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Deslizamento de terra enterra vila em Papua Nova Guiné, matando pelo menos três pessoas

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Um enorme deslizamento de terra devastou uma aldeia remota na Papua Nova Guiné na manhã de sexta-feira, matando pelo menos três pessoas e deixando muitas outras desaparecidas, já que pelo menos 100 casas foram danificadas e a água, a energia e uma importante estrada foram cortadas, disseram autoridades das Nações Unidas.

As autoridades de Papua Nova Guiné, uma nação insular no Oceano Pacífico, não divulgaram o número de mortos até a noite de sexta-feira. Testemunhas disseram que o deslizamento de terra atingiu Yambali, uma aldeia de cerca de 3.900 habitantes no sopé de uma montanha na província de Enga, enquanto as pessoas dormiam e que as rochas enterraram várias casas numa zona da aldeia.

Três corpos foram recuperados até sexta-feira à noite, mas os esforços de busca foram atrasados ​​por uma estrada bloqueada e pelo tamanho das pedras caídas, disse um funcionário da ONU, Serhan Aktoprak, chefe da missão do escritório da Organização Internacional para as Migrações em Papua Nova Guiné.

Depois que o deslizamento de terra ocorreu às 3h da manhã, os moradores passaram a sexta-feira escalando pedras maiores do que contêineres, em busca de corpos, disse Benjamin Sipa, assistente sênior de projetos da agência da ONU que estava na aldeia avaliando os danos. “Sabemos que há muitas pessoas lá, mas não conseguimos contar todas elas”, disse ele.

Kenneth Londe, professor primário em Yambali, disse ter visto que mais de 10 casas foram soterradas por escombros de calcário, que esmagaram famílias, gado, jardins e lojas num trecho de 10 quilómetros.

“As casas estão completamente invisíveis agora”, disse ele em entrevista. “Não conseguimos nem encontrar um único telhado.”

Um dos mortos era seu irmão mais novo, de 25 anos, disse Londe. Seu corpo foi encontrado na casa do irmão mais velho, que morava no sopé da montanha. O irmão mais velho e sua família não foram encontrados, disse Londe.

“Não podíamos acreditar no que realmente aconteceu”, disse ele de sua casa, que fica a cerca de um quilômetro e meio de distância e foi poupada. “Ainda estamos perdidos.”

A área afetada pelo deslizamento era o lar de vários clãs, compostos principalmente por agricultores de subsistência e pessoas que administram pequenos negócios, como lojas de bebidas, e comercializam ouro de uma mina próxima, disse Sipa.

Horas depois do deslizamento de terra, as pedras continuaram a escorregar colina abaixo, dificultando os esforços de socorro, disse Sipa.

As rochas bloquearam três riachos que eram usados ​​para água potável e interromperam a Rodovia Porgera, uma tábua de salvação para a área circundante, disse Aktoprak. Alguns dos deslocados pelo deslizamento de terra estavam abrigados em uma igreja local, acrescentou.

Uma equipa de cerca de 50 oficiais militares, autoridades provinciais e membros da agência de migração da ONU foi enviada de Wabag, a capital da província, a cerca de duas horas de distância de carro, na tarde de sexta-feira, disse Aktoprak. Eles avaliarão os danos e entregarão suprimentos, como água, alimentos, abrigo, kits de higiene, utensílios de cozinha e cobertores, disse ele.

“Todo mundo está procurando desesperadamente por familiares desaparecidos”, disse ele. “Meu medo é que o número de mortos possa ser muito alto.”

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