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Do fast food à construção, os empregadores recorrem cada vez mais a trabalhadores estrangeiros temporários

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A procura das empresas por trabalhadores estrangeiros temporários aumentou em todo o país nos últimos anos, tendo os empregadores recebido luz verde para contratar mais do dobro das pessoas através do programa federal no ano passado, tal como fizeram há cinco anos.

O programa foi concebido para proporcionar alívio a curto prazo aos empregadores como último recurso, mas foi examinado quanto aos seus potenciais efeitos de repercussão na economia em geral e na posição vulnerável em que pode colocar os trabalhadores.

No ano passado, os empregadores foram autorizados a contratar 239.646 trabalhadores estrangeiros temporários, aproximadamente a população de Regina. Isso representa um aumento em relação aos 108.988 em 2018, de acordo com números publicados pela Employment and Social Development Canada (ESDC).

O crescimento do programa coincidiu com o afrouxamento das restrições à contratação pelo governo para ajudar as empresas com escassez de mão de obra pós-pandemia. Alguns economistas criticou essa medida, dizendo que minava a concorrência saudável para os trabalhadores numa economia de mercado.

“Tudo o que ouvimos falar é sobre escassez de mão-de-obra, (mas) temos de começar a reconhecer que esta é realmente uma narrativa egoísta vinda principalmente das empresas do Canadá”, disse Mikal Skuterud, professor de economia do trabalho na Universidade de Waterloo.

À medida que o programa se expandiu, houve interesse de uma ampla gama de indústrias.

CBC News analisou dados federais sobre o número de cargos positivos avaliações de impacto no mercado de trabalho (LMIAs), documento que comprova que não há canadenses disponíveis para trabalhar.

Os números mostram que, embora os trabalhadores agrícolas e de estufa tenham sido consistentemente as funções mais procuradas no programa, a procura por outros empregos está a aumentar.

Em toda a economia, os empregadores recorreram ao programa para preencher funções que vão desde assistentes administrativos (de 287 em 2018 para 3.337 em 2023), a faxineiros ligeiros (de 201 a 3.043), a ajudantes e operários de construção (de 132 a 5.353). ).

Um aumento nas posições positivas no LMIA não significa necessariamente que haja mais trabalhadores estrangeiros temporários no país. Por exemplo, um empregador aprovado pode mudar de ideia antes de contratar um.

Mas isto reflecte o interesse crescente dos empregadores no programa – que, por qualquer métrica, está a crescer. Os dados de autorização de trabalho publicados pela Immigration, Refugees and Citizenship Canada mostram que o número de trabalhadores estrangeiros temporários no país atingiu no ano passado o seu ponto mais alto desde que os registos começaram em 2015.

Recebendo pedidos e virando hambúrgueres

As cadeias de fast food e restaurantes são uma importante fonte de procura de trabalhadores estrangeiros temporários. Depois dos trabalhadores agrícolas e de estufas, as funções com mais aprovações no ano passado foram cozinheiros, supervisores de serviços de alimentação, atendentes de balcão de alimentos e ajudantes de cozinha.

Os atendentes de balcões de alimentação, em particular, aumentaram de 170 empregos em 2018 para 8.333 em 2023. Os 10 principais empregadores autorizados a contratar o maior número deles no ano passado eram todos operadores de fast food.

A relação entre a indústria de serviços alimentares e o programa de trabalhadores estrangeiros temporários tem sido por vezes tensa. Cerca de uma década atrás, a controvérsia em torno do uso do programa pela indústria levou o governo federal a impor uma medida temporária moratória naquele setor.

Um restaurante KFC é retratado de fora em Nova York.
A Franchise Management Inc., uma empresa que opera franquias KFC, Pizza Hut e Taco Bell, afirma que o programa de trabalhadores estrangeiros temporários permitiu manter restaurantes abertos nas áreas rurais e do norte. (AP)

Mas os tempos mudaram junto com os mercados de trabalho.

Citando escassez significativa de mão de obra, em 2022 o governo federal dobrou a proporção de trabalhadores com baixos salários que as empresas poderiam contratar através do programa, de 10% da sua força de trabalho para 20%.

Certos sectores particularmente atingidos pela pandemia, incluindo os serviços de alimentação, receberam luz verde para contratar até 30 por cento de pessoal com baixos salários através do programa.

Para as empresas, um grande benefício é a estabilidade, uma vez que as autorizações dos trabalhadores estão vinculadas ao seu empregador, o que significa que não podem facilmente pedir demissão para trabalhar para uma empresa rival na mesma rua.

“Isso garante que um trabalhador permanecerá empregado durante a vigência do acordo”, afirma a Associação Canadense de Franquias em seu comunicado. local na rede Internet.

A CBC News alcançou 14 restaurantes e grupos de franquia autorizados a contratar o maior número de cozinheiros, supervisores de serviços de alimentação e atendentes de balcões de alimentação no ano passado.

Nenhum concordou com uma entrevista, embora um porta-voz da Gestão de franquias Inc.que opera franquias Pizza Hut, KFC e Taco Bell, disse que o programa permitiu que continuasse operando nas áreas rurais e do norte.

“Infelizmente, algumas destas comunidades muitas vezes não têm a base populacional para satisfazer a procura de mão-de-obra”, disse Dana Myshrall num comunicado enviado por e-mail.

A empresa foi autorizada a contratar 140 atendentes de balcão de alimentação no ano passado, embora Myshrall tenha dito que espera contratar muito menos este ano.

Experiência dos trabalhadores

Um homem de óculos e camisa xadrez azul posa em frente a um "Migrante Alberta" sinal.
A experiência dos trabalhadores estrangeiros temporários no Canadá é muitas vezes mista, disse o diretor da Migrante Alberta, Marco Luciano. Alguns empregadores seguem as regras, disse ele, mas alguns tiram vantagem da sua posição pagando mal aos seus trabalhadores. (Samuel Martin/CBC)

Para os trabalhadores, a falta de oportunidades nacionais é normalmente o que leva as pessoas a procurar trabalho no estrangeiro, disse Marco Luciano, diretor do grupo de defesa Migrante Alberta.

O Canadá é atraente porque é um dos poucos países onde um emprego temporário pode se transformar em residência permanente, disse ele.

Mas a experiência de ser um trabalhador estrangeiro temporário pode ser mista, disse ele.

Existem bons empregadores que cumprem os seus contratos e apoiam os trabalhadores na candidatura à residência permanente, disse Luciano.

“Meu chefe (era) muito, muito bom, muito legal”, disse Ruth St-Martin, uma ex-trabalhadora estrangeira temporária que se mudou das Filipinas para St. Alberta, Alta., em 2011, para trabalhar em um restaurante Arby’s. Desde então, ela obteve residência permanente e tornou-se técnica de laboratório de petróleo e gás.

“Quando consegui minha residência permanente, não desisti imediatamente da Arby’s, porque queria mostrar minha lealdade ao meu chefe.”

ASSISTA | O custo para contratar um TFW e como funciona um LMIA:

Como funciona o programa de trabalhador estrangeiro temporário no Canadá

Os empregadores devem primeiro anunciar o emprego para encontrar trabalhadores localmente, diz Peter Veress, presidente do Vermax Group, uma empresa de consultoria em imigração.

Mas Luciano disse que outros empregadores abusam do seu poder e pagam mal aos trabalhadores, chegando mesmo a reter o pagamento para compensar o dinheiro gasto num LMIA. Os trabalhadores muitas vezes têm medo de falar por medo de perder o seu estatuto no Canadá, disse ele.

Um homem com a cabeça raspada e óculos posa no corredor de um prédio universitário.  Ele está vestindo uma mochila e um moletom azul que diz "Sirva o povo."
O ex-trabalhador migrante Danilo de Leon diz que era mal pago enquanto trabalhava como faxineiro. (Kyle Bakx/CBC)

Danilo de Leon não se lembra com carinho de sua passagem pelo programa. De Leon veio para Edmonton, também das Filipinas, em 2009 para trabalhar na Bee Clean, empresa de limpeza contratada pela Universidade de Alberta.

Na época, de Leon e seus colegas alegaram que a empresa reteve pagamentos e os ameaçou com deportação. A empresa disse mais tarde que os salários não pagos eram um erropediu desculpas e disse que pagaria de volta aos trabalhadores.

“Éramos tratados como escravos. Trabalhávamos cerca de 12 horas todas as noites, não recebíamos por horas extras, nem diferencial noturno”, disse de Leon, sobre sua experiência anterior. Desde então, ele se tornou um defensor dos trabalhadores migrantes e está buscando sua própria residência permanente.

“Se não fosse pela minha filha, eu não teria querido ficar aqui, mas não há emprego em casa.”

Impacto econômico

Skuterud, o economista, disse que o programa temporário de trabalhadores estrangeiros também pode afetar a economia em geral.

Ele apontou para um papel isso sugere que a contratação de tais trabalhadores está correlacionada com rendimentos mais baixos para trabalhadores canadenses em empregos e locais semelhantes.

“Não gostamos de pensar neste tipo de competição, mas é claro que é uma dura realidade”, disse ele.

Num comunicado, a porta-voz da ESDC, Liana Brault, disse que os empregadores são obrigados a oferecer aos trabalhadores estrangeiros temporários pelo menos o salário médio regional por hora para o trabalho em questão.

Um homem com cabelo grisalho curto e barba grisalha, vestindo uma camisa de botão sobre uma camiseta rosa, é retratado ao ar livre na Universidade de Waterloo.
O professor da Universidade de Waterloo, Mikal Skuterud, diz que a escassez de mão de obra não é um problema a ser resolvido com a contratação de mais trabalhadores, mas uma oportunidade para as empresas se tornarem mais eficientes. (Sue Goodspeed/CBC)

Este programa não é a única fonte de trabalhadores temporários no país. Os estudantes internacionais também possuem licenças, assim como os trabalhadores sob o amplo programa de mobilidade internacional.

Mas, em conjunto, Skuterud acredita que o crescimento em todos os três programas mostra que o governo está a afastar-se do seu sistema de imigração baseado em pontos e a adoptar uma abordagem mais ad hoc, onde as pessoas tentam transformar uma autorização de trabalho ou de estudo num estatuto permanente.

“Parece uma loteria e seu bilhete é uma autorização de trabalho”, disse Skuterud. “Precisamos voltar a um sistema transparente que seja justo para os migrantes.”

‘Não é verdadeiramente temporário’

Trabalhadores da construção civil são fotografados durante uma coletiva de imprensa sobre moradias populares em Vancouver, BC
Embora a maioria dos sectores esteja agora limitada a contratar 20 por cento do seu pessoal através do programa de trabalhadores estrangeiros temporários, o sector da construção foi autorizado a manter o seu limite de contratação de 30 por cento. (Ben Nelms/CBC)

Nesta primavera, o governo federal mudou o rumo do programa de trabalhadores estrangeiros temporários, restringindo o número de trabalhadores que uma empresa poderia contratar, citando mudanças mercados de trabalho e menores vagas.

A maioria dos empregadores está agora limitada a contratar 20% de pessoal com baixos salários através do programa. (Isso ainda é superior ao limite pré-pandemia de 10 por cento, e alguns setores, como saúde e construção, podem continuar a contratar até 30 por cento.)

Embora a pressão pública tenha montado relativamente à ligação entre imigração e acessibilidade à habitação, Brault da ESDC disse que as mudanças não estavam relacionadas e “baseavam-se unicamente nos números de emprego”.

Existem diferentes perspectivas sobre como melhorar o programa. Grupos como o Migrante Alberta querem um acesso mais fácil à residência permanente para trabalhadores migrantes – uma iniciativa que foi recentemente anunciada para cuidadores – enquanto um senador recente relatório pediu mudanças, incluindo o fim das autorizações de trabalho fechadas.

O relatório observou que o programa foi criado em 1973 como um meio limitado e de último recurso para preencher empregos. Mas 50 anos depois, tornou-se essencial para certas indústrias, sem nenhuma indicação de que acabará tão cedo.

“Nem os programas de trabalho dos migrantes nem os trabalhadores são verdadeiramente temporários”, afirmou.

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