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Como o ruibarbo conquistou a Alemanha e depois o mundo

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No mês passado, milhões de pessoas se encontraram tropeçando nas sílabas contorcidas e cativantes de uma canção sobre, entre todas as coisas, uma mulher chamada Bárbara e alguns bárbaros amantes de ruibarbo que bebem cerveja enquanto barbeiam a barba. Em alemão.

Ou mais corretamente: Rhabarberbarbarabarbarbarenbartbarbierbier.

As palavras hipercompostas do popular trava-língua alemão sobre Bárbara, seu “bombástico” bolo de ruibarbo e seus clientes peludos atingiram uma popularidade inexplicável e extrema nesta primavera, alguns meses depois que dois criadores de conteúdo musical cômico de Berlim postaram uma versão rap no final do ano passado. Sua cantiga boba tem mais de 47 milhões de visualizações no TikTok; por um breve momento em algumas paradas de streaming online, Barbara venceu Beyoncé. Beyoncé.

“Existe o preconceito de que, primeiro, os alemães não têm senso de humor, segundo, eles não se divertem e, terceiro, sua linguagem soa muito agressiva”, disse Bodo Wartke, o letrista do rap que, junto com Marti Fischer, o compositor, criou a música viral “Barbara’s Rhubarb Bar”. Eles conversaram recentemente em seu estúdio em Berlim enquanto riam e tropeçavam em suas próprias estrofes – que exploram uma característica da gramática alemã que agrupa substantivos em sequências de sílabas.

“E provamos que todos estavam errados”, disse Wartke.

Mas perdido na tradução, enquanto os imitadores globais tropeçam na história aliterativa de Bárbara, no bar que ela abre e na torta que a tornou famosa, é uma peculiaridade não apenas da língua, mas também da cultura gastronômica alemã. Ruibarbo é muito mais do que uma palavra em alemão que soa muito como “Barbara”; é objeto de fixação na primavera, parte de um fanatismo nacional por comer um pequeno grupo de determinados produtos exatamente na estação.

Dito de outra forma: com ou sem música, toda primavera em toda a Alemanha, o ruibarbo se torna completamente viral.

O vegetal (sim, é um vegetal) faz parte de um trio de produtos que inclui morangos e uma variedade específica de aspargos que atinge o pico no início da primavera. O clima quente desencadeia um frenesim por tudo o que os caracteriza num país que ainda adere ao consumo ao ritmo das estações.

Nos Estados Unidos, a conveniência de comprar um pêssego de verão e uma abóbora durante todo o ano no supermercado pode ter tornado a ideia de produtos sazonais quase obsoleta. Mas na Alemanha, a concepção de cada alimento como uma guloseima por tempo limitado não é vista como inconveniente, mas sim como uma forma de aguçar o apetite.

Na primavera, os mercados verdes ficam repletos de talos de ruibarbo, que são consumidos como bolos, doces, conservas e, acima de tudo, em um refrigerante chamado schorle, um spritzer.

Os morangos também compartilham os holofotes fugazes. Por algumas semanas, eles brilham perto das caixas registradoras dos supermercados e explodem nas placas das lojas que dizem: “Eles estão aqui!”

Em barracas na calçada em formato de morangos gigantes, vendedores de morangos vendem caixas de frutas e potes de geleia em diversas cidades. Eles são cortesia de Karl’s, um produtor empreendedor de frutas silvestres que capitaliza a moda com meia dúzia – e aumentando – de parques de diversões com tema de morango no nordeste da Alemanha.

Embora o ruibarbo possa estar aproveitando seu momento de cultura pop, a verdadeira estrela da primavera alemã é o spargel, ou aspargo. A versão deles é uma versão pálida e fantasmagórica do vegetal cultivado sob um monte de terra para suprimir a produção de clorofila, tornando a planta de sabor suave e pele fibrosa.

Durante a temporada, Spargelfest, que termina semi-oficialmente em 24 de junho, menus com vários pratos só de spargel surgem nos restaurantes. Um prato está em cada um: spargel escaldado servido sob uma camada de molho holandês, ao lado de um punhado de batatas novas, um pedaço de schnitzel e uma fatia de limão.

“O ruibarbo está muito bem ligado à primavera. É a comida sazonal”, disse Tobias Hagge, 43 anos, que canta e é empresário dos Real Comedian Harmonists, que, como Wartke e Fischer, se especializam em canções divertidas – incluindo uma balada de cerca de 1930 sobre uma mulher chamada Veronika, cuja beleza faz crescer os espargos. (Piscar.)

Em seu apogeu, há quase um século, a canção, com seu duplo sentido, rivalizava com a popularidade de Barbara, disse Hagge. Hoje, é a música mais pedida do seu grupo.

“Com os alemães, temos uma relação muito, muito única com os aspargos”, acrescentou Hagge. “Muitos estrangeiros não nos entendem.”

Numa recente tarde de domingo em Beelitz, uma área a sudoeste de Berlim conhecida pela sua prodigiosa colheita de espargos, quase uma dúzia de autocarros e centenas de carros lotavam o parque de estacionamento de uma atracção de espargos à beira da estrada: a Winkelmanns Asparagus Farm.

Sob a sombra de aspargos de 3 metros de altura esculpidos na areia, e passando por uma máquina chamada Spargelschäler, onde uma equipe de mulheres colocava os talos em engrenagens que descascavam, aparavam e atiravam as lanças nuas para o outro lado, os visitantes examinavam um sazonal produzir extravagância.

Alguns compravam destilados com um cacho de aspargos balançando na garrafa como uma minhoca no mezcal, ou provavam sorvete de aspargos. Em uma lanchonete ao lado de uma barraca que vende ruibarbo, morangos e aspargos brancos por quilo, dezenas de pessoas comiam pratos caros de spargel coberto com molho holandês.

“Eles chamam isso de ‘ouro branco’”, disse Mandy Töppner, 42 anos, assistente executiva de Berlim, que estava visitando Winkelmanns naquela tarde, embora não por um verdadeiro amor pelo vegetal, disse ela. Em vez disso, como várias pessoas entrevistadas, ela atribuiu a fixação a algo como um relógio biológico de espargos alemão: nesta época do ano, é simplesmente a hora do spargel. “É apenas exagero”, disse ela.

Em seu estúdio em Berlim, Wartke e Fischer lutaram para entender esse hype, e o hype em torno de sua própria música, que de alguma forma se tornou um verme de ouvido internacional. Desde o seu sucesso, eles foram convidados a aparecer na resposta alemã ao “Dancing With the Stars”, e há um apelo popular para que representem o seu país na competição Eurovisão do próximo ano.

Mas todo o canto sobre o ruibarbo parece ter feito pouco pela planta em si.

Na temporada passada, as 734 operações agrícolas de ruibarbo da Alemanha venderam a menor quantidade nos últimos sete anos, de acordo com Lisa Kloke, porta-voz da Associação Federal de Organizações de Produtores de Frutas e Vegetais da Alemanha. E ela não tem esperança de que a música reverta a tendência.

Dois terços das famílias que compram ruibarbo têm mais de 55 anos – o que não é o grupo demográfico típico do TikTok, disse ela. “A maioria das famílias não terá conhecimento da música”, disse ela, “mesmo que atualmente seja viral nas redes sociais”.

Na verdade, na sua quinta de ruibarbo em Walberberg, a sul de Colónia, Stefan Grusgen, 50 anos, um agricultor que cultiva 1.000 toneladas do vegetal por ano, disse que nunca tinha ouvido falar da canção até ser abordado por um repórter. Seus filhos, ele descobriu mais tarde, sabiam disso de cor.

À medida que o final da temporada do ruibarbo se aproxima, os cantores têm trabalhado arduamente para tentar prolongar o seu momento; em meados de maio, eles lançaram uma sequência. Mas se não pegar, há um backup: no final do verão, começa a temporada de morel.

Tatiana Firsova contribuiu com reportagem de Berlim.

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