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Diante da nova lei de “greenwashing”, um site da indústria petrolífera fica indisponível

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Quando o Parlamento aprovou uma lei no mês passado proibindo alegações ambientais enganosas ou falsas em publicidade, ou “greenwashing”, a reação de uma aliança de seis empresas de areias petrolíferas foi rápida. O site da Pathways Alliance, promovendo um plano de captura e armazenamento de carbono para emissões de areias petrolíferas, mais ou menos desapareceu. A maioria das empresas limpou seus próprios sites e páginas de mídia social de tudo relacionado a questões ambientais.

Antes vigorosamente promovido pela indústria petrolífera, o site da Pathways Alliance ofereceu na sexta-feira apenas uma nota explicando que sua presença online havia desaparecido porque a nova lei criou “incerteza significativa para as empresas canadenses que desejam comunicar publicamente sobre o trabalho que estão fazendo para melhorar seu desempenho ambiental, inclusive para lidar com as mudanças climáticas”.

Mas a declaração também insistiu que o site não era um exemplo de greenwashing.

“Esta é uma consequência direta da nova legislação e não está relacionada à nossa crença na verdade e precisão de nossas comunicações ambientais”, disse o grupo.

Os ambientalistas, que há muito caracterizam a Pathways como um excelente exemplo de greenwashing, não aceitaram esse argumento.

“Limpar seus sites é uma indicação reveladora de sua atividade de greenwashing e mostra que eles têm feito falsas promessas sobre o impacto de seus planos de redução de emissões”, disse-me Emilia Belliveau, gerente do programa de transição energética da Environmental Defence.

O projeto Pathways construiria oleodutos para levar o carbono removido em locais de areias petrolíferas com nova tecnologia para Cold Lake, Alberta, e enterrá-lo profundamente no subsolo, a um custo estimado de 16 bilhões de dólares canadenses. Os membros da aliança querem que o governo federal subsidie ​​dois terços desse custo, argumentando que as areias petrolíferas poderiam desaparecer de outra forma.

“Consumidores e cidadãos podem estar preocupados com o nível de subsídios para captura de carbono”, disse Mark Cameron, vice-presidente da Pathways, a um comitê do Senado em maio. “Se perdêssemos 250.000 empregos, 20 bilhões de dólares em receita e 3% do nosso PIB, acho que eles ficariam ainda mais chateados.”

Perguntei à Pathways se um representante discutiria o fechamento do site e as preocupações da aliança sobre a nova lei. Ninguém respondeu.

Eles dizem que as empresas estão preocupadas que a lei “abra a porta para litígios frívolos, particularmente por entidades privadas”, e que “isso representa uma séria ameaça à liberdade de comunicação”.

Audrey Milette, porta-voz de François-Philippe Champagne, o ministro da indústria, rejeitou a ideia de que as empresas de energia seriam bombardeadas por ações legais infundadas. O Competition Bureau, o órgão nacional de fiscalização da publicidade, decidirá quais ações seguirão adiante e “o fará de forma pragmática”, disse a Sra. Milette em um e-mail.

(Da redação do Clima: Salsicha ‘com controle climático’? Tribunais reprimem ‘greenwashing’)

A paciência do governo também parece estar se esgotando quando se trata das promessas da indústria energética sobre a eliminação das emissões de carbono.

“As empresas de petróleo e gás têm a oportunidade de redirecionar seus lucros recordes para descarbonizar o setor, mas não vimos execução desses compromissos”, escreveu a Sra. Milette. “Precisamos que essa indústria faça os investimentos para cortar a poluição que eles têm prometido aos canadenses.”

Em suas declarações, as empresas petrolíferas pedem diretrizes do Competition Bureau que vão além do que ele já publicou sobre greenwashing. A agência anunciou esta semana que aceleraria a criação de diretrizes adicionais e realizaria consultas sobre elas durante o verão.

Quando o Sr. Cameron apareceu no comitê do Senado, ele foi pressionado sobre a veracidade das alegações da Pathways Alliance, particularmente em torno da tecnologia de captura de carbono. Embora reconhecendo que alguns projetos falharam, ele apontou um projeto relativamente pequeno em Edmonton como um exemplo viável.

“Sim, você poderia apontar para projetos em outras partes do mundo que não funcionaram, mas eles têm uma geologia diferente da que temos no norte de Alberta e Saskatchewan”, ele disse aos senadores. “Eles têm a melhor geologia de captura de carbono na América do Norte, se não no mundo.”

Antes de fechar seu site, a Pathways incluiu uma “declaração de advertência” de 606 palavras em seus comunicados à imprensa que concluía: “Os resultados reais podem diferir materialmente daqueles expressos ou implícitos em suas declarações prospectivas e os leitores são advertidos a não depositar confiança indevida nelas”.

A Sra. Belliveau, a ambientalista, não compartilha do otimismo da indústria de energia sobre a captura de carbono. Ela acrescentou que a necessidade de mais orientação do Competition Bureau parecia desnecessária.

“É muito simples: se você vai fazer alegações ambientais, precisa ser capaz de demonstrar que elas são verdadeiras”, ela disse. “Isso se aplica a todos os que fazem alegações ambientais. E o único grupo que está realmente surtando com isso é a indústria do petróleo.”


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Natural de Windsor, Ontário, Ian Austen foi educado em Toronto, mora em Ottawa e faz reportagens sobre o Canadá para o The New York Times há duas décadas. Siga-o no Bluesky em @ianausten.bsky.social


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