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Diretor que fugiu do Irã traz filme e mensagem de esperança para Cannes

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Enquanto filmava o seu novo filme “A Semente do Figo Sagrado”, o realizador Mohammad Rasoulof soube que enfrentaria oito anos de prisão por fazer filmes que criticam o governo linha-dura do Irão.

Então Rasoulof fugiu do Irã, foi para a Alemanha e chegou à França na semana passada para o Festival de Cinema de Cannes. Depois que “A Semente do Figo Sagrado” estreou em competição no festival e recebeu fortes críticas na noite de sexta-feira, Rasoulof prometeu continuar fazendo filmes que iluminassem a situação em seu país.

“A República Islâmica tomou o povo iraniano como refém”, disse ele em entrevista coletiva no sábado. “É muito importante, então, falar sobre essa doutrinação.”

Tendo como pano de fundo os protestos estudantis em Teerã, “A Semente do Figo Sagrado” segue um juiz investigador do Tribunal Revolucionário de Teerã, cujo trabalho de aprovar sentenças de morte começa a ter um grande impacto sobre ele e sua família. A paranóia do juiz aumenta depois que sua arma desaparece e, quando ele começa a suspeitar que sua esposa e filhas conspiram contra ele, ele toma medidas drásticas para determinar quem é o culpado.

Rasoulof disse que a ideia do filme lhe ocorreu em 2022, quando foi preso ao lado do diretor Jafar Panahi por assinar uma petição que pedia às forças de segurança do Irã que usassem moderação durante protestos públicos.

Após sua libertação, em fevereiro de 2023, o diretor começou a formular um plano para filmar “A Semente do Figo Sagrado” de forma clandestina, com uma equipe pequena, para não levantar suspeitas. “Às vezes as pessoas diziam: ‘Há alguém lá fora à espreita’, e todos nós nos dispersávamos”, disse Mahsa Rostami, atriz do filme, em entrevista coletiva. “Nós apenas rezamos para que este projeto fosse levado até o fim.”

Isso significou que o diretor teve que renunciar ao seu telefone, que ele acreditava que as autoridades estavam usando para rastrear seu paradeiro. E depois que ele contraiu Covid em um local remoto durante as filmagens, a equipe de produção conseguiu uma identidade falsa para que ele pudesse ser hospitalizado sem revelar seu paradeiro, disse Rasoulof.

“Nossa vida é semelhante à dos gangsters, exceto que somos gangsters do cinema”, Rasoulof se lembra de ter dito ao elenco e à equipe.

Cerca de um terço das filmagens, um tribunal no Irã condenou Rasoulof a oito anos de prisão e açoitamento depois de decidir que seus filmes eram “exemplos de conluio com a intenção de cometer um crime contra a segurança do país”, de acordo com seu advogado, Babak Paknia.

Rasoulof apelou da sentença para ganhar tempo para terminar de filmar “Sacred Fig”, embora percebesse que isso poderia colocá-lo em perigo ainda maior.

“Obviamente, eu sabia que fazer este filme levaria a acusações adicionais contra mim”, disse Rasoulof. “Eu disse a mim mesmo: ‘Não devo mais pensar nisso, devo fechar esta porta na minha mente’, e foi o que fiz. Contei com a lentidão da administração jurídica para conseguir terminar as filmagens.”

Em março, Rasoulof soube que o seu recurso tinha falhado e a sentença foi mantida. Sabendo que em breve seria levado sob custódia, ele teve duas horas para decidir se ficaria ou fugiria. “Não foi uma decisão fácil de tomar”, disse ele em entrevista coletiva. “Ainda não é fácil falar sobre isso com você.”

Com a ajuda de jovens activistas que conheceu durante a sua passagem anterior pela prisão, disse Rasoulof, descartou os seus dispositivos electrónicos e atravessou a fronteira montanhosa do Irão até uma casa segura. Rasoulof disse que antes da fuga esteve em contacto com as autoridades da Alemanha, onde vivia anteriormente, e que lhe emitiram um documento de viagem temporário. Ele chegou à Europa há apenas alguns dias, disse ele.

Mesmo assim, ele encorajou os cineastas que ainda estão no Irã a perseverar.

“Existem pessoas livres e com grande dignidade que querem fazer filmes a todo custo”, disse Rasoulof. “A minha única mensagem ao cinema iraniano é: não tenham medo da intimidação e da censura no Irão. Eles são totalmente incapazes de reinar, não têm outra arma senão o terror.”

Mesmo antes da morte do presidente do Irão, Ebrahim Raisi, num acidente de helicóptero no fim de semana passado, o país enfrentava uma série de problemas, incluindo uma economia em dificuldades, uma repressão à dissidência pública e tensões crescentes com Israel. Os analistas esperam que as eleições para substituir Raisi, marcadas para 28 de Junho, tenham poucas hipóteses de desviar a liderança do Irão do seu rumo linha-dura.

Mesmo assim, Rasoulof e seu elenco ainda tinham alguma esperança em Cannes. Ele foi acompanhado na entrevista coletiva por duas atrizes do filme, Rostami e Setareh Maleki, que também fugiram do Irã. Eles disseram esperar que a mudança das condições lhes permitiria retornar no futuro.

“Tenho uma certeza”, disse Maleki. “Em breve você testemunhará esta vitória.”

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