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Democratas Liberais do Reino Unido Obtêm Grandes Ganhos Eleitorais

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Ele fez bungee jumping de 48 metros, andou em uma montanha-russa de revirar o estômago, desceu de um toboágua e caiu em um lago enquanto tentava praticar stand up paddle.

Como líder dos Democratas Liberais, um pequeno partido centrista, Ed Davey poupou-se de poucas indignidades para garantir cobertura da mídia durante uma campanha eleitoral britânica dominada por partidos maiores.

As aparições, juntamente com as reflexões sinceras do Sr. Davey sobre cuidar de seu filho deficiente, elevaram seu perfil e o dos Lib Dems, que fizeram avanços significativos nesta eleição. O partido ganhou 71 assentos, sua melhor exibição em um século, recuperando sua estatura como o terceiro maior partido no Parlamento.

Ainda na eleição de 2015, a influência do partido no Parlamento havia sido reduzida para oito cadeiras.

Em uma declaração, o Sr. Davey, 58, disse que a reversão impressionante foi o produto de uma “campanha positiva com saúde e cuidados em seu centro”.

“Estou honrado pelos milhões de pessoas que nos apoiaram para tirar os conservadores do poder e promover a mudança que nosso país precisa”, escreveu o Sr. Davey nas redes sociais.

Um fator significativo no apoio ao Partido Liberal Democrata parece ter vindo dos eleitores em assentos conservadores normalmente seguros, que queriam tirar o partido governista do poder e acharam o partido centrista do Sr. Davey mais aceitável do que o Partido Trabalhista de centro-esquerda.

Os Lib Dems aproveitaram a vulnerabilidade dos Conservadores e os desafiaram em dezenas de distritos eleitorais parlamentares, particularmente em seu coração do sul da Inglaterra. Lá, eles buscaram persuadir apoiadores de outros partidos a emprestar seus votos a um candidato Lib Dem para ajudar a derrotar o titular Tory, uma estratégia que rendeu dividendos.

Os momentos virais do Sr. Davey não foram só acrobacias. Em uma postagem comovente nas redes sociais visualizada mais de 6,5 milhões de vezes, o Sr. Davey também lançou luz sobre as vidas daqueles que cuidam dos outros ao descrever os desafios e recompensas de cuidar de seu filho deficiente de 16 anos.

Liderando um partido que fez da saúde e da assistência social grandes prioridades durante a campanha, o Sr. Davey também falou sobre sua infância — como seu próprio pai morreu quando ele tinha 4 anos, deixando sua mãe para criar três meninos menores de 10 anos, até que ela foi acometida de câncer de mama poucos anos depois.

“Meu irmão mais novo e eu cuidamos dela até ela morrer, quando eu tinha 15 anos, então eu era um jovem cuidador”, disse ele em uma entrevista.

Foi um longo caminho de volta à relevância política para os Lib Dems, o partido mais pró-europeu da Grã-Bretanha, que ainda estão se recuperando de sua decisão de entrar em um governo de coalizão com os conservadores em 2010, uma época de cortes acentuados de gastos após a crise financeira global. O partido enfureceu os estudantes ao renegar uma promessa pré-eleitoral de abolir as taxas de ensino — em vez disso, aumentá-las — e foi então punido por eleitores insatisfeitos com as reduções nos serviços públicos.

Em 2010, havia 57 membros Lib Dem no Parlamento. Na última eleição geral, em 2019, o partido ganhou 11 assentos.

O Sr. Davey foi alvo de algumas críticas porque foi ministro no governo de coalizão com os conservadores durante um escândalo devastador no qual centenas de pessoas que administravam agências dos Correios na Grã-Bretanha foram injustamente acusadas de roubo depois que um sistema de TI defeituoso registrou déficits em sua contabilidade.

O líder do Partido Liberal Democrata já se desculpou por não ter feito mais para investigar o escândalo, dizendo que lamentava “não ter percebido as mentiras dos Correios”.

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