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Corrida para governador de Tóquio tem 56 candidatos

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Quando os eleitores em Tóquio votarem para governador da maior cidade do mundo no domingo, eles terão muitas opções.

Cinquenta e seis candidatos estão disputando o cargo, um recorde. Um que se autodenomina “o Coringa” propôs legalizar a maconha e diz que a poligamia pode resolver o declínio da taxa de natalidade do país. Outro é um lutador profissional que esconde o rosto na câmera e promete usar inteligência artificial para completar tarefas governamentais. Há um inventor de 96 anos que diz que implantará carros movidos a gás que não emitem carbono, e uma empreendedora de 31 anos que tirou a camisa durante um vídeo de campanha e prometeu “coisas divertidas”.

Pode parecer que a democracia está descontrolada. Mas, na verdade, a corrida é profundamente status quo e o titular está projetado para ganhar um terceiro mandato.

A proliferação de candidatos reflete o cansaço com a política tradicional, e muitos deles são pessoas que buscam atenção de forma leviana, criando uma atmosfera farsesca e circense, e colocando mudanças reais ainda mais distantes.

“Eu me pergunto se isso é democracia em ação, ou se é como um ‘up yours’ para a democracia”, disse Emma Dalton, uma palestrante sênior em Estudos Japoneses na Universidade La Trobe em Melbourne, Austrália. Vários candidatos criticaram a titular, Yuriko Koike, “da maneira mais vulgar”, disse a Sra. Dalton. “Porque eles sabem que ela vai ganhar.”

A eleição de Tóquio é emblemática da política japonesa, onde, em nível nacional, o Partido Liberal Democrata governou por todos os anos, exceto quatro, desde 1955. O partido, que apoia a Sra. Koike, manteve um controle férreo sobre o Parlamento japonês, apesar de vários escândalos e da insatisfação generalizada dos eleitores, expressa nas pesquisas, mas raramente nas urnas.

A Sra. Koike, 71, tem sido perseguida por perguntas sobre suas credenciais universitárias e se recusou a abordar acusações de que ela está conectada a uma grande construtora imobiliária envolvida em vários projetos controversos. Mas assim como os democratas liberais permanecem no poder apesar dos baixos índices de aprovação, ela pode estar se beneficiando de um sentimento de que não há necessidade de perturbar a carroça de maçãs em um momento de relativa prosperidade.

Apesar de alguma desigualdade crescente e bolsões de pobreza, “a maioria dos cidadãos de classe média está satisfeita com suas vidas em Tóquio”, disse Jiro Yamaguchi, cientista político da Universidade Hosei em Tóquio.

Embora a Sra. Koike não tenha cumprido totalmente as promessas de eliminar as listas de espera nas creches, reduzir o congestionamento nos trens de passageiros e abolir as horas extras dos funcionários municipais, ela usou um superávit orçamentário para fornecer subsídios para famílias com crianças e ensino médio gratuito em escolas particulares da cidade.

A Sra. Koike não concedeu um pedido de entrevista. A Mitsui Fudosan, a construtora envolvida nos projetos de construção, disse em um e-mail que não tinha “nenhum relacionamento próximo” com o governador e não havia “recebido nenhum favor especial”.

A princípio, a corrida para governador de Tóquio parecia prometer um referendo sobre o Partido Liberal Democrata, quando um desafiante sério surgiu para se opor à Sra. Koike: Renho Saito, 56, ex-líder do maior partido de oposição do Japão, que deixou sua cadeira parlamentar para concorrer. Mas a escalação de tantos candidatos distraiu sua campanha.

Como a primeira mulher a liderar o Partido Democrata de oposição, a Sra. Saito é bem conhecida no Japão. Ela tentou se distinguir da Sra. Koike enfatizando a necessidade de aumentar os salários dos trabalhadores jovens e controlar os gastos do governo. Mas ela também criticou o partido nacional por escândalos financeiros que têm pouco a ver com o governo de Tóquio.

Focar no partido nacional é “um porrete fácil”, disse Kenneth McElwain, um cientista político da Universidade de Tóquio. O perigo é que “é uma razão para não votar em Koike, mas também é uma razão para votar em qualquer um dos 50 e tantos desafiantes”.

Outros candidatos fizeram investidas no governo nacional. Yusuke Kawai, que apareceu em um vídeo de campanha na NHK, a emissora pública, com cabelo pegajoso, rosto esbranquiçado e lábios manchados de vermelho em uma caricatura do Coringa da franquia Batman, criticou duramente o Primeiro Ministro Fumio Kishida por seus planos de aumentar impostos.

“Primeiro-ministro, antes de aumentar os impostos, certifique-se de vender esse Rolex no seu pulso!”, ele gritou, gargalhando loucamente e se contorcendo na mesa.

As regras da campanha permitem que qualquer pessoa que pague um depósito de cerca de US$ 19.000 concorra a governador, e dão a cada candidato dois intervalos de seis minutos na NHK e o direito de colocar cartazes em um dos 14.000 outdoors eleitorais oficiais espalhados pela cidade.

Embora a intenção seja nivelar o campo de jogo para a participação política, o sistema foi sequestrado por pessoas que querem atingir um grande público com mensagens que podem ter pouco a ver com política.

Durante uma transmissão de campanha na NHK, Airi Uchino, a jovem empreendedora, tirou uma blusa listrada de botões para revelar seu decote em um top tomara que caia creme. “Eu não sou apenas fofa”, ela ronronou, convidando possíveis eleitores a se conectarem com ela no Line, o popular aplicativo de mensagens do Japão. “Eu sou sexy, certo?”

A Sra. Uchino é apoiada pelo Partido para Proteger o Povo da NHK, um grupo renegado que está apoiando quase metade dos candidatos a governador. O grupo permitiu que seus candidatos e alguns outros postassem cartazes de campanha com fotos de gatos ou animais de desenho animado nas placas eleitorais oficiais.

Alguns candidatos usaram o tempo de antena para promover opiniões gerais, como se opor aos benefícios sociais para trabalhadores estrangeiros no Japão ou aos direitos dos transgêneros.

O grande volume de candidatos pode abafar uma oposição séria. Com toda a publicidade paga proibida, disse Jeffrey J. Hall, um professor de política na Kanda University of International Studies, “os candidatos tradicionais não podem amplificar suas mensagens a ponto de abafar as vozes dos candidatos menores”.

A interrupção é evidente. Na pesquisa, a Sra. Saito parece estar batalhando pelo segundo lugar com Shinji Ishimaru, 41, um ex-prefeito de uma cidade na Prefeitura de Hiroshima que se descreveu como um “ídolo” para os apoiadores em um comício na semana passada.

O Sr. Ishimaru não ofereceu muita plataforma, mas sua popularidade no TikTok e no YouTube o ajudou a ganhar apoio de eleitores mais jovens.

Tais candidatos representam a raça do populismo japonês, disse Koichi Nakano, um cientista político da Universidade Sophia em Tóquio, acrescentando que muitos dos “frívolos
“os candidatos” não esperam vencer.

“Este é um dia em que notoriedade é negócio”, disse o Sr. Nakano. “Ter fama de qualquer tipo vai levar a mais oportunidades de negócios.”

Como alguém que tenta liderar um desafio sério, a Sra. Saito enfrenta eleitores motivados menos pelo apoio a ela do que pela perda de interesse no atual governador.

Yumi Matsushita, uma professora universitária que participou de um dos comícios da Sra. Saito em Chofu, disse que não gostou que a Sra. Koike “não respeitasse” as vozes de pessoas de outras etnias ou LGBTQ.

Mas a sua verdadeira objeção à Sra. Koike era que “um terceiro mandato é muito longo”.

Como titular, a Sra. Koike mantém uma grande vantagem: Nenhum ocupante anterior do cargo perdeu uma eleição. Ela também se beneficiou de uma mídia de notícias amplamente complacente. Embora tenha investigado rumores de que ela deturpou sua graduação na Universidade do Cairo, não investigou alegações de que ela favoreceu Mitsui Fudosan, a construtora, em contratos de construção.

Um possível motivo: dois dos maiores jornais do país, o Yomiuri Shimbun e o Asahi Shimbun, estão investindo em um desses projetos de construção.

River Davis e Hisako Ueno contribuíram com reportagens de Tóquio.

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