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Cristiano Ronaldo, Euro 2024 e o problema de muita fama

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No que diz respeito às autoridades em Gelsenkirchen, todas as precauções foram tomadas. Comissários extras patrulhavam o perímetro do campo na Arena AufSchalke. Membros da equipe de segurança à paisana estavam nas arquibancadas. E dois imponentes seguranças estavam na beira do túnel que levava aos vestiários.

E mesmo assim, isso não foi o suficiente. Enquanto os jogadores de Portugal caminhavam penosamente para o vestiário após a derrota para a Geórgia na semana passada, um fã contornou as camadas adicionais de segurança ao se atirar por cima do túnel e pular diretamente no caminho de Cristiano Ronaldo.

Em vez de ficar cara a cara com seu herói, porém, o intruso estragou sua aterrissagem e caiu de um lance de escadas. O ponto, no entanto, foi feito. A atração por Ronaldo é tanta que, não importa o que as autoridades do estádio ou os serviços de segurança façam, no final das contas não é possível impedir as pessoas de tentarem tirar uma selfie com ele.

A fama de Ronaldo, a esta altura, não pode ser realmente exagerada. Agora com 39 anos, ele tem sido, por 20 anos, um dos dois melhores jogadores de futebol de sua geração: um quebrador de inúmeros recordes, um campeão em série, um vencedor múltiplo da Bola de Ouro como o melhor jogador do mundo.

Esse status começou a diminuir nos últimos anos, conforme o relógio avança em sua carreira, mas teve pouco impacto em sua pegada mais ampla. Ele continua sendo um outdoor ambulante. Seu portfólio de endossos inclui alta costura (Louis Vuitton), indústria pesada (Egyptian Steel) e criptomoeda (Binance).

Sua imagem tem sido usada para vender produtos tão diversos quanto relógios de luxo, suplementos nutricionais e tonificadores faciais japoneses. A Arábia Saudita está atualmente tentando desenvolver uma liga inteira de futebol de alto nível à luz de sua supernova. Ele é, no entanto, mais do que uma marca; ele é um tipo particular de aspiração, uma mistura de riqueza, sucesso e uma rotina de cuidados com a pele realmente ótima, um podcast de alto desempenho renderizado em carne e osso.

Por uma das métricas que a cultura moderna decretou ser a mais significativa — o número de seguidores que você tem no Instagram — Ronaldo tem uma reivindicação razoável de ser o ser humano mais famoso que existe. Ele tem 633 milhões de seguidores, o dobro de Beyoncé. Em outras palavras, se o Instagram de Cristiano Ronaldo fosse um país, seria o terceiro maior do mundo.

De fato, sua fama é tamanha que, durante as três primeiras semanas da Euro 2024, começou a causar dor de cabeça a todos os envolvidos.

Mais imediatamente, é uma questão de segurança: todos os quatro jogos de Portugal no torneio, exceto um, foram interrompidos por um ou mais torcedores tentando entrar em campo para tirar uma selfie com Ronaldo.

Depois que os dois primeiros invasores de campo entraram em campo durante o jogo de abertura de Portugal, a federação portuguesa de futebol escreveu à UEFA, o órgão dirigente do futebol europeu. A carta foi educada e escrita de uma forma que parecia reconhecer que a combinação de mídia social e a celebridade de Ronaldo era um território novo para o futebol, mas pedia que medidas de segurança adicionais fossem tomadas.

Após o segundo jogo de Portugal — contra a Turquia, quando meia dúzia de torcedores entraram em campo — o técnico de Portugal, Roberto Martínez, admitiu que estava se tornando uma “preocupação” depois que uma de suas outras estrelas foi derrubada no chão por um comissário que perseguia um homem que seguia direto para Ronaldo.

O assunto foi discutido nas reuniões operacionais diárias da UEFA, e a Alemanha, anfitriã do torneio, já foi multada em mais de US$ 21.000 por não manter seus campos seguros. O quanto mais pode ser feito, no entanto, não está claro. “É realmente difícil quando eles estão em campo”, disse Tom Richmond, fundador da Security and Safety Solutions, uma empresa que fornece essas duas coisas para times e jogadores de futebol. “Os comissários recebem todos o salário mínimo; eles não são realmente uma barreira para quem quer entrar em campo.”

