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Desaparecimento de Jay Slater no Tenerife Spurs Online Sleuths e especulações

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Quando um jovem britânico desapareceu enquanto estava de férias na ilha espanhola de Tenerife em meados de junho, uma rotina familiar se desenrolou: equipes de busca e salvamento vasculhando a paisagem, atualizações regulares de familiares em lágrimas, uma sequência constante de relatos não confirmados de que ele havia sido localizado.

E logo depois, eles se juntaram a outra característica cada vez mais comum dos desaparecimentos: detetives online que têm certeza de que podem fazer o que a polícia ainda não fez e resolver o caso.

Neste fim de semana, as autoridades espanholas cancelaram a busca por Jay Slater, um aprendiz de pedreiro de 19 anos da Inglaterra que estava visitando Tenerife, um popular destino de férias. Mas mesmo depois que a busca de 14 dias terminou oficialmente, conspirações e outras teorias continuaram a se espalhar online.

“Há uma pequena minoria que acredita e se envolve com essas coisas”, disse Aleksandra Cichocka, professora de psicologia política na Universidade de Kent. “Mas elas podem ser realmente perturbadoras para a família e para todo o processo da investigação.”

O Sr. Slater compareceu a um festival de música na ilha com um amigo, de acordo com uma declaração de sua mãe, Debbie Duncan, por meio da organização de pessoas desaparecidas LBT Global. Na noite final do festival, o Sr. Slater saiu com duas pessoas que conheceu no evento para ir ao apartamento delas em uma parte mais isolada da ilha, de acordo com Lucy Law, uma amiga que estava com ele e que forneceu detalhes em uma página de arrecadação de fundos online para sua família.

Na manhã seguinte, em 17 de junho, a Sra. Law disse que o Sr. Slater lhe disse em um telefonema que estava perdido nas montanhas, com sede e ficando sem bateria. Ele ligou para outro amigo, que disse à mídia britânica que o Sr. Slater havia decidido descer uma “pequena queda” ao lado de uma estrada. Naquela manhã foi a última vez que alguém ouviu falar dele.

Por quase duas semanas, as autoridades em Tenerife vasculharam a área ao redor de Masca, uma vila montanhosa perto de uma reserva natural, com a ajuda de cães de busca especializados. As temperaturas na ilha, na costa noroeste da África, têm oscilado em torno de 27 graus Celsius (82 graus Fahrenheit).

A Guarda Civil da Espanha confirmou poucos detalhes sobre o caso. No fim de semana, antes de cancelar a busca, eles pediram voluntários com experiência em terrenos acidentados, informou a mídia britânica.

A busca se desenrolou em um cenário frenético de atenção de veículos de notícias britânicos e grupos improvisados ​​de pensadores conspiracionistas. Em grupos do Facebook, um dos quais tem mais de 600.000 membros, observadores rastrearam os últimos passos conhecidos do Sr. Slater e pesquisaram transmissões ao vivo de Tenerife, esperando por um sinal dele. Algumas pessoas — de influenciadores de escalada a investigadores criminais — viajaram para a ilha para ajudar na busca.

“Estamos cientes das teorias da conspiração e especulações nas mídias sociais e em alguns sites, e só podemos descrever isso como vil”, disse a Sra. Duncan. “Os comentários negativos são extremamente angustiantes para nossa família.”

Ainda assim, a Sra. Duncan, que não respondeu imediatamente aos pedidos de comentário, e alguns amigos do adolescente teriam recebido algumas ofertas de ajuda de pesquisadores do TikTok. Mas a enxurrada de atenção também incluiu muitas teorias e conspirações infundadas, e a família do Sr. Slater disse à mídia britânica que temia que a especulação online tivesse atrapalhado a investigação.

Administradores de um grupo que disseram estar em contato com a família criticaram a disseminação de conspirações em plataformas como o TikTok.

O empregador do Sr. Slater, o PH Build Group, disse na semana passada no Facebook que havia recebido e-mails de assédio: “Todos podem ter suas próprias teorias e sentimentos, mas publicá-los publicamente sabendo que você vai machucar as pessoas é simplesmente cruel”.

As autoridades de Tenerife confirmaram em um e-mail na terça-feira que, embora a busca oficial tenha terminado, a investigação permanece aberta até que determinem o que aconteceu com o Sr. Slater.

“Nós só queremos encontrá-lo”, disse a Sra. Duncan.

Conspirações podem gerar muita atenção e engajamento nas mídias sociais, disse a Sra. Cichocka. Compartilhá-las, ela disse, pode fazer as pessoas sentirem como se estivessem criando ordem em uma situação caótica, mesmo uma com a qual não têm envolvimento real.

“É um mecanismo de enfrentamento que ajuda as pessoas a lidar com uma realidade incontrolável”, disse a Sra. Cichocka.

No esquema geral, o número de pessoas que criam e compartilham essas teorias é geralmente pequeno. Mas, devido à velocidade com que a desinformação se espalha, pequenos grupos podem ter imensa influência.

Outros casos também atraíram intensa especulação online. A família de Nicola Bulley, uma mulher de 45 anos de Lancashire, Inglaterra, que morreu em 2023 após cair em um rio, criticou as teorias desenfreadas nas redes sociais após sua morte, mesmo depois que um relatório do legista não encontrou envolvimento de terceiros. A família da Sra. Bulley pediu ao público para “olhar para os fatos, as evidências” e ignorar quaisquer opiniões amadoras, acrescentando que as pessoas devem estar “conscientes do impacto que as palavras trazem”.

No início deste mês, autoridades gregas encontraram o corpo do Dr. Michael Mosley, um jornalista médico e documentarista britânico que, segundo as autoridades, provavelmente morreu de causas naturais. Seu desaparecimento motivou uma busca intensiva na ilha grega de Symi.

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