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Dia D aos 80 anos – The New York Times

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Este aniversário da batalha crucial da Segunda Guerra Mundial tem um tom sombrio, à medida que o acontecimento desaparece da memória viva e o extremismo ameaça novamente a Europa.

Roger Cohen e Laetitia Vancon reportaram da Normandia e dos Estados Unidos.


Eles eram comuns. Os jovens vindos de longe que desembarcaram em terra firme em 6 de junho de 1944, sob uma saraivada de tiros nazistas vindos das falésias da Normandia, não se consideravam heróis.

Não, disse o general Darryl A. Williams, general comandante do Exército dos Estados Unidos para a Europa e África, os soldados aliados “nesta grande batalha eram comuns”, jovens que “enfrentaram este desafio com coragem e uma tremenda vontade de vencer, por liberdade.”

À frente do general, durante uma cerimónia esta semana em Deauville, na costa da Normandia, estavam 48 sobreviventes americanos daquele dia, o mais jovem deles com 98 anos, a maioria deles com 100 anos ou mais. Os veteranos estavam sentados em cadeiras de rodas. Eles saudaram, com bastante vivacidade. Oito décadas se passaram, muitas delas em silêncio porque as memórias da guerra eram terríveis demais para serem relatadas.

Quando chegar o 90º aniversário do Dia D, em 2034, pode não haver mais veterinários. A memória viva das praias do seu sacrifício não existirá mais.

“Nuvens negras de guerra estão se formando na Europa”, disse o general Williams, ao aludir à determinação dos aliados em defender a Ucrânia contra o ataque russo. Este 80º aniversário do desembarque é uma celebração, mas sombria. A Europa está perturbada e apreensiva, com o extremismo a corroer as suas democracias liberais.

Há mais de 27 meses que tem havido uma guerra no continente que ceifou a vida de centenas de milhares de jovens ucranianos e russos. A Rússia não foi convidada para a comemoração, embora o papel do Exército Vermelho Soviético na derrota de Hitler fosse crítico. Há uma década, o presidente Vladimir V. Putin compareceu. Agora ele fala de guerra nuclear. É um momento de fissuras e incertezas.

Cada um dos veteranos de longa vida que regressaram à Normandia sabe aonde tal desvio pode levar, como é fácil caminhar sonâmbulo em direção à conflagração.

“É entre você e os superiores”, disse George K. Mullins, 99, ex-sargento do 327º Regimento de Infantaria de Planadores da 101ª Aerotransportada, ao relembrar o dia em que desembarcou em Utah Beach com uma carabina dobrável enganchada. ao cinto e duas rações K. “Sabemos que há um espírito em algum lugar.”

O Dia D não foi um fim, mas um começo. A campanha da Normandia, ziguezagueando pelas sebes que ainda hoje dividem os campos e fervilham de insetos à luz do sol, cobrou um preço terrível.

O sargento Mullins, que agora mora em Garberville, Califórnia, ergueu os olhos de sua trincheira alguns dias após o início do combate e, a duas trincheiras de distância, viu o Pfc. William H. Lemaster, espiando pela borda. Foi o último ato deste jovem da Virgínia Ocidental.

A bala de um atirador alemão cortou a cabeça do soldado Lemaster e o matou – uma memória tão vívida que o sargento Mullins reservou um momento esta semana para se ajoelhar junto ao túmulo de seu amigo no Cemitério Americano em Colleville-sur-Mer.

Há 9.388 sepulturas no cemitério, a maioria delas na forma de cruzes latinas brancas, algumas delas com estrelas de David em homenagem aos militares judeus americanos. À medida que o anti-semitismo aumenta novamente na Europa, eles parecem de alguma forma mais visíveis.

O exército aliado não avançou para salvar os judeus da Europa – as sugestões de que as ferrovias para Auschwitz fossem bombardeadas foram rejeitadas. Mas o fim da guerra na Europa, 11 meses depois do Dia D, pôs fim ao massacre de seis milhões de judeus por Hitler.

Hoje, na Alemanha, Maximilian Krah, o principal candidato do partido de extrema-direita Alternativa para a Alemanha nas eleições deste fim de semana para o Parlamento Europeu, afirma que nem todos os membros da Waffen SS, o grupo paramilitar nazi, eram criminosos. Outro líder da AfD, Björn Höcke, foi condenado no mês passado por usar um slogan nazi.

“Um partido de extrema-direita que usa o seu revisionismo histórico na manga tem até 20 por cento de apoio nas sondagens”, disse Jan-Werner Mueller, professor de política na Universidade de Princeton. “Nunca pensei que veria isso em minha vida. Parece não haver limite para até onde irá a extrema direita.”

A história pode não se repetir, mas rima, como teria notado Mark Twain.

Aqui na Normandia, os milhares de pessoas que morreram enquanto os aliados asseguravam uma posição segura na Europa estão por todo o lado, com as suas fotografias a preto e branco presas a postes de madeira na Estrada da Primeira Divisão (Americana) que vai de Colleville-sur-Mer para baixo. para a praia de Omaha. Nas suas expressões juvenis predominam a inocência e a esperança. Roland Barthes, o ensaísta francês, observou que em cada fotografia antiga se esconde uma catástrofe.

Talvez o mundo, apenas dois anos após o fim da pandemia de Covid-19, precise de poucos lembretes de como é ser varrido pelo vendaval da história, de como é o colapso de todas as suposições, de como é sentir o extrema fragilidade da liberdade e da vida. Certamente, com os conflitos armados que assolam a Ucrânia e Gaza, não é necessário recordar o domínio perene da guerra sobre a humanidade.

