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Deepfake de oficial dos EUA aparece após mudança nos ataques da Ucrânia na Rússia

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Um dia depois de autoridades dos EUA terem dito que a Ucrânia poderia usar armas americanas em ataques limitados dentro da Rússia, um vídeo falso de um porta-voz dos EUA discutindo a política apareceu online.

O vídeo fabricado, extraído de imagens reais, mostra o porta-voz do Departamento de Estado, Matthew Miller, parecendo sugerir que a cidade russa de Belgorod, apenas 40 quilómetros a norte da fronteira da Ucrânia com a Rússia, era um alvo legítimo para tais ataques.

O videoclipe de 49 segundos, que transmite uma sensação autêntica apesar dos indícios reveladores de manipulação, ilustra a crescente ameaça da desinformação e especialmente dos chamados vídeos deepfake alimentados por inteligência artificial.

Autoridades dos EUA disseram não ter informações sobre as origens do vídeo. Mas estão particularmente preocupados com a forma como a Rússia poderá empregar tais técnicas para manipular a opinião em torno da guerra na Ucrânia ou mesmo o discurso político americano.

Belgorod “essencialmente não tem mais civis”, o vídeo pretende mostrar Miller dizendo no Departamento de Estado em resposta à pergunta de um repórter, que também foi fabricada. “Está praticamente cheio de alvos militares neste momento, e estamos vendo a mesma coisa começando nas regiões ao redor.”

“A Rússia precisa de receber a mensagem de que isto é inaceitável”, acrescenta Miller no vídeo, que tem circulado nos canais do Telegram seguido por residentes de Belgorod de forma suficientemente ampla para obter respostas de funcionários do governo russo.

A afirmação no vídeo sobre Belgorod é completamente falsa. Embora tenha sido alvo de alguns ataques ucranianos e as suas escolas funcionem online, os seus 340 mil residentes não foram evacuados.

As falsas afirmações de que os civis fugiram e de que a cidade é principalmente uma zona militar podem implicar uma vontade ocidental de apoiar ataques indiscriminados ali, o que não é o caso.

O presidente Biden deu à Ucrânia o que as autoridades chamam de permissão limitada para usar armas americanas em ataques autodefensivos dentro da Rússia. A mudança de política surgiu em resposta ao posicionamento da Rússia, mesmo dentro da sua fronteira, de mísseis, bombas planadoras e granadas de artilharia que está a utilizar para atacar a cidade ucraniana de Kharkiv e as áreas circundantes.

O vídeo também mostra Miller parecendo responder à afirmação de um repórter – também manipulada – de que outros países estão “permitindo que suas armas atinjam profundamente o território russo”, o que não é exato, embora alguns líderes ocidentais tenham dito que suas armas podem ser usadas. para atingir alvos fronteiriços na Rússia que ameaçam a Ucrânia.

“Portanto, vamos apoiar nossos aliados em tudo o que eles decidirem fazer, e talvez ajudar algumas das pessoas que estão em dúvida sobre isso a fazerem a escolha certa”, disse Miller.

Miller, que viajava com o secretário de Estado Antony J. Blinken esta semana na Moldávia e na República Checa, denunciou o vídeo num comunicado.

“O Kremlin fez da difusão da desinformação uma estratégia central para enganar as pessoas, tanto dentro da Rússia como para além das suas fronteiras”, disse ele. “É difícil pensar em um sinal mais convincente de que suas decisões não estão funcionando do que ter que recorrer a falsificações para defendê-las diante de seu próprio povo, para não mencionar o resto do mundo.”

Vários meios de comunicação e sites russos mencionaram ou divulgaram o vídeo, sem nenhuma menção de que a sincronização labial estava desativada – ou que a camisa e a gravata de Miller mudaram de cor no meio do caminho.

Acontece que o combate à desinformação russa foi um tema central da última viagem de Blinken. Tanto na Moldávia como na República Checa, ele falou publicamente de tais ataques em nações europeias arquitetados por propagandistas pró-Rússia. Em muitos casos, os intervenientes espalham mentiras através de redes em plataformas de redes sociais, nomeadamente através de contas falsas.

