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Destruído pelos experimentos de controle mental de Montreal, mas implacável em um terno

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Todo fim de semana era uma aventura para Julie Tanny quando ela era jovem.

Seu pai, Charles, fez questão de surpreender os três filhos com passeios e visitas ao parque de diversões. Seu calor irradiava fisicamente também, quando ele esfregava os pés gelados de seus filhos de volta à vida depois de patinar no rinque de quintal em Montreal.

Tudo mudou no inverno de 1957. Uma obturação dentária que deu errado estimulou uma condição neurológica insuportável que deixou cinco de seus médicos perplexos. Eles o encaminharam para o Allan Memorial Institute, um hospital psiquiátrico da Universidade McGill, em Montreal, onde ele foi internado para três meses de tratamento.

Quando o pai da Sra. Tanny foi libertado, o homem que voltou para casa estava distante, irado, confuso e fisicamente abusivo. Ele não se lembrava de ser dono de uma empresa de limpeza de neve. Ele mal conseguia reconhecer sua família.

Era como se seu cérebro tivesse sido reprogramado.

Como a Sra. Tanny descobriria mais tarde, em grande parte era. Seu pai, sem saber, tornou-se paciente do Dr. Donald Ewen Cameron, um psiquiatra que conduzia um experimento secreto de controle da mente, alegadamente financiado pela Agência Central de Inteligência como parte de um programa da era da Guerra Fria conhecido como MK-ULTRA.

“Ele era como uma concha do que era antes”, disse Tanny, uma joalheria atacadista aposentada. “Ele era apenas uma pessoa completamente diferente.”

Tanny, 70 anos, é a principal demandante em uma ação coletiva movida em 2019 contra as instituições ligadas ao experimento e os governos do Canadá e dos Estados Unidos. Cerca de 400 pessoas, a maioria famílias de ex-pacientes que foram tratados na clínica entre 1948 e 1964, aderiram ao esforço, disse ela.

Mas a sua batalha legal sofreu recentemente um revés. Um juiz do Quebec aprovou um pedido dos Estados Unidos para encerrar o caso contra ele, argumentando que os estados estrangeiros estão imunes à jurisdição dos tribunais canadenses. A decisão foi mantida no tribunal de apelação da província.

Há duas semanas, o Supremo Tribunal do Canadá rejeitou um pedido de recurso, o que significa que o caso contra os Estados Unidos foi arquivado, mas prosseguirá contra o governo canadiano, o Centro de Saúde da Universidade McGill e o seu associado Royal Victoria Hospital.

Os experimentos do Dr. Cameron incluíram terapia intensiva de eletrochoque, comas induzidos por drogas, privação sensorial e um regime de medicamentos poderosos para alterar a função nervosa, de acordo com a alegação. Esses métodos levaram ao apagamento de pensamentos e à mudança de padrões de comportamento, tornando os pacientes infantis. Alguns tiveram que reaprender a usar o banheiro depois de perderem a capacidade de controlar a bexiga.

Alguns pacientes, de acordo com a alegação, foram forçados a ouvir até 500 mil vezes uma fita de áudio em loop com frases destinadas a religar seus cérebros: “Você é egoísta” ou “Minha mãe me odeia” ou “Você é adorável”.

As famílias dos pacientes argumentam que estes tratamentos eram uma forma de tortura psicológica com a qual os pacientes não consentiam.

As consequências dos experimentos do Dr. Cameron destruíram a vida de famílias e pacientes traumatizados, disse Jeff Orenstein, o advogado da ação coletiva.

“Eles simplesmente surgiram como robôs, parecidos com robôs”, disse ele.

Os governos dos Estados Unidos e do Canadá compensaram algumas vítimas quando a extensão das “Experiências de Montreal” veio à tona, mas as suas famílias não o fizeram, afirma a alegação. O pai da Sra. Tanny recebeu 100 mil dólares canadenses, uma quantia que ela disse dificilmente refletir o verdadeiro custo de seu lapso mental e, em seguida, físico.

Ele teve dois ataques cardíacos fulminantes, que a Sra. Tanny acredita terem sido consequência direta da terapia de eletrochoque, e um derrame que o deixou debilitado. Ele precisava de cuidados 24 horas por dia, e o irmão da Sra. Tanny abandonou sua jovem carreira como advogado para assumir os negócios do pai.

“Paguei o preço por esses experimentos durante toda a minha vida”, ela me disse em sua casa em Montreal.

Nem o governo, nem os hospitais ou a Universidade McGill pediram desculpas formalmente pela sua participação, diz a alegação.

O caso foi amplamente coberto no Canadá, mas a maioria das famílias das vítimas ainda reluta em falar publicamente sobre o assunto, disse Tanny. Outros detalharam histórias angustiantes de abuso, alternando entre lares adotivos depois de perderem os pais no experimento e tendo que lutar por respostas.

Tanny decidiu entrar com a ação após ler, em 2017, sobre o caso de outra filha de uma paciente de lavagem cerebral, que discretamente chegou a um acordo com o governo.

O pai da Sra. Tanny morreu em 1993. Depois do derrame aos 60 anos, ele não conseguiu escrever, falar ou andar pelos 18 anos restantes de sua vida, disse ela.

Para ela, uma das partes mais angustiantes do legado dos Experimentos de Montreal é pensar em quanto foi perdido: vidas familiares felizes, carreiras, relacionamentos.

“Nós realmente não realizamos todo o nosso potencial, seja cuidando de um pai que estava doente ou sofrendo as repercussões de mudanças traumáticas em casa”, disse ela. “Imagine um pai que não sabe quem você é.”


Vjosa Isai é repórter e pesquisadora do The New York Times em Toronto.


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