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Como o Partido Trabalhista Britânico voltou a ser elegível

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Duas semanas antes de uma eleição que deverá catapultá-lo para o número 10 de Downing Street, o líder do Partido Trabalhista britânico, Keir Starmer, está na ponta dos pés na campanha, o mais recente praticante da “estratégia do vaso Ming”.

A frase, que se refere a um político que evita cuidadosamente deslizes para proteger uma liderança nas sondagens, é creditada a Roy Jenkins, um político britânico mais liberal, que comparou um anterior candidato trabalhista, Tony Blair, na véspera da sua vitória esmagadora em 1997, a um homem “carregando um vaso Ming de valor inestimável sobre um chão altamente polido”.

Na verdade, Starmer carrega o vaso há muito mais tempo do que esta campanha de seis semanas. Ele nutriu a liderança de dois dígitos do seu partido nas pesquisas por mais de 18 meses, reposicionando metodicamente o Partido Trabalhista como uma alternativa confiável de centro-esquerda aos conservadores divididos, erráticos e às vezes extremistas.

É o culminar de um projecto extraordinário de quatro anos, no qual Starmer, 61 anos, expurgou o seu antecessor de esquerda, Jeremy Corbyn, e os seus partidários; foi atrás do anti-semitismo que contaminou as fileiras do partido; e aproximou as suas políticas económicas e de segurança nacional do centro.

“Quando ele se tornou líder em 2020, ele decidiu eliminar todos os aspectos negativos que impediam as pessoas de votar no Partido Trabalhista em 2019”, disse Steven Fielding, professor emérito de história política na Universidade de Nottingham. Como resultado, “ele conseguiu expandir o grupo de eleitores”.

Robert Ford, professor de ciência política na Universidade de Manchester, disse: “Quatro anos atrás, Keir Starmer estava basicamente oferecendo o Corbynismo com um rosto humano – e ele abandonou tudo isso. Ele mudou-se para o centro porque os incentivos se mudaram para lá e o público se mudou para lá.”

É tentador comparar a reconstrução do Partido Trabalhista levada a cabo por Starmer com a de Blair na década de 1990. Ambos tiraram o seu partido do deserto político, rebatizando-o como favorável aos negócios, mais voltado para as oportunidades económicas do que para o liberalismo de impostos e gastos ou para a redistribuição da riqueza ao estilo socialista.

O Novo Trabalhismo de Blair afrouxou os laços entre o partido e os sindicatos, da mesma forma que Starmer rejeitou a promessa de Corbyn de renacionalizar a rede energética da Grã-Bretanha (embora o Trabalhismo planeje criar uma nova empresa pública, a Great British Energy, para estimular investimento em energia limpa).

Ainda assim, os analistas dizem que existem diferenças profundas entre o Novo Trabalhismo de 1997 e o Partido Trabalhista de hoje. Blair fez campanha como um apóstolo da economia global, alguém que acreditava que o governo não deveria intervir nos mercados. Starmer adopta uma abordagem muito mais activista, argumentando que um papel estatal robusto é fundamental para proporcionar segurança económica à classe trabalhadora.

A segurança é um mantra que permeia as mensagens do Partido Trabalhista, desde a economia até à imigração e à segurança nacional. Isto reflecte a visão de Starmer de um mundo que se tornou economicamente mais turbulento desde a crise financeira de 2009 e geopoliticamente mais perigoso desde a invasão da Ucrânia pela Rússia.

“A própria base de qualquer bom governo é a segurança económica, a segurança das fronteiras, a segurança nacional”, disse Starmer no seu primeiro grande discurso de campanha no mês passado, na cidade costeira de Lancing. “Este é o alicerce, a base sobre a qual o nosso manifesto e os nossos primeiros passos serão construídos.”

O contraste entre Starmer e Blair, disse o professor Fielding, é semelhante àquele entre o ex-presidente Bill Clinton, que pregou as virtudes do livre comércio e da economia global, e o presidente Biden, que evitou acordos comerciais em favor de vastos novos investimentos na infra-estrutura da América.

“Blair era realmente um liberal globalizador: o comércio livre, o crescimento económico, o dinamismo são bons, a disrupção é boa”, disse o professor Ford. “A visão de mundo de Starmer é muito diferente: ele acha que a mudança precisa ser gerenciada e controlada.”

Starmer, assim como Biden, herdará uma economia que ainda está se recuperando dos efeitos da pandemia de Covid. O crescimento da Grã-Bretanha acompanhou o dos Estados Unidos, e os seus serviços públicos, nomeadamente o seu venerado Serviço Nacional de Saúde, estão esgotados após anos de austeridade fiscal sob governos liderados pelos conservadores.

Um governo trabalhista irá operar sob estritas restrições financeiras, o que levantou questões sobre se Starmer terá de aumentar os impostos para pagar os investimentos prometidos no NHS e noutros serviços públicos. Ele emitiu uma promessa geral de não aumentar os impostos sobre “os trabalhadores”.

Mas espera-se que o Partido Trabalhista aumente os impostos sobre as empresas de petróleo e gás, empresas de capital privado e estrangeiros de elevados rendimentos que vivem na Grã-Bretanha. Também eliminará a redução de impostos para escolas privadas, uma medida que, segundo ela, pagará mais 6.500 professores de escolas públicas.

A promessa dos trabalhistas de serem fiscalmente prudentes é personificada por Rachel Reeves, que seria a chanceler do Tesouro no novo governo. Ex-banqueira e economista do Banco de Inglaterra, Reeves confirmou em Fevereiro passado que o partido reduziria a sua ambiciosa política climática, projectada para custar 28 mil milhões de libras (35 mil milhões de dólares) por ano, até que as finanças britânicas se estabilizassem.

Essa inversão foi calculada para proteger os Trabalhistas das acusações de que iriam dirigir um governo de impostos e gastos, embora o primeiro-ministro Rishi Sunak ainda o acuse de planear aumentar os impostos sobre as famílias – uma afirmação que os Trabalhistas contestam.

Reeves faz parte de um círculo íntimo em torno de Starmer que reflete seus instintos moderados. Alguns deles se recusaram a servir sob o comando de Corbyn, embora, como observam os oponentes de Starmer, ele estivesse na equipe de seu antecessor.

“Estas pessoas estão a sinalizar aos eleitores mais centristas que este é um Partido Trabalhista com o qual se podem sentir relativamente confortáveis”, disse Jill Rutter, investigadora sénior do grupo de investigação UK in a Changing Europe.

Starmer também não demonstrou interesse em reacender o acirrado debate sobre o Brexit. Ele descartou o retorno à União Europeia, embora tenha aberto a porta para uma relação comercial mais estreita com Bruxelas. Os conservadores usaram essa questão a seu favor em 2019, prometendo “concluir o Brexit”.

Também na política externa, Starmer trabalhou para vacinar o Partido Trabalhista das acusações de falta de patriotismo que o assombravam no governo de Corbyn, que certa vez disse que esperava ver a aliança da OTAN dissolvida. Starmer prometeu aumentar os gastos militares e manter o apoio firme da Grã-Bretanha à Ucrânia.

Ele também defendeu estreitamente o apoio do governo conservador a Israel na guerra em Gaza. Isto está de acordo com a sua campanha para livrar o Partido Trabalhista do anti-semitismo, embora tenha alienado alguns apoiantes muçulmanos e pareça ser um dos únicos obstáculos do partido nas eleições de 4 de Julho.

“É a única parte da tenda que vazou”, disse o professor Ford.

De todas as razões pelas quais o Partido Trabalhista parece mais elegível, dizem os analistas, a maior pode ser simplesmente o colapso dos seus oponentes, não apenas os conservadores, mas também o Partido Nacional Escocês, que foi desacreditado por um escândalo financeiro envolvendo os seus antigos líderes. Poucos analistas teriam previsto, na sequência da derrota esmagadora do Partido Trabalhista em 2019, que este estaria hoje à beira do poder nacional.

“Keir Starmer teve uma sorte incrível”, disse Rutter. “Ele conseguiu reabilitar o Partido Trabalhista no mesmo momento em que os seus oponentes diminuíram significativamente a sua oferta aos eleitores.”

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