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Compensações de carbono, uma ferramenta climática muito criticada, obtenha diretrizes federais

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A administração Biden apresentou na terça-feira pela primeira vez um conjunto de diretrizes governamentais amplas em torno do uso de compensações de carbono, numa tentativa de reforçar a confiança num método de combate ao aquecimento global que tem enfrentado críticas crescentes.

Empresas e indivíduos gastaram 1,7 mil milhões de dólares no ano passado na compra voluntária de compensações de carbono, que se destinam a anular os efeitos climáticos de actividades como as viagens aéreas, financiando projectos noutros locais, como a plantação de árvores, que removem o dióxido de carbono da atmosfera, mas isso isso não teria acontecido sem o dinheiro extra.

No entanto, um número crescente de estudos e relatórios descobriu que muitas compensações de carbono simplesmente não funcionam. Algumas compensações ajudam a financiar projetos eólicos ou solares que provavelmente teriam sido construídos de qualquer maneira. E muitas vezes é extremamente difícil medir a eficácia das compensações destinadas a proteger as florestas.

Como resultado, alguns cientistas e investigadores argumentaram que as compensações de carbono são irremediavelmente falhas e deveriam ser totalmente abandonadas. Em vez disso, dizem eles, as empresas deveriam concentrar-se apenas na redução directa das suas próprias emissões.

A administração Biden está agora a ponderar este debate, dizendo que as compensações podem por vezes ser uma ferramenta importante para ajudar as empresas e outros a reduzir as suas emissões, desde que existam barreiras de protecção. As novas directrizes federais são uma tentativa de definir compensações de “alta integridade” como aquelas que proporcionam reduções reais e quantificáveis ​​de emissões que de outra forma não teriam ocorrido.

“Os mercados voluntários de carbono podem ajudar a desbloquear o poder dos mercados privados para reduzir as emissões, mas isso só pode acontecer se enfrentarmos os desafios existentes significativos”, disse a secretária do Tesouro, Janet L. Yellen, num comunicado. Ela deve discutir as diretrizes em um evento na terça-feira em Washington com outros funcionários do governo.

“Os princípios divulgados hoje são um passo importante para a construção de mercados voluntários de carbono de alta integridade”, disse ela.

As novas directrizes federais também instam as empresas a concentrarem-se primeiro na redução das emissões nas suas próprias cadeias de abastecimento, tanto quanto possível, antes de comprarem compensações de carbono. Algumas empresas queixaram-se de que é demasiado difícil controlar a sua extensa rede de fornecedores externos e que deveriam ser autorizadas a utilizar compensações de carbono para combater a poluição associada, por exemplo, ao cimento ou ao aço que utilizam.

Embora as novas directrizes federais não sejam vinculativas nem aplicáveis, os defensores dos mercados voluntários de carbono dizem que poderiam ajudar a promover um mercado maior para compensações de alta qualidade que realmente funcionem. Existem também vários esforços privados, como o Conselho de Integridade para o Mercado Voluntário de Carbono, que estão a tentar estabelecer princípios para o que conta como uma compensação eficaz de carbono.

“Existem estimativas credíveis de que o mercado voluntário de carbono poderá crescer até 10 ou 20 vezes o que é hoje, e então estaríamos a falar de dinheiro real para combater as alterações climáticas”, disse Nat Keohane, presidente do Centro para o Clima e Energia. Solutions, um grupo ambiental que apoia o uso de compensações de carbono. “Mas não chegaremos a essa escala a menos que os compradores tenham confiança no que estão comprando.”

Os críticos das compensações de carbono, no entanto, dizem que as novas directrizes federais são demasiado vagas e não fazem o suficiente para descrever que tipos de projectos são considerados de alta qualidade. Além disso, dizem os críticos, sem uma aplicação governamental mais rigorosa dos mercados voluntários de carbono, ainda existirão muitas compensações baratas e ineficazes que as empresas poderão continuar a comprar sem consequências.

“Se o governo não fizer algo para resolver o problema do mercado por meio da fiscalização, não vejo nenhum dos créditos de baixa qualidade desaparecendo”, disse Danny Cullenward, pesquisador sênior do Centro Kleinman para Política Energética da Universidade de Pensilvânia.

Na Califórnia, alguns legisladores propuseram um projeto de lei que penalizaria as empresas que comercializassem compensações que provavelmente não seriam “quantificáveis” ou “reais”. Mas esse projecto de lei tem sido contestado por grupos empresariais e até por alguns ambientalistas, que argumentam que poderia sufocar uma fonte de financiamento para a conservação e protecção de florestas e outras terras naturais.

Os responsáveis ​​da administração Biden, por seu lado, afirmam que as compensações também podem ajudar a canalizar o investimento para as nações mais pobres que lutam para angariar fundos para combater as alterações climáticas. Embora o Presidente Biden tenha prometido mais de 11 mil milhões de dólares em ajuda climática anual aos países em desenvolvimento, o Congresso aprovou apenas uma pequena fracção desse montante.

Para combater as alterações climáticas, “precisamos de mobilizar enormes quantidades de capital privado”, disse John Podesta, conselheiro sénior de Biden para a política climática internacional. Os mercados voluntários de carbono, disse ele, podem “apoiar a implantação de energia limpa nos países em desenvolvimento que podem beneficiar mais de novos investimentos”.

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