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Corey Perry, dos Oilers, venceu a Stanley Cup como novato. Foram longos 17 anos tentando ganhar mais um

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Corey Perry ganhou sua primeira Stanley Cup em sua temporada de estreia com o Anaheim Ducks. Dezessete anos depois, ele ainda procura o anel número 2.

Não é por falta de tentativa. Como membro veterano do Edmonton Oilers, ele está prestes a disputar sua quarta final de Copa nos últimos cinco anos.

Ele perdeu como membro do Dallas Stars, Montreal Canadiens e Tampa Bay Lightning. Na verdade, a “Maldição de Perry” é algo que você pode encontrar facilmente online.

“Nunca tive a oportunidade de jogar uma Copa Stanley (de novo) até cinco anos atrás”, disse Perry. “Então, foram 12, 13 anos entre eles. Você nunca sabe se vai voltar lá. Cada ano passa e você sai no primeiro turno, no segundo turno, no terceiro turno. E você ‘é tipo,’ Ugh, talvez no próximo ano.’ E eles continuam somando.”

Perry continua sua busca por sua segunda Copa quando os Oilers enfrentam os Florida Panthers na final da Stanley Cup, começando no sábado.

Perry perdeu três finais de Copa na última meia década, mas não está sozinho na lista “seria, deveria, poderia”. A aquisição do prazo comercial Adam Henrique, o ás dos pênaltis Mattias Janmark e o forte defensivo Mattias Ekholm estiveram todos perdendo nas finais da NHL no passado. E eles esperam que a experiência possa levá-los a levar a missão da Oilers’ Cup um passo adiante em 2024.

Ekholm e seus companheiros do Predators perderam para o Pittsburgh Penguins em 2017. Ele alertou que, se os jogadores se perderem no espetáculo de tudo isso, a série pode acabar muito rápido. Ele sentiu que os Predadores demoraram muito para lembrar que seu trabalho mais importante era jogar hóquei.

“Obviamente, tivemos um começo difícil”, lembrou Ekholm. “Perdemos os dois fora de casa e foi quase como se demorasse um jogo e meio quando descobrimos que ‘ah, temos que jogar hóquei também?’ Não é apenas um grande jogo de estrelas ou uma grande vitrine”.

ASSISTA | Os Oilers chegaram à final da Copa pela primeira vez desde 2006:

Edmonton Oilers rumo à final da Stanley Cup

Os Edmonton Oilers venceram o Dallas Stars por 2 a 1 para garantir uma vaga na final da Stanley Cup, onde lutarão para se tornar o primeiro time canadense a erguer o troféu em 31 anos.

Ekholm disse que a lição que aprendeu é que uma final traz muitas distrações, incluindo pedidos da mídia “a torto e a direito”. Há quase uma semana inteira entre as finais da conferência e a final da Copa Stanley, então há uma chance este ano de ter alguns dias de folga e lidar melhor com o frenesi da mídia.

“Quando chegar às 20h, horário do leste, no sábado à noite, precisamos estar ligados e prontos para partir.”

‘Muitas emoções’

Janmark estava na bolha do Edmonton COVID com o Dallas Stars quando perdeu a final de 2020 para o Lightning. Mesmo sem torcedores no prédio, ele disse que as emoções e distrações podem levar a melhor sobre um jogador.

“Há muitas emoções envolvidas, especialmente quando você vence a final da conferência. Você ganha o troféu e tudo mais, os chapéus e tudo mais”, disse ele,

“Eu estava na bolha, então fomos empurrados para a final imediatamente. Agora temos algum tempo para lidar com isso.”

Para Perry, esta será a primeira vez que ele poderá realmente saborear como é estar em um time canadense na final da Copa. Claro, ele estava com os Habs em 2021, quando eles se recuperaram de uma desvantagem de 3 a 1 na primeira rodada contra o Toronto, depois fugiram, apenas para perder para o Tampa Bay. Mas o COVID teve um grande impacto na temporada, com jogos disputados em arenas vazias ou quase vazias.

“Quando eu estava em Montreal, era o COVID. Acho que tínhamos 3.000 ou 4.000 fãs, era isso em um lugar como o Bell Centre. .”

Assim como Perry, Henrique era novato quando chegou à sua primeira final da Copa Stanley. Ao contrário de Perry, ele não venceu em sua primeira campanha na NHL – ele fazia parte de um time do New Jersey Devils que perdeu para o Los Angeles Kings em 2012.

Ele disse, na época, que era ingênuo sobre o quão difícil é chegar à final da Copa.

“Você acha que estaremos nos playoffs no próximo ano e esperamos voltar aqui e ter outra oportunidade”, disse Henrique. “Mas isso não acontece. Há muita coisa acontecendo nos bastidores e em situações contratuais. Há tanta coisa que muda de equipe para equipe, todos os anos.

“Estar aqui e correr tem sido muito divertido.”

Os Panteras, é claro, perderam a final de 2023 para Vegas. Não foi uma série fechada. Os Golden Knights venceram em cinco, e três das quatro vitórias foram arrasadoras. A Flórida conseguirá levar essa experiência adiante?

O técnico dos Oilers, Kris Knoblauch, foi questionado sobre isso.

“A experiência é boa”, disse Knoblauch. “Não sei quanta experiência é benéfica. Você pode perguntar ao Buffalo Bills o quão importante é a experiência no Super Bowl.”

ASSISTA | Os petroleiros têm uma chance na Stanley Cup e os canadenses estão entusiasmados:

Os Oilers têm uma chance na Stanley Cup e os canadenses estão entusiasmados

Já se passaram mais de 30 anos desde que um time canadense da NHL conquistou a Copa Stanley, mas os Edmonton Oilers têm a chance de mudar isso. Nick Purdon, da CBC, perguntou aos fãs de hóquei o que uma vitória canadense significaria para eles – mesmo que não sejam fãs dos Oilers.



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