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Doris Allen, analista que previu a chegada da ofensiva do Tet, morreu aos 97 anos

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Doris Allen, analista de inteligência do Exército durante a Guerra do Vietnã, cujo alerta sobre os ataques iminentes no início de 1968 pelas forças norte-vietnamitas e vietcongues, que ficaram conhecidos como a ofensiva do Tet, foi ignorado pelos superiores, morreu em 11 de junho em Oakland, Califórnia. Ela tinha 97 anos.

Sua morte, em um hospital, foi confirmada por Amy Stork, chefe de relações públicas do Centro de Excelência de Inteligência do Exército.

A especialista Allen, que se alistou no Corpo Feminino do Exército dos EUA em 1950, ofereceu-se como voluntária para servir no Vietnã em 1967, na esperança de usar seu treinamento em inteligência para salvar vidas. Ela foi a primeira mulher a frequentar o curso de interrogatório de prisioneiros de guerra do Exército e trabalhou por dois anos como analista de inteligência estratégica para assuntos latino-americanos em Fort Bragg, Carolina do Norte, hoje Fort Liberty.

Trabalhando no Centro de Operações do Exército em Long Binh, Vietnã do Sul, a especialista Allen desenvolveu inteligência no final de 1967 que detectou um acúmulo de pelo menos 50.000 tropas inimigas, talvez reforçadas por soldados chineses, que estavam se preparando para atacar alvos sul-vietnamitas. E ela identificou quando a operação começaria: 31 de janeiro de 1968.

Em uma entrevista para o livro “A Piece of My Heart: The Stories of 26 American Women Who Served in Vietnam” (1986), de Keith Walker, o especialista Allen lembrou ter escrito um relatório alertando que “é melhor nos recompormos porque é isso que estamos enfrentando, isso vai acontecer e vai acontecer em tal e tal dia, por volta de tal e tal hora”.

Ela disse que disse a um oficial de inteligência: “Precisamos divulgar isso. Tem que ser contado.”

Mas não foi. Ela pressionou alguém na cadeia de comando para levar seu relatório a sério, mas ninguém o fez. Em 30 de janeiro de 1968 — em linha com o que ela previu — o inimigo surpreendeu os líderes militares americanos e sul-vietnamitas com o tamanho e o escopo de seus ataques.

As forças dos EUA e do Vietnã do Sul sofreram pesadas perdas no início, antes de repelirem os ataques. Foi um ponto de viragem na guerra, minando ainda mais o apoio público americano a ela.

A recusa do Exército em levar a sério a análise da especialista Allen sugeriu-lhe que ela era vista com preconceito, como uma mulher negra que não era oficial. Ela era uma das cerca de 700 mulheres do corpo, conhecido como WACs, servindo em cargos de inteligência durante a era do Vietnã, e apenas 10% eram negras.

Em 1991, ela disse ao Newsday: “Minha credibilidade era como nada: mulher — mulher negra, aliás.”

Em 2012, ela disse a uma publicação do Exército: “Recentemente descobri a razão pela qual eles não acreditaram em mim – eles não estavam preparados para mim. Eles não sabiam como olhar além da WAC, a mulher negra da inteligência militar. Eu não posso culpá-los. Não me sinto amargo.”

Lori S. Stewart, historiadora da inteligência militar civil do Centro de Excelência de Inteligência do Exército, disse num e-mail que a análise do especialista Allen não foi a única que passou despercebida.

“Tanto as organizações nacionais como as de nível teatral acreditavam que uma ofensiva inimiga provavelmente ocorreria em algum momento perto do feriado do Tet”, escreveu ela, mas “muitos relatórios e preconceitos conflitantes levaram os líderes a interpretar mal as intenções do inimigo”.

Sobre a especialista Allen, a Sra. Stewart acrescentou: “Como muitos outros agentes de inteligência do país, ela era uma analista de inteligência diligente e observadora, fazendo o que deveria fazer: avaliar as intenções e capacidades do inimigo”.

O especialista Allen foi introduzido no Hall da Fama do Corpo de Inteligência Militar em 2009.

Doris Ilda Allen nasceu em 9 de maio de 1927, em El Paso, filha de Richard e Stella (Davis) Allen. Sua mãe era cozinheira, e seu pai era barbeiro.

A Sra. Allen se formou no Tuskegee Institute (hoje University) em 1949 com um diploma de bacharel em educação física. Ela lecionou em uma escola secundária em Greenwood, Miss., e se alistou no Women’s Army Corps no ano seguinte.

Após o treinamento básico, ela fez um teste para a WAC Band, tocando trompete. Mas ela e outras duas mulheres negras foram informadas depois por um suboficial chefe que “elas não poderiam ter nenhum negro na banda”, ela lembrou em “A Piece of My Heart”.

Ela desempenhou diversas funções ao longo dos próximos doze anos: como especialista em entretenimento, organizando shows para soldados; editora do jornal militar das forças de ocupação do Exército no Japão durante a Guerra da Coreia; especialista em transmissão no Camp Stoneman, Califórnia, onde sua oficial comandante era sua irmã, Jewel; oficial de informação pública no Japão; e especialista em informação em Fort Monmouth, NJ.

No início da década de 1960, a especialista Allen aprendeu francês no Defense Language Institute e completou seu treinamento no curso de interrogatório de prisioneiros de guerra em Fort Holabird, Maryland. Ela completou cursos de interrogatório e analista de inteligência em Fort Bragg.

Depois de pedir para ir ao Vietnã do Sul, ela chegou em outubro de 1967 para a primeira de suas três missões lá.

“Eu tinha tantas habilidades, tanta educação e treinamento sendo desperdiçados em vários cargos ao redor do país que decidi que queria fazer a diferença em um posto de alta ação como o Vietnã”, disse ela à Lavender Notes, uma publicação para adultos LGBTQ+ mais velhos. , em 2020.

Ela não deixou sobreviventes imediatos.

A análise do Tet do especialista Allen não foi o único aviso dela a passar despercebido. Ela aconselhou um coronel a não enviar comboio para Song Be, no sul do Vietnã do Sul, por causa de uma possível emboscada ocorrida. Cinco caminhões-plataforma explodiram; três homens foram mortos e 19 feridos.

Mas ela foi ouvida quando alertou no início de 1969 que os norte-vietnamitas tinham colocado dezenas de foguetes de 122 milímetros ao redor do perímetro do centro de operações de Long Binh, a nordeste de Saigon, e que eles seriam usados ​​em um grande ataque. Ela escreveu um memorando que levou a um ataque aéreo que destruiu os foguetes.

Mais tarde naquele ano, o especialista Allen soube que os norte-vietnamitas planejavam usar cartuchos químicos de 82 milímetros. Ela escreveu um relatório que salvou até 100 fuzileiros navais, que haviam sido instruídos em seu memorando a evitar qualquer contato com eles quando caíssem em sua área; mais tarde eles explodiram. Um coronel agradecido enviou um memorando sugerindo que quem escreveu o relatório merecia a Legião do Mérito.

A especialista Allen não recebeu essa condecoração, mas ganhou uma Estrela de Bronze com dois aglomerados de carvalho, entre muitos prêmios. Ela deixou o Vietnã do Sul em 1970 após ver um documento inimigo roubado com seu nome em uma lista de alvos a serem mortos.

Depois de servir mais 10 anos no Exército ela se aposentou como suboficial chefe.

Naquela época, ela havia recebido seu mestrado em aconselhamento pela Ball State University, em Indiana, em 1977. Após o serviço militar, ela trabalhou com um investigador particular, Bruce Haskett, que conheceu quando trabalhavam na contra-espionagem. Ela obteve um Ph.D. em psicologia clínica pelo Wright Institute em Berkeley, Califórnia, em 1986, e orientou jovens psicólogos.

“Ela era incrivelmente esperta sobre pessoas e tinha uma habilidade inata de avaliá-las rapidamente”, disse o Sr. Haskett em uma entrevista. “Ela era o tipo de pessoa que poderia entrar em um poço de víboras e fazer todo mundo comer na sua mão em 15 minutos.”

Cristina Brown Fisher contribuiu com relatórios.

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