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Diretor do FBI faz visita rara à África à medida que cresce a ameaça terrorista

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Christopher A. Wray, diretor do Federal Bureau of Investigation, fez uma rara visita à África Subsaariana esta semana para discutir estratégias de contraterrorismo com parceiros regionais, numa altura em que tanto o Estado Islâmico como a Al Qaeda estão a ganhar impulso no continente.

Wray, que se reuniu com autoridades no Quénia e na Nigéria, repetiu o seu aviso de que os Estados Unidos e os seus aliados em todo o mundo estão “operando num ambiente de ameaça elevada” que foi energizado pela guerra entre Israel e o Hamas em Gaza.

“A principal razão da minha visita a ambos os países foi aumentar a consciencialização sobre as ameaças no continente que têm sérias implicações para o território dos EUA, mas que não recebem a atenção que merecem”, disse o Sr. Sexta-feira. “Há vários anos que grupos como o ISIS, como a Al Qaeda, consideram África um terreno muito fértil.”

Na verdade, os responsáveis ​​dos serviços de informações dos EUA estimam que o Al Shabab na Somália tem cerca de 7.000 a 12.000 membros e um rendimento anual – incluindo impostos ou extorsão de civis – de cerca de 120 milhões de dólares, o que o torna o maior e mais rico afiliado da Al Qaeda no mundo.

“A Shabab é, em muitos aspectos, uma das organizações terroristas estrangeiras mais ameaçadoras que existem”, disse Wray.

Ao mesmo tempo, grupos na África Ocidental que declararam lealdade à Al Qaeda e ao Estado Islâmico estão em marcha. Golpes militares derrubaram governos liderados por civis no Mali, na Guiné, no Burkina Faso e no Níger. Os novos líderes ordenaram a saída das tropas americanas e francesas e, em alguns casos, convidaram mercenários russos a ocupar o seu lugar.

Como resultado, as autoridades americanas estão a esforçar-se para trabalhar com um novo conjunto de países na costa oeste da África para combater uma insurgência extremista violenta que, segundo eles, está a espalhar-se continuamente para sul.

As discussões no Quénia e na Nigéria entre autoridades norte-americanas e africanas esta semana, disse Wray, centraram-se na sobreposição de interesses e nas formas de combater as ameaças comuns.

“Combater as ameaças representadas por grupos como o Shabab e o ISIS é certamente mais do que qualquer agência ou mesmo qualquer governo pode enfrentar sozinho”, disse ele.

A visita de Wray ao Quênia – a primeira de um diretor do FBI em 15 anos, disseram as autoridades – ocorre depois que o presidente Biden, no mês passado, recebeu o presidente queniano, William Ruto, para um jantar de Estado e se comprometeu a designar o país como um “grande não- Aliado da OTAN.” A medida reflecte a determinação da Casa Branca em aprofundar as relações com o país da África Oriental, mesmo quando outros países – incluindo a Rússia e a China – correm para fazer o mesmo.

O FBI tem trabalhado em estreita colaboração com os quenianos desde os ataques terroristas de 11 de Setembro de 2001 para localizar agentes da Al Qaeda. Em 2020, o FBI e o Departamento de Estado ajudaram o Quénia a estabelecer um grupo de trabalho contra o terrorismo, inspirado naqueles em que o FBI confia em cidades dos Estados Unidos. Foi a primeira força-tarefa conjunta de terrorismo da agência fora dos Estados Unidos, de acordo com o FBI

O FBI também tem agentes destacados na Embaixada dos EUA em Nairobi que investigam casos de terrorismo e outros crimes.

Na região do Sahel, na África Ocidental, as autoridades dos EUA dizem que estão a mudar a sua abordagem para combater uma insurgência que está enraizada em preocupações locais. A competição pela terra, a exclusão da política e outras questões locais aumentaram as fileiras dos militantes mais do que qualquer compromisso particular com a ideologia extremista.

“Quando olhamos para a região, para a região da África Ocidental de forma mais ampla, continuamos preocupados com a instabilidade e como isso poderia ter um impacto na capacidade dos grupos terroristas de explorar essa situação”, disse o Sr. Wray, o primeiro diretor do FBI a visitar a Nigéria. .

“É por isso que estamos tão concentrados em trabalhar tão estreitamente com os nossos parceiros na Nigéria e em alguns outros países para tentar permanecer tão vigilantes quanto possível”, disse ele.

Os afiliados do ISIS e da Al Qaeda em África concentraram os seus ataques na região, e não na Europa ou nos Estados Unidos. Wray referiu, no entanto, o caso de um agente da Shabab que foi acusado há alguns anos de conspirar para sequestrar um avião e colidi-lo com um edifício nos Estados Unidos, num ataque ao estilo do 11 de Setembro.

“Para além da ameaça aos ocidentais e aos nossos interesses aqui em África, estamos muito atentos à possibilidade de que os seus planos e intenções possam mudar a qualquer momento”, disse o Sr. Wray. “Portanto, embora sim, estas são ameaças ‘estrangeiras’, as pessoas nos EUA não deveriam pensar nelas como questões que estão a um mundo de distância.”

Adam Goldman relatórios contribuídos.

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