O ódio faz o sangue bombear de uma forma que o compromisso fundamentado e o desacordo civilizado – fundamentos de qualquer sociedade saudável que viva em liberdade sob o Estado de direito – não o fazem. Hoje, muitos políticos nas sociedades ocidentais não hesitam em usar tais emoções ao atacar “o outro”.

Patrick Thomines, o prefeito de Colleville-sur-Mer, estava em frente a uma escola enfeitada com as bandeiras francesa, americana e da União Europeia, simbolizando a fundação transatlântica do Ocidente no pós-guerra. “Você percebe que a paz nunca é conquistada para sempre, é uma luta eterna para garanti-la”, disse ele. “Devíamos unir-nos para evitar a guerra, mas os partidos extremistas estão a aumentar e representam exactamente o contrário do que celebramos aqui.”

A celebração tem um magnetismo extraordinário. A horrível paisagem de crateras em Pointe du Hoc, reminiscente do terreno ainda esburacado da Batalha de Verdun na Primeira Guerra Mundial, coloca e repõe a questão de como os Rangers dos EUA escalaram aquele penhasco. As pessoas se aglomeram para ver e se perguntar.

Convergindo de inúmeros países, eles se juntam em grupos de reconstituição uniformizados. Eles andam em jipes por entre as sebes, provocando intermináveis ​​engarrafamentos. Eles festejam, dançam e reúnem-se nas vastas praias arenosas em contemplação solene de como a Europa foi salva de Hitler. Seus filhos frequentam museus que recriam o terreno e a batalha.

Yuri Milavc, um esloveno que viajou de Ljubljana de jipe, juntamente com 18 amigos, também em jipes, disse que já veio várias vezes às comemorações da Normandia. O sentimento hoje foi mais confuso, disse ele. “Lembro-me de como a Europa se sentiu”, disse-me ele. “Agora Putin mostrou a sua verdadeira face e está a travar a última guerra imperialista na Europa.”

O presidente Biden se reunirá com Volodymyr Zelensky, o presidente da Ucrânia, na Normandia esta semana, uma demonstração de apoio aliado ao país num momento em que este está sob crescente ataque russo. O presidente Emmanuel Macron, que convidou Biden para um jantar de Estado no sábado, também optou por estabelecer uma forte ligação entre o 80º aniversário do Dia D e a luta pela liberdade na Ucrânia.

“Sei que o nosso país, com a sua juventude ousada e valente, está pronto com o mesmo espírito de sacrifício que os nossos antepassados”, disse ele num discurso quarta-feira na Bretanha.

Quando se trata de espírito, é difícil igualar o do Cpl. Wilbur Jack Myers, 100, da Companhia B, 692º Batalhão de Destruidores de Tanques, anexado à 104ª e 42ª Divisão de Infantaria. Ele estava tão entusiasmado por vir à Normandia para o aniversário que disse que não “sentiu um dia com mais de 85 anos!” Para provar isso, ele está curtindo sessões de karaokê em sua casa, em Hagerstown, Maryland.

Um dos 13 filhos de uma família de Maryland, treinado para ser artilheiro, o cabo Myers chegou a Cherbourg, França, em 23 de setembro de 1944. Foi o início de uma odisséia que terminou com a libertação do campo nazista de Dachau, perto de Munique, em final de abril de 1945.

“Doeu muito olhar para aqueles prisioneiros de pele e osso, e eu sabia que muitos já estavam mortos”, disse-me o cabo Myers. “Nunca esqueci, mas durante 50 anos fiquei em silêncio porque se tentasse falar sobre a guerra iria chorar e ficar envergonhado. Finalmente, consegui forças.”

O cabo Myers disse que sentia que precisava fazer parte da luta para deter Hitler, mas não tinha vontade de morrer. Ele era um artilheiro com um canhão antitanque de 90 mm, uma “arma infernal”, como ele disse. Um tiroteio devastador em que um membro da tripulação do tanque morreu quando estilhaços atravessaram seu capacete de aço teve um grande impacto emocional. O homem morto era um nativo americano chamado Albert Haske.

“Recentemente, seu tatara-tatara-sobrinho me viu na TV e fez contato comigo”, disse o cabo Myers. “Parece o tio dele!”

Às vezes, examinava cadáveres alemães e encontrava crucifixos e concluía que, apesar da sua fé, não podiam dizer não a Hitler. Sua própria fé cristã é forte. Ele disse que isso o mantém caminhando reto e amando os outros e foi assim que ele chegou até aqui. O ódio, acredita ele, faz parte da natureza humana, e a busca por poder e dinheiro provoca guerras, mas tudo isso pode ser vencido com fé. “Inferno, eu nem te conheço e te amo!” — disse o cabo Myers.

Ele ficou meditativo sobre a guerra. “Sabe, eu nunca matei ninguém sem necessidade, embora muitas vezes sentisse vontade quando estávamos presos. É difícil para mim acreditar que hoje Putin esteja tão pronto a matar para tomar outros países.”

Com o regresso da guerra à Europa, os fantasmas que têm assombrado o continente parecem mais próximos, quando há duas décadas parecia que tinham sido sepultados. A União Europeia foi criada para pôr fim à guerra e provou ser um íman de paz. A NATO tem sido o garante militar da Europa. As duas instituições mantiveram a linha, mas a linha entre o mundo e a guerra parece hoje mais frágil do que há muito tempo.

Tem sido difícil escapar desse sentimento, mesmo numa Normandia festiva. e me peguei pensando no último verso de “Suicide in the Trenches”, de Siegfried Sassoon, um poema da Primeira Guerra Mundial:

Vocês, multidões de rosto presunçoso e olhos ardentes
Que comemoram quando os soldados marcham,
Esgueire-se para casa e reze para que você nunca saiba
O inferno para onde vão a juventude e o riso.

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