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Conservadores pedem que ‘outro Randy’ testemunhe enquanto as negociações comerciais do ministro enfrentam investigação ética

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Os conservadores apresentaram uma moção solicitando que o “outro Randy” alegadamente empregado de uma empresa co-fundada pelo Ministro do Trabalho Randy Boissonnault compareça perante uma comissão parlamentar.

O movimento ctudo para que o indivíduo testemunhe perante o comitê de ética da Câmara, junto com o outro cofundador da Global Health Imports.

Boissonnault enfrenta questões sobre o seu alegado envolvimento nas operações da Global Health Imports desde que se tornou ministro – o que poderia violar a Lei de Conflitos de Interesses.

No início desta semana, o Global News publicou mensagens de texto de setembro de 2022 entre o ex-parceiro de negócios de Boissonnault, Stephen Anderson, e Malvina Ghaoui, diretora da empresa de compras Ghaoui Group, com sede na Califórnia.

Os textos referiam-se ao envolvimento de alguém chamado “Randy” numa discussão sobre uma transferência bancária de cerca de 500 mil dólares para garantir um grande carregamento de luvas de nitrilo. Isso levou a dúvidas sobre se Boissonnault estava envolvido nas operações diárias da empresa de EPI Global Health Imports, um ano depois de ingressar no gabinete federal.

‘Essa pessoa não sou eu’, diz ministro

Um porta-voz da empresa disse ao Global News que a referência a “Randy” nos textos não se refere a Boissonnault. O porta-voz disse que o Randy mencionado nos textos é o “chefe de logística” da empresa, mas não quis informar seu sobrenome.

Boissonnault disse à Câmara dos Comuns na quinta-feira que “não teve nenhum papel nesta empresa desde que foi eleito em 2021”.

Boissonnault também disse ao comitê de ética que não sabia o sobrenome do outro Randy.

“Essa pessoa não sou eu”, disse ele na terça-feira.

Ele disse que compartilhou seus registros telefônicos com o comitê de ética e o comissário e argumentou que esses registros provam que ele não é a pessoa mencionada na história.

Uma porta-voz de seu gabinete, Alice Hansen, disse que na data dos textos – 8 de setembro de 2022 – Boissonnault estava em um retiro de gabinete em Vancouver e não tinha acesso a dispositivos eletrônicos durante as reuniões.

Boissonnault foi cofundador da Global Health Imports em 2020. Sua divulgação, listada na página do Escritório do Comissário de Conflitos de Interesses e Ética, mostra que ele é o único proprietário de uma empresa numerada em Alberta que “detém uma participação significativa na Global Health Imports Corporation.”

Na terça-feira, ele disse que se trata de uma participação de 50% na Global Health Imports agora detida por uma holding.

Por lei, quaisquer activos detidos por ministros que possam aumentar ou diminuir de valor devido a decisões do governo federal devem ser colocados em fundos cegos. A Lei de Conflitos de Interesses proíbe os ministros de terem “qualquer poder de gestão ou controle” sobre esses ativos.

O crítico de ética conservador Michael Barrett disse que “aumenta a razão e a crença” sugerir que há uma pessoa chamada Randy trabalhando na Global Health Imports cujo sobrenome é desconhecido por Boissonnault.

Um político senta-se à mesa com um microfone antes do início de uma reunião.
O deputado conservador Michael Barrett disse que é “absurdo” sugerir que há outra pessoa chamada Randy na empresa cujo sobrenome é desconhecido do ministro. (Justin Tang/A Imprensa Canadense)

“É absurdo”, disse Barrett à CBC News. “Portanto, fizemos este pedido. Ele oferece uma oportunidade para que o parceiro de negócios de Randy Boissonnault demonstre que ele estava sendo franco.”

A moção pede que o “outro Randy” compareça ao comitê de ética até 18 de junho. Apesar de não ter o sobrenome do “outro Randy”, os conservadores acreditam que o secretário do comitê tem informações suficientes para fazer um convite.

Um porta-voz do gabinete do líder do governo na Câmara dos Representantes disse que não está claro se é possível pedir a alguém que testemunhe numa comissão sem saber o seu nome completo.

Membros conservadores têm incomodado Boissonnault sobre “o outro Randy” no período em questão.

“É um pouco suspeito, certo? Quer dizer, vamos lá”, disse a deputada conservadora Michelle Rempel Garner no período de perguntas na sexta-feira. “Se houver outro Randy, qual é o sobrenome dele?”

Os membros do comitê poderão votar a moção já na terça-feira.

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