Numa reunião na sexta-feira em Praga, Blinken e os seus homólogos de outros membros da Organização do Tratado do Atlântico Norte discutiram como atenuar a desinformação russa e outros tipos de “ataques híbridos” destinados a erodir a governação e os sistemas democráticos nos Estados Unidos e na Europa. nações aliadas.

“Posso dizer-vos que na reunião de hoje, praticamente todos os aliados foram dominados por esta intensificação dos ataques híbridos da Rússia”, disse Blinken numa conferência de imprensa na tarde de sexta-feira. “Sabemos o que eles estão fazendo e responderemos individual e coletivamente, conforme necessário.”

Na primeira paragem da viagem, em Chisinau, Moldávia, responsáveis ​​norte-americanos e os seus homólogos discutiram a propaganda online destinada a minar o presidente, Maia Sandu, que tem pressionado a entrada da Moldávia na União Europeia e está concorrendo à reeleição em Outubro.

Na quinta-feira, Blinken e Jan Lipavsky, o ministro das Relações Exteriores da República Tcheca, assinaram um memorando de entendimento em Praga para combater a “manipulação de informações de estados estrangeiros”, disse o Departamento de Estado.

Juntando-se à viagem estava James P. Rubin, que desempenhou o cargo de Miller na administração Clinton e é agora um enviado especial que lida com a desinformação e coordenador do Centro de Engajamento Global do Departamento de Estado.

As observações falsas de Miller foram repetidas literalmente no canal Telegram do Conselho de Direitos Humanos da Rússia, um órgão estatal que assessora nominalmente o presidente Vladimir V. Putin. O relato do conselho partilhou então a resposta irada do seu presidente, Valery Fadeyev.

“Washington deliberadamente não quer notar os crimes óbvios de Kiev contra a humanidade”, escreveu Fadeyev. “Não espero particularmente que esta informação seja transmitida aos cínicos pelo Departamento de Estado, mas a verdade é nossa em qualquer caso.”

Fadeyev, na sua postagem condenando as “mentiras” de Miller, sugeriu que os Estados Unidos não entendiam que os civis estavam em risco em Belgorod. Ele disse que pelo menos 175 civis foram mortos na região de Belgorod e outros 800 feridos desde fevereiro de 2022.

A agência de notícias estatal russa TASS publicou um artigo na quinta-feira baseado nos comentários de Fadeyev. Até a noite de sexta-feira, o Conselho de Direitos Humanos não havia emitido nenhum comunicado em seu canal Telegram reconhecendo que o vídeo era falso.

O Insider, um meio de comunicação russo independente com uma seção dedicada a erradicar notícias falsas, observou que o vídeo também estava disponível na rede social russa VK, que agora é controlada por empresários próximos a Putin, e em outros sites administrados por profissionais. propagandista de guerra Aleksandr Kots.

A vida em Belgorod está longe de ser normal: as escolas funcionam apenas online e as sirenes de ataque aéreo soam regularmente. Explosões são ouvidas regularmente, com edifícios danificados e civis mortos. Uma série de explosões em 30 de dezembro de 2023, que Moscou atribuiu à Ucrânia, matou 25 pessoas e feriu pelo menos 100. As explosões ocorreram um dia depois que ataques aéreos russos em cidades da Ucrânia mataram 57 e feriram 160.

Algumas regiões perto da fronteira foram evacuadas e muitas cidades e aldeias mais pequenas dentro do alcance da fronteira são regularmente sujeitas a ataques de drones e de artilharia da Ucrânia. No final de Abril, o governador regional de Belgorod, Vyacheslav Gladkov, disse que pelo menos 120 civis, incluindo 11 crianças, tinham morrido em consequência dos ataques ucranianos. Ele disse que outras 651 pessoas ficaram feridas desde que a Rússia lançou a invasão em grande escala da Ucrânia em fevereiro de 2022.

Julian E. Barnes contribuiu com reportagens de Washington.

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