamento. Mais de 16.000 pessoas assinaram uma carta, iniciada pelo jornal independente Novaya Gazeta, após as detenções da Sra. Petriychuk e da Sra. Berkovich no ano passado.

“Somos contra a perseguição de pessoas com base em acusações forjadas”, dizia a carta. “Contra a ideologia que governa a arte. Contra a destruição do teatro e da cultura. Contra destacar e sequestrar pessoas na indústria teatral que decidiram ficar em seu país de origem.”

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