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Deslizamento de terra em Papua Nova Guiné enterrou 2.000 pessoas, dizem autoridades

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As rixas tribais também aumentaram os riscos de segurança pós-desastre.

Ruth Kissam, uma organizadora comunitária na província de Enga, disse que pedras gigantes caíram das terras de uma tribo para uma cidade residencial ocupada por outra tribo.

“Haverá tensão”, disse ela. “Já existe tensão.”

Mesmo antes do desastre, a região já vinha enfrentando confrontos tribais que levaram as pessoas a fugir das aldeias vizinhas, com muitas delas acabando concentradas na comunidade soterrada pelo deslizamento de terra. Em setembro do ano passado, grande parte de Enga estava sob bloqueio governamental e sob toque de recolher, sem voos de entrada ou saída.

Agora, à medida que a busca pelos mortos e pelos vivos continua, a raiva e a violência têm-se intensificado.

Na manhã de sábado, uma disputa irrompeu entre dois clãs, deixando pessoas mortas e dezenas de casas incendiadas, disse Seran Aktoprak, chefe da missão do escritório da Organização Internacional para as Migrações em Papua Nova Guiné. Ele acrescentou que a ameaça de violência torna mais difícil a entrega de ajuda.

As autoridades da Papua Nova Guiné também sublinharam a necessidade de calma.

“Após a fiscalização realizada pela equipe, foi determinado que os danos são extensos e exigem ações imediatas e colaborativas de todos os jogadores”, dizia a carta de funcionários do governo que visitaram o local.

O deslizamento de terra atingiu a vila por volta das 3h da manhã de sexta-feira, quando muitos moradores dormiam. Algumas das pedras que soterravam casas e bloqueavam uma importante rodovia eram maiores do que contêineres. Mesmo numa região com fortes tempestades e terramotos frequentes, o deslizamento de terra suscitou intensas expressões de pesar dentro e fora do país – incluindo a Casa Branca.

“Jill e eu estamos com o coração partido pela perda de vidas e pela devastação causada pelo deslizamento de terra na Papua Nova Guiné”, disse o presidente Biden num comunicado após o desastre. “Nossas orações estão com todas as famílias afetadas por esta tragédia e com todos os socorristas que estão se colocando em perigo para ajudar seus concidadãos.”

Christopher Cottrell contribuiu com reportagens.

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