Início Notícias Confira os elefantes em risco de extinção e os gatos selvagens que...

Confira os elefantes em risco de extinção e os gatos selvagens que estão se recuperando

9

Mais de 45.000 espécies estão agora ameaçadas de extinção – mais 1.000 do que no ano passado – de acordo com uma organização internacional de conservação que atribui a culpa às pressões das alterações climáticas, às espécies invasoras e à actividade humana, como o comércio ilícito e a expansão de infra-estruturas.

A União Internacional para a Conservação da Natureza divulgou na quinta-feira a sua mais recente Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas. Agora no seu 60º ano, a lista soa o alarme sobre animais e plantas em risco de extinção, mas também destaca histórias de sucesso em conservação, como a do lince ibérico.

A lista global de espécies avaliadas inclui agora 163.040 espécies, um aumento de cerca de 6.000 em relação ao ano passado. Os cactos Copiapoa, nativos do deserto costeiro do Atacama, no Chile, o elefante de Bornéu e o lagarto gigante da Gran Canaria estão entre as espécies ameaçadas, revelou a IUCN.

Os cactos Copiapoa são há muito cobiçados como plantas decorativas, impulsionando um comércio ilegal que foi amplificado pelas redes sociais, onde entusiastas e comerciantes exibem e vendem os cactos.

Um número surpreendente de 82 por cento das espécies está agora em risco de extinção, um salto significativo em relação aos 55 por cento em 2013, afirma o relatório.

Caçadores de plantas

A IUCN disse que o declínio se deve ao aumento da procura pelos cactos chilenos na Europa e na Ásia como espécies ornamentais. Os contrabandistas e caçadores furtivos que facilitam o comércio, disse a organização, ganharam maior acessibilidade ao habitat das plantas devido à expansão de estradas e habitações na área do Atacama.

“É fácil distinguir se os cactos copiapoa foram caçados furtivamente ou cultivados em estufa”, disse Pablo Guerrero, membro do grupo da UICN sobre plantas. “Os copiapoa escalfados têm um tom cinza e são revestidos por uma flor de aparência empoeirada que protege as plantas em um dos desertos mais secos da Terra, enquanto as plantas cultivadas parecem mais verdes.”

A atualização de 2024 também destaca o elefante asiático em Bornéu como uma espécie em extinção. Estima-se que apenas cerca de 1.000 elefantes de Bornéu permaneçam na natureza, de acordo com a análise da IUCN.

ASSISTA | Os elefantes de Bornéu são únicos:

Apenas cerca de 1.000 elefantes de Bornéu permanecem na natureza

Craig Hilton, chefe da unidade da lista vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza, explica o que torna os elefantes de Bornéu únicos.

A população diminuiu nos últimos 75 anos, principalmente devido ao extenso desmatamento das florestas de Bornéu, destruindo grande parte do habitat dos elefantes. Os conflitos com os seres humanos, a perda de habitat devido à agricultura e às plantações de madeira, a mineração e o desenvolvimento de infra-estruturas, a caça furtiva, a exposição a agroquímicos e as colisões de veículos também ameaçam a espécie, afirmou a UICN.

A lista também revelou o declínio “impressionante” dos répteis endémicos – o lagarto gigante e o lagarto – nas Ilhas Canárias e em Ibiza devido à predação pelas cobras invasoras.

Retorno do lince ibérico

Numa história contrastante, os esforços de conservação ressuscitaram o lince ibérico da beira da extinção, com a população a aumentar de 62 indivíduos maduros em 2001 para 648 em 2022 e mais de 2.000 agora.

Outrora considerada uma das espécies de felinos selvagens mais ameaçadas do mundo, a sua população diminuiu 87% e o número de fêmeas reprodutoras caiu mais de 90% entre 1985 e 2001, de acordo com a Sociedade Internacional para Gatos Ameaçados, sediada no Canadá.

Dois gatos estão cara a cara.
Um casal de linces ibéricos brinca junto nos arredores do Parque Nacional de Doñana, em Aznalcazar, Espanha, em 2 de outubro de 2018. Mais de 1.000 novas espécies foram adicionadas à Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da União Internacional para a Conservação da Natureza. No entanto, num sucesso de conservação significativo, a população do lince ibérico recuperou da beira da extinção. (Antonio Pizarro/Associated Press)

A espécie foi revivida através da restauração do matagal mediterrânico natural e do habitat florestal do lince ibérico, bem como do aumento da abundância da sua principal presa, o coelho europeu. Os esforços de conservação também envolveram o aumento da diversidade genética do lince, deslocando-os para novas áreas e reproduzindo-os em ambientes controlados.

Desde 2010, mais de 400 linces ibéricos foram reintroduzidos em partes de Portugal e Espanha, disse a UICN.

É “a maior recuperação de uma espécie de felino alguma vez conseguida através da conservação”, disse Francisco Javier Salcedo Ortiz, que liderou a ação de conservação do lince ibérico.

Mas com as ameaças remanescentes, principalmente devido às flutuações na população de suas presas, caça ilegal e atropelamentos, Salcedo Ortiz disse que “ainda há muito trabalho a ser feito para garantir que as populações de linces ibéricos sobrevivam”.

Cabeças de três pequenos gatos são visíveis lado a lado, saindo de um tronco oco.
Um trio de filhotes de lince ibérico nascidos em cativeiro – Brecina, Brezo e Brisa – aventuram-se a explorar os arredores do Parque Nacional de Doñana em 2005. (Reuters)

Fuente