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Como o Hezbollah e Israel mantiveram o controle sobre uma guerra mais ampla

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Com uma animada trilha sonora eletrônica, um videoclipe recente mostrou o que a milícia do Hezbollah disse ser um drone que dispara mísseis, uma nova arma em seu arsenal enquanto intensifica seus ataques contra Israel.

Ostentar uma nova arma é o tipo de flexão muscular que Hassan Nasrallah, o esquivo líder da organização, elogia. “O que o protege é a sua força, a sua coragem, os seus punhos, as suas armas, os seus mísseis e a sua presença no campo”, disse ele num discurso no início deste ano.

Os ataques do Hezbollah, que começaram em Outubro passado em solidariedade com o Hamas na guerra de Gaza, intensificaram-se gradualmente à medida que o grupo utiliza armas maiores e mais sofisticadas para atacar com mais frequência e mais profundamente para além da fronteira entre Israel e o Líbano. Israel também está a atingir alvos mais distantes no Líbano.

O último aumento do Hezbollah ocorreu esta semana, com uma série de ataques diários de drones pela milícia atingindo alguns alvos civis em Israel. Altos funcionários, começando pelo primeiro-ministro israelita, Benjamin Netanyahu, alimentaram as suas ameaças retóricas contra o Hezbollah, sugerindo que um dia de ajuste de contas estava próximo.

No entanto, sempre que os combates aumentam, tanto o Hezbollah como Israel parecem calibrar os seus ataques retaliatórios para que nenhum ataque dê início a um conflito maior. Embora permaneçam preocupações sobre uma guerra mais ampla, ambos os lados parecem paralisados ​​de maneiras diferentes que forçam a contenção.

O vídeo – divulgado pelo gabinete de comunicação social militar do Hezbollah em Maio – ilustra como, em alguns aspectos, o grupo nunca foi tão forte. O seu principal patrono, o Irão, tem fornecido uma gama de mísseis cada vez mais poderosa. Além disso, o Hezbollah ganhou valiosa experiência no campo de batalha depois de anos de destacamento do que se acredita serem pelo menos 2.500 soldados das forças especiais na Síria para ajudar a reforçar o governo do Presidente Bashar al-Assad.

Mas o Hezbollah não é apenas uma força de combate; evoluiu para um movimento político libanês mais amplo que deve pesar em arrastar todo o país para outra guerra, à medida que a população cansada do conflito continua a cambalear através de uma crise económica prolongada.

A violência na fronteira já custou milhares de milhões de dólares em receitas do turismo e da agricultura, dizem as autoridades libanesas. A última guerra, em 2006, deixou um rasto de devastação em todo o país, deslocando pelo menos um milhão de pessoas. Os estados árabes e o Irão ajudaram a pagar a reconstrução. Não está claro se voltariam a fazer isso, e desde então inúmeros libaneses caíram na pobreza, à medida que o valor da libra caiu de 1.500 por dólar para 89.000.

Desde Outubro, cerca de 100 mil civis libaneses foram deslocados ao longo da fronteira sul. Muitos são agricultores que, com colheitas abortadas, sobrevivem com um subsídio mensal de 200 dólares do Hezbollah. O questionamento sobre por que a guerra de Gaza deveria envolver o Líbano é generalizado.

Khodor Sirhal, 60 anos, um agricultor da aldeia fronteiriça de Kafr Kila, vende sabonete de azeite no Souk El Tayeb, o mercado onde os descolados de Beirute se reúnem todos os sábados para comprar produtos orgânicos. Ele descreveu como, em outubro passado, ele e sua esposa estavam colhendo azeitonas quando intensas explosões nas proximidades os forçaram a fugir para Beirute, onde permanecem.

“Se me perguntarem por que esta guerra aconteceu, não tenho resposta”, lamentou. Ele não tinha certeza se sua casa ou o tão sonhado café que abriu na aldeia uma semana antes do início dos combates ainda estavam intactos.

Um pequeno empresário forçado a abandonar cerca de 100 potes de azeite entre outros produtos disse que os funcionários do Hezbollah que ele questionou não conseguem explicar por que o Líbano deveria estar envolvido. “Eles falam em poesia ou em previsões”, disse ele, recusando-se a revelar o seu nome por medo de represálias. “Eles próprios não têm uma resposta.”

Desde Outubro, mais de 300 combatentes do Hezbollah e cerca de 80 civis libaneses morreram, enquanto pelo menos 19 soldados israelitas e oito civis foram mortos.

A agitação habitual da capital litorânea de Tiro estava ausente, com explosões abafadas ressoando ao longe. Três escolas locais abrigavam famílias deslocadas.

Salwa, 49 anos, disse que abandonou a sua casa por um pequeno quarto numa escola, onde 25 famílias partilham três casas de banho e um chuveiro. Os moradores costumam fazer visitas relâmpago ao sul para avaliar a destruição, que vai desde casas destruídas até móveis roídos em pedaços por ratos. Um prefeito local estimou que 6.000 unidades habitacionais em todo o sul foram total ou parcialmente destruídas.

Na sua última viagem a casa, Salwa, que se recusou a fornecer o seu nome completo por medo de represálias, descobriu apenas um gato ainda sobrevivente entre os seus 10 gatos e 15 cães. “Eu me perguntei por que estamos nesta guerra”, disse ela. “Dizem que é por causa da Palestina, mas a Palestina levará muito tempo para ser libertada. Deus ajude os palestinos.”

Israel também tem uma série de fatores que o impedem. Os seus militares já estão a lutar com o seu objectivo declarado de erradicar o Hamas de Gaza, enquanto Washington alertou Israel contra inflamar toda a região. O país também tem sua própