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Conheça a arma secreta dos Oilers: um treinador mental para navegar em uma temporada de montanha-russa

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George Mumford viu a notificação aparecer em sua tela.

A mensagem via plataforma de mídia social LinkedIn foi do CEO da Edmonton Oilers, Jeff Jackson.

Contratado pelo clube em agosto passado, o executivo teve uma ideia. Mumford era todo ouvidos.

O psicólogo esportivo e treinador de habilidades mentais de 72 anos já havia ajudado o Chicago Bulls de Michael Jordan e o Los Angeles Lakers de Kobe Bryant a subir ao topo da montanha da NBA.

Jackson queria que Mumford ajudasse Connor McDavid e os Oilers a alcançar níveis semelhantes.

“Achamos que você pode nos ajudar a ganhar a Copa Stanley”, Mumford se lembra de ter ouvido na primeira conversa. “E eu disse: ‘Estou dentro’”.

Menos de um ano depois, Edmonton está a poucos passos de distância – mas enfrenta outro desafio assustador.

Mumford esteve nos bastidores durante uma campanha de montanha-russa que incluiu um início desastroso de 2-9-1, uma mudança de treinador, uma seqüência de 16 vitórias consecutivas e uma marcha de altos e baixos através de três rodadas de playoffs da NHL até a final contra os Panteras da Flórida.

Edmonton jogou bem na derrota por 3 a 0 no jogo 1 e depois caiu por 4 a 1 na segunda-feira, perdendo por 2 a 0 na série melhor de sete, antes do confronto mudar para a capital de Alberta no final desta semana.

Mumford pode precisar de aprofundar as suas reservas para tirar os Oilers desta confusão.

Um atleta consciente

“Meu trabalho é ajudar as pessoas a serem elas mesmas”, disse o nativo de Boston horas antes do jogo 2. “Não há sensação melhor do que realmente sentir que você está sendo você mesmo”.

Autor de dois livros – O Atleta Consciente: Segredos para o Desempenho Puro e Desbloqueado: abrace sua grandeza, encontre o fluxo, descubra o sucesso — Mumford é ao mesmo tempo uma caixa de ressonância e está disponível para oferecer conselhos.

“Tento ajudar as pessoas a se desbloquearem e a se expressarem”, disse Mumford. “Quando falo sobre desempenho, estou falando de algo tão profundo como ser capaz de ganhar a Stanley Cup ou apenas ser capaz de ter uma intenção e conseguir alcançá-la”.

Ex-analista financeiro que lidou com problemas de abuso de substâncias no início de sua vida devido à dor crônica, ele se concentra na atenção plena e na permanência no momento.

“Tive que aprender a me autorregular, tive que aprender a mudar meu estilo de vida, mas também a assumir a responsabilidade pelo meu bem-estar”, disse Mumford. “Foi assim que entrei nisso – por necessidade. A melhor maneira de aprender algo é ensiná-lo, e a melhor maneira de manter algo é doá-lo.

“Isso é o que tenho feito.”

McDavid disse que o treinador mental quieto e despretensioso foi uma adição bem-vinda.

“Ele foi contratado por esse motivo – para ajudar nesses grandes momentos”, disse o capitão superstar. “Ele fez um ótimo trabalho ajudando os caras, falando sobre a mentalidade nessas situações de pressão.

“Nossos rapazes fizeram um ótimo trabalho nesses grandes momentos. Ele tem sido uma grande parte disso.”

Mumford disse que sua mensagem abrangente é sobre o “tremendo potencial” dentro de cada pessoa.

“Só você pode acessá-lo”, continuou ele. “Na medida em que você acessa isso, você ajudará todo mundo. Mas você será capaz de viver a vida de forma plena e criativa, seja no esporte ou em qualquer outra coisa.”

O técnico dos Oilers, Kris Knoblauch, conheceu Mumford depois de assumir o comando do Edmonton em novembro – um dos favoritos da Copa da pré-temporada – em uma queda livre.

“Tanta ênfase é dada ao jogador moderno na prática, no desenvolvimento de habilidades e nos sistemas”, disse Knoblauch. “Muita coisa é negligenciada no aspecto mental do jogo. George preencheu essa lacuna, conversou com os jogadores sobre o que é necessário para cada indivíduo do time jogar bem.

“Tentando colocar esses jogadores no espaço certo.”

Mumford, por exemplo, apoiou o goleiro Stuart Skinner na segunda rodada contra o Vancouver Canucks, quando perdeu a rede para o reserva de Calvin Pickard por dois jogos.

“Ajuda enorme para poder me ajudar a reorientar”, disse Skinner. “Ele é um cara incrível.”

Mumford ficou em segundo plano durante grande parte da campanha, mas comemorou no gelo com os Oilers após a vitória sobre o Dallas Stars na final da Conferência Oeste.

Zach Hyman o chamou de “arma secreta” da equipe.

“Realmente nos ajudou na forma como pensamos sobre o jogo”, disse o extremo do Edmonton. “É ótimo porque não é específico do hóquei – é específico do esporte, é específico da vida.”

Hyman disse que Mumford conversou com o grupo sobre continuar a confiar que as coisas mudariam durante os difíceis primeiros dias da temporada.

“Havia uma confiança”, disse ele. “Muito disso se resumia a ter uma crença inabalável em nossa equipe e uns nos outros, e ver cada dia como um novo dia e uma nova oportunidade.”

Mumford nunca pensou que faria parte de um time que lutava pela Copa. Agora que o momento inesperado chegou – começando com o discurso inesperado de Jackson – ele está absorvendo tudo o que pode.

“É uma honra e um privilégio”, disse Mumford. “E é muito alegre.”

ASSISTA | Os fãs dos Oilers continuam esperançosos, apesar da derrota no jogo 2:

Oilers perdem o segundo jogo da final da Stanley Cup, mas os fãs não perderam a esperança

Os Edmonton Oilers não conseguiram resolver os Panthers na Flórida na noite passada e agora estão perdendo por 2 a 0 na série. Os torcedores dos Oilers esperam que voltar para Edmonton para o jogo 3 crie a centelha que o time precisa para vencer a Copa.



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