Mas há um sentimento crescente de que a fama de Ronaldo pode ser um problema esportivo também. Portugal pode ter chegado às quartas de final — jogará contra a França na sexta-feira em Hamburgo — mas suas performances têm sido pouco inspiradoras. Venceu a República Tcheca na estreia apenas graças a um gol nos acréscimos. Perdeu seu último jogo do grupo para a Geórgia, o time com a classificação mais baixa do torneio. Precisou de uma disputa de pênaltis para superar a Eslovênia nas oitavas de final.

Há um fio condutor em todos esses jogos: o astro perfeitamente tonificado e impecavelmente penteado afastando os fãs caçadores de selfies. Ronaldo é o único jogador de campo a ter começado todos os jogos de Portugal. Ele ainda não marcou um gol. Sua contribuição mais notável até agora foi perder um pênalti na prorrogação contra a Eslovênia, uma falha que o levou a cair em lágrimas.

De muitas maneiras, porém, suas performances não foram nenhuma grande surpresa. Ronaldo passou boa parte das últimas duas temporadas jogando na liga reformulada da Arábia Saudita. Ele não joga na Champions League, a mais alta forma de futebol de clubes, desde 2022.

Sua carreira internacional parecia ter chegado ao fim naturalmente durante a Copa do Mundo, 18 meses atrás, quando ele foi tirado da escalação inicial para um jogo contra a Suíça. Ele havia marcado apenas uma vez no torneio naquele momento, de pênalti. Seu substituto, o atacante Gonçalo Ramos, marcou três vezes em pouco mais de uma hora. A página, ao que parecia, havia sido virada.

Martínez, porém, evidentemente pensa diferente. Contratado após a Copa do Mundo, ele tem sido resoluto em sua defesa de Ronaldo durante este torneio. A presença do atacante, Martínez deixou claro, é inegociável e “por mérito”, como ele disse no mês passado. Mesmo após o jogo contra a Eslovênia, Martínez foi rápido em proclamar o quão “orgulhoso” ele estava de sua estrela envelhecida.

Embora haja outros dispostos a apresentar o outro lado do argumento — sugerindo, delicadamente, que todos aqueles fãs portando celulares estão buscando uma foto com alguém que, como eles, provavelmente não deveria estar em campo — não é uma posição fácil de tomar.

“Quando alguém bate na porta, você não pergunta quem era, você pergunta quem é”, disse a jornalista e apresentadora portuguesa, Sofia Oliveira, na CNN Portugal após o jogo contra a Eslovênia. Todos os seus colegas de estúdio sabiam disso, ela disse, mas eles não pareciam especialmente dispostos a dizer isso em voz alta.

A filmagem se espalhou imediatamente. A reação foi, em parte, previsivelmente vitriólica. “Questionar seu valor é sempre difícil, porque estamos falando de um dos melhores jogadores de todos os tempos”, disse a Sra. Oliveira em uma série de mensagens de texto para o The New York Times.

A Sra. Oliveira fez questão de enfatizar que “não acha que ele não tenha mais qualidade para representar a seleção nacional”, apenas que “o momento atual da sua carreira” deve ser levado em consideração.

“Esta não é a primeira competição em que fica claro que o atual Cristiano não apresenta argumentos futebolísticos suficientes para uma vaga incontestável”, disse ela. “Portugal tem opções e, para não prejudicar seu status, estamos ignorando outros jogadores.”

A visão dela — mais comumente expressa por observadores fora de Portugal — é que Martínez e seus empregadores não estão preparados para omitir ou mesmo substituir Ronaldo. E que, ao fazer isso, eles são efetivamente não menos compelidos por sua celebridade do que aqueles correndo das arquibancadas na esperança de tirar uma foto.

A razão para isso está encapsulada no que aconteceu na última vez que Portugal tentou ir além dele. Naquele jogo contra a Suíça na Copa do Mundo de 2022, os portugueses lideravam por 5 a 0 com um quarto do jogo restante. Ramos havia marcado três vezes. Em vez de celebrar um novo herói, porém, a multidão gritava o nome de Ronaldo. O esporte havia acabado, eles haviam decidido. Agora eles queriam o show, aquele que tinham vindo ver.

“É quase pedido que o próprio Cristiano perceba que não está mais no mesmo nível”, disse a Sra. Oliveira. “Não será a federação ou Roberto Martínez que farão isso.”

Mais do que sua contagem de seguidores no Instagram, essa pode ser a melhor medida do status intocável de Ronaldo. Ele é tão famoso que um país, a Alemanha, está achando cada vez mais difícil organizar jogos de futebol com ele. E ele é tão famoso que outro país, Portugal, não está preparado para aceitar jogar nenhum jogo de futebol sem ele.

André Das contribuiu com relatórios.

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