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Dos anos dourados às décadas de escuridão, a história dos Oilers tornou-se a história de Edmonton

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A história dos Edmonton Oilers tornou impossível separar o time da cidade, que já se autodenominou Cidade dos Campeões, que chama de lar.

Agora, pela primeira vez em 18 anos, os Edmonton Oilers estão de volta à final da Stanley Cup, dando à cidade e à sua legião de torcedores dos Oilers a chance de se deleitarem com toda a glória do hóquei nos playoffs, depois de experimentarem apenas um gostinho dele durante curtos -viveu aparições nos últimos anos.

A campanha da equipe contra os Florida Panthers está trazendo de volta memórias, tanto dos anos da dinastia Oilers quanto de seus períodos de escuridão.

Homem vestindo a camisa dos Oilers segurando a Copa Stanley acima da cabeça.
Gretzky grita de alegria ao erguer a Copa Stanley sobre a cabeça após a primeira vitória do time na Copa em maio de 1984. (Mike Ridewood/imprensa canadense)

Não é bem a grande liga

Os Alberta Oilers estrearam na World Hockey Association em 1972, um entre uma dúzia de times que incluíam New England Whalers, Los Angeles Sharks, Winnipeg Jets e Quebec Nordiques. Em 1979, a WHA faliu e o renomeado Edmonton Oilers juntou-se à National Hockey League.

Um dos jogadores do novo time de Edmonton era Wayne Gretzky, um jovem de 19 anos que jogava pela WHA porque era muito jovem para a NHL, que tinha idade mínima de 20 anos.

“Desse ponto em diante, o resto é história”, disse Zach Laing, do Oilers Nation, um blog do grupo Edmonton Oilers focado.

“Glenn Anderson, Jari Kurri e Mark Messier e vários outros jogadores foram convocados pelo time… e levaram alguns anos até que realmente encontrassem seu ritmo”, disse Laing.

Mas eles encontraram.

Em 1984, os Oilers ganhariam sua primeira Copa Stanley. E alicerçado naquele grupo central de Gretzky, Messier, Anderson e Kurri, o time levou para casa a Copa novamente em 1985, 1987 e 1988.

Perto do jogador de hóquei masculino usando capacete torcendo.  Há um A em sua camisa.
Jarret Stoll foi um Oiler durante a última incursão do time à final da Stanley Cup em 2006. Os Oilers perderam em sete jogos para o Carolina Hurricanes. ((Mark J. Terrill/Associated Press))

“Foi uma época no hóquei em que havia muitos gols acontecendo, então eles jogaram um jogo muito rápido e ofensivo”, disse Laing.

“Eles também tinham a capacidade de bloquear as coisas defensivamente”, disse ele. “Com Grant Fuhr na rede… essa foi uma grande razão pela qual eles conseguiram vencer tanto.”

A essa altura, até mesmo os fãs que não eram de hóquei conheciam o fenomenalmente talentoso Gretzky. A combinação de sua reputação e os múltiplos campeonatos tiveram um impacto em Edmonton como cidade, disse Laing.

“Isso realmente colocou Edmonton no mapa como um destino premium na NHL. Você pensa em dinastias na NHL, e são realmente poucas e raras.”

Laing disse que outros times da dinastia incluem o New York Islanders, que venceu a Stanley Cup quatro anos consecutivos, de 1979 a 1983, e o Montreal Canadiens, que venceu a Stanley Cup impressionantes 24 vezes e foi o último time canadense a vencer o Copa Stanley em 1993.

ASSISTA | A febre dos Oilers toma conta de Edmonton enquanto o time chega à final da Copa Stanley de 1983:

Os Edmonton Oilers do nosso cofre de arquivo Edmonton CBC

O ex-Oiler Jarret Stoll diz que jogar por um time com um passado vitorioso foi um grande atrativo quando ele era um jovem jogador no draft.

“Você quer ir a algum lugar com (uma) longa história”, disse Stoll.

“Você quer jogar diante de uma multidão com ingressos esgotados, que conhece o jogo de hóquei e que se preocupa com o time. E era definitivamente isso que os Edmonton Oilers faziam.”

O comércio que marcou o início do fim

Mas no meio dessa era de ouro veio a troca de Gretzky para o Los Angeles Kings em agosto de 1988, uma mudança que abalou os edmontonianos e chocou o mundo do hóquei.

Na coletiva de imprensa de Edmonton onde a negociação foi anunciada, Gretzky choroso sentou-se no banco de trás enquanto o presidente e gerente geral da Oilers, Glen Sather, explicava a mudança.

“Estamos todos tentando fazer algo que seja bom para Wayne, para os Edmonton Oilers, para a National Hockey League”, disse Sather.

“Todos nós gostamos de nos orgulhar do que fazemos para ganhar a vida, e acho que você pode ver aqui hoje que a razão pela qual ganhamos quatro Copas Stanley é a emoção que demonstramos uns pelos outros.”

ASSISTA | ‘Eu prometi a Mess que não faria isso’, diz Gretzky, choroso:

EXCERTO: coletiva de imprensa de Gretzky, 9 de agosto de 1988

Wayne Gretzky começa a chorar ao tentar discursar em uma entrevista coletiva anunciando sua troca com o LA Kings

Apesar de perder Gretzky, o time queria provar que ainda poderia manter o título da dinastia.

“Os jogadores que permaneceram lá, liderados por Mark Messier, realmente tinham o objetivo de provar que todos estavam errados e provar que poderiam vencer a Copa Stanley sem Wayne Gretzky”, disse Laing.

Essa determinação corajosa deu início à última vitória do time na Stanley Cup em 1990, onde derrotou o Boston Bruins em cinco jogos.

Um ano depois, Messier foi negociado com os Canadiens – e a era de reconstrução dos Oilers começou para valer.

Os Oilers perderam as finais da conferência em 1991 e 1992 antes de entrarem em um período de 12 anos em que não conseguiriam passar da segunda rodada, caso chegassem aos playoffs.

“Os Edmonton Oilers passaram por alguns anos realmente difíceis na década de 1990 e no início dos anos 2000”, disse Laing. “Eles eram uma franquia… que não tinha exatamente o orçamento de antes.”

Mas os fãs ainda apoiaram seu time.

“Há uma coisa sobre os fãs do Edmonton Oilers: eles têm esperança perpétua”, disse Laing.

A corrida de 2006 para a Copa

Sua lealdade foi recompensada em 2006, quando o time chegou à final da Copa Stanley. Mesmo tendo perdido a Copa para o Carolina Hurricanes, o entusiasmo cresceu com o possível retorno de um novo time legado.

Stoll, que jogou com os Oilers por três temporadas, incluindo 2006, descreve aquele ano como um “jogo difícil”, dizendo que o time continuou subindo e descendo na classificação durante toda a temporada.

“Foi um ano de montanha-russa, com certeza”, disse Stoll. “Acho que ninguém esperava que chegássemos aos playoffs ou estivéssemos lá no final do dia”,

Um jogador de hóquei do Edmonton Oilers em primeiro plano, com outros dois jogadores atrás dele.
Ryan Smyth foi negociado com o New York Islanders em 2007, momento que marcou a decisão de reconstruir o time e uma década de lutas do time. (Gregory Shamus/Imagens Getty)

Um dos destaques de Stoll naquela sequência de playoffs foi marcar o gol da vitória na prorrogação dupla durante o jogo 3 das quartas de final da Conferência Oeste.

“Fiquei arrepiado só de pensar em como aquela série foi maluca com os fãs logo atrás de nós… a cada passo do caminho”, disse Stoll, lembrando o quão barulhenta a multidão estava naquela noite, o primeiro jogo em casa da série.

“Foi muito especial nos playoffs marcar e perceber que você ganhou o jogo e… assumimos a liderança da série por 2 a 1… e acabamos vencendo a série em seis jogos.”

Década de luta e reconstrução

Após a última visita de Edmonton à final da Copa Stanley, o time passou por momentos mais sombrios e muitos de seus melhores jogadores foram negociados nos anos seguintes.

A troca de Ryan Smyth em 2007, o querido capitão alternativo que estava no time desde 1994, foi um momento chave, disse Laing.

“Esse foi realmente o grande ponto de mudança para os Oilers como franquia, passando de tentar competir, tentar voltar aos playoffs… para aceitar que as coisas tinham que mudar”, disse Laing.

“Os Oilers decidiram destruir a franquia e reconstruí-la de baixo para cima.”

Camisa do Edmonton Oilers no gelo.
Uma camisa do Edmonton Oilers está no gelo depois de ser jogada lá por um torcedor no final de um jogo em casa de 2013 contra o St. (CBC)

Nesse mesmo ano, o capitão Jason Smith foi negociado com o Philadelphia Flyers, seguido em 2008 pelas trocas de Raffi Torres para o Columbus Blue Jackets e Georges Laraque para os Canadiens. O goleiro Dwayne Roloson – que Stoll considerou fundamental para o sucesso do time em 2006 – foi negociado com o New York Islanders em 2009.

“É assim que as coisas são, os caras seguem em frente… são negociados, assinam em outro lugar, agência gratuita”, disse Stoll, que foi negociado com o LA Kings em 2008. “Houve muito movimento.”

Mas a equipe também estava trazendo novos jogadores, como o primeiro escolhido do draft geral, Taylor Hall, em 2010, e o atual Oiler Ryan Nugent-Hopkins, o escolhido no draft de 2011.

Naqueles anos, alguns torcedores perderam a fé no time, e alguns até jogaram suas camisas no gelo em protesto.

Jovem com camisa dos Oilers fala com um homem de cabelos grisalhos e terno, de costas para a câmera.
Connor McDavid, à esquerda, conversa com Craig MacTavish após ser escolhido em primeiro lugar geral pelos Edmonton Oilers no draft de hóquei da NHL 2015, realizado em Sunrise, Flórida. McDavid, agora capitão do time, está liderando o time nas finais da Stanley Cup contra a Flórida Panteras, que moram em Sunrise. (Alan Diaz/Associated Press)

“Eles ficaram frustrados porque os Oilers não conseguiram encontrar uma maneira de superar toda essa década de escuridão e encontrar uma maneira de romper com todas essas escolhas de alto draft e jovens jogadores talentosos que nunca parecem conseguir a combinação certa para clicar. “, disse Laing.

Alguns anos depois, em 2015, os Oilers conseguiram escolher Connor McDavid como primeira escolha geral do draft.

Nas nove temporadas desde que McDavid se juntou ao time, os Oilers chegaram aos playoffs seis vezes, chegando à final da Conferência Oeste em 2022.

“Quando (McDavid) chegou a Edmonton, havia muita agitação na cidade”, disse Laing. “Este era outro jogador que seria um jogador de geração semelhante ao que Wayne Gretzky foi na década de 1980.

“A esperança era que McDavid fosse capaz de tirar os Oilers da década de trevas.”

Para Laing, os Oilers são verdadeiramente a personificação da cidade e da província onde a equipe está sediada.

“Você pensa em Edmonton… é uma província trabalhadora, uma província de petróleo e gás, uma espécie de (província) de amarrar as botas e trazer a lancheira para o trabalho.” disse Laing.

Esse sentimento foi capturado pela última vez em 2006, no time improvável que chegou à final da Copa Stanley, disse ele.

“Era um grupo desorganizado de jogadores que se reuniram no momento certo… todos clicando da maneira certa”, disse Laing.

“Isso é a mesma coisa de novo. É uma grande oportunidade agora para a base de fãs mais uma vez construir memórias incríveis assistindo seu time favorito.”



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