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Divisões devem se aprofundar na Geórgia após a aprovação da lei sobre influência estrangeira

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No momento em que o Parlamento da Geórgia deu o seu selo final de aprovação, na terça-feira à noite, a uma lei controversa que visa manter um controlo mais rigoroso sobre as organizações financiadas pelo estrangeiro, os manifestantes que rodeavam o edifício explodiram em gritos, vaias e assobios.

Muitos ficaram atordoados e alguns choraram, temendo que a lei pudesse mudar a trajetória do seu país nos próximos anos, alinhando-o mais com a Rússia do que com a União Europeia à qual pretendem aderir.

“É um novo capítulo na nossa vida”, disse Tamar Kintsurashvili, 54 anos, que dirige uma organização não governamental que ajuda organizações de comunicação social na Geórgia, referindo-se ao que os manifestantes chamaram de “lei russa”, dizendo que se assemelha a uma que o Kremlin adoptou para controlar em seus críticos. “Conhecemos a experiência russa. Sabemos como eles estão operando.”

Durante semanas, a praça e as ruas em redor do imponente edifício do Parlamento em Tbilisi fervilharam de protestos nocturnos, enquanto milhares de residentes, na sua maioria jovens da capital, que vêem o futuro da Geórgia como alinhado com o Ocidente – e as liberdades democráticas que associam a isso – condenam o que eles vêem como o deslizamento do país para a órbita da Rússia.

“Não queremos tornar-nos numa segunda Bielorrússia – ou na Rússia”, disse Konstantine Chakhunashvili, 32 anos, pediatra e membro do grupo de protesto Geut. Os membros do grupo têm-se manifestado em frente ao Parlamento todos os dias ao longo dos últimos dois anos, mas esses protestos intensificaram-se – crescendo para incluir outros grupos e indivíduos – depois de o governo ter apresentado a lei de influência estrangeira em Abril.

Na terça-feira à noite, a Presidente Salome Zourabichvili, que apoiou os protestos mas cujo veto ao projecto de lei este mês não conseguiu impedir a sua aprovação, apelou aos manifestantes para que pressionassem por um referendo sobre se a Geórgia deveria estar alinhada com a Europa ou com a Rússia. O presidente, cujas funções são principalmente cerimoniais, também apelou aos divididos partidos da oposição do país para unirem forças para destituir o partido governante Georgian Dream nas eleições parlamentares de Outubro.

“Você está com raiva hoje?” ela disse à multidão por meio de um link de vídeo. “Vamos ao trabalho.”

Embora os manifestantes tenham prometido continuar a lutar, há pouco que possam fazer para mudar a realidade do projecto de lei que os legisladores do Sonho Georgiano e os seus aliados votaram na terça-feira, anulando o veto de Zourabichvili.

A legislação exige que grupos não governamentais e organizações de comunicação social que recebam pelo menos 20 por cento do seu financiamento do estrangeiro se registem como organizações que “perseguem os interesses de uma potência estrangeira”.

Tanto os Estados Unidos como a União Europeia criticaram a lei e as autoridades da UE disseram que ela poderia prejudicar as ambições de longa data da Geórgia de aderir ao bloco.

Os protestos foram organizados principalmente por grupos da sociedade civil, muitos dos quais recebem financiamento de grupos estrangeiros que promovem coisas como a democracia e meios de comunicação livres, que temem que o país esteja a escorregar para o autoritarismo. Muitos coordenaram as suas atividades em aplicações de mensagens com legisladores da oposição.

Os protestos foram amplamente abraçados pelos cidadãos da capital. Os estudantes marcharam das suas escolas e os trabalhadores dos seus escritórios. Os clubes de dança techno de Tbilisi apelaram aos seus clientes para saírem e protestarem.

No entanto, embora a maioria dos georgianos apoie a adesão à União Europeia e à NATO, de acordo com as sondagens, as opiniões dos manifestantes esmagadoramente jovens em Tbilisi encontraram pouca simpatia nas áreas mais conservadoras fora do centro da cidade.

Esse foi particularmente o caso dos georgianos mais velhos nas regiões rurais e nas pequenas cidades e aldeias, muitos dos quais suportaram o peso económico do colapso da União Soviética e o caos quando a Geórgia mergulhou na guerra civil.

Muitos repetem as afirmações do governo de que grupos estrangeiros e a União Europeia estão a impor o que chamam de ideologia LGBTQ à Geórgia – ecoando líderes populistas em países como a Hungria e a Eslováquia. Em resposta, realizaram as suas próprias marchas, caracterizadas por hinos e cruzes em vez dos cantos anti-Rússia e das bandeiras da União Europeia nas manifestações pró-Ocidente.

“Todos querem interferir na nossa política e garantir que haja guerra aqui, tal como na Ucrânia”, disse Ketevan Lomidze, 60 anos, médico, num recente comício sobre “valores familiares” em Tbilissi. “Queremos fazer parte da União Europeia, mas com a nossa própria soberania, fé e tradições.”

Esta polarização foi exacerbada pela guerra da Rússia na Ucrânia, que forçou a Geórgia a fazer uma escolha mais clara entre o Ocidente e o seu vizinho gigante, disse Dimitri Moniava, chefe do Centro de Comunicações Estratégicas, um grupo de investigação em Tbilissi.

E, temendo que o seu domínio de 12 anos sobre a Geórgia possa acabar, o Georgian Dream, que é liderado por um oligarca recluso, Bidzina Ivanishvili, está a explorar os receios dos eleitores conservadores e a agir no sentido de restringir as actividades dos seus críticos, disse Moniava.

“Estamos testemunhando a formação de um regime autoritário de pleno direito”, disse ele.

Muitos dos manifestantes em Tbilisi são estudantes e profissionais nascidos numa Geórgia independente depois de 1990. Dizem temer que o seu país esteja num ponto crucial e que as liberdades democráticas – como aquela que lhes permite protestar em frente ao Parlamento – possam ser levado embora.

“Se os deixarmos regressar aos tempos da URSS, tentarão restringir a liberdade de reunião e de expressão”, disse Chakhunashvili, membro do grupo de protesto.

O governo diz que quer que a Geórgia faça parte da União Europeia e da NATO, mas que não tem outra escolha senão assumir uma posição mais neutra em relação à Rússia, com a qual travou uma breve guerra em 2008, para evitar ser envolvido num conflito que se alastra a partir de Ucrânia. Os gabinetes do primeiro-ministro e do líder da maioria no Parlamento recusaram pedidos de entrevistas.

Nino Zhizhilashvili, âncora da Formula, um dos principais canais de TV da Geórgia, e reitora da Escola de Mídia do Cáucaso, disse que se juntou às manifestações para protestar contra um ambiente cada vez mais restritivo para a mídia, bem como contra ataques físicos a jornalistas.

“Estamos tomando partido agora; não podemos ser imparciais”, disse Zhizhilashvili, 52 anos. “Somos todos ativistas civis porque somos atacados; nosso país é atacado – estamos percebendo isso como uma pressão russa.”

Badri Okujava, investigador do SovLab, uma organização de historiadores que estuda o passado da Geórgia sob o domínio soviético, é um dos organizadores dos protestos.

“A Rússia fez coisas terríveis no nosso país”, disse Okujava numa entrevista no escritório do SovLab, que estava repleto de documentos de arquivo empoeirados que, segundo ele, delineavam a ocupação russa de terras georgianas durante séculos e a destruição da sua cultura.

Segundo Okujava, o governo tentou ocultar o papel de Moscovo em tais acontecimentos. O acesso aos arquivos tem sido severamente restringido, disse ele, enquanto os livros de história, que são supervisionados pelo Ministério da Educação, têm dedicado mais espaço à Idade Média, quando os principais inimigos da Geórgia eram a Turquia e o Irão, e não a Rússia.

Eka Gigauri, chefe da Transparency International Georgia, que se concentra em questões de corrupção, incluindo a elaboração de relatórios sobre Ivanishvili, o fundador do Georgian Dream, disse que a sua organização não cumpriria a lei.

Ela disse que seu trabalho a tornou um alvo constante de ataques; seu carro foi pintado com spray e seu rosto apareceu em cartazes em Tbilisi acusando-a de ser uma agente estrangeira e uma “propagandista LGBTQ”.

“Esses caras agem no interesse do regime de Putin”, disse Gigauri, 46 anos, referindo-se ao governo. A lei de influência estrangeira transformaria a Geórgia num “quintal da Rússia”, disse ela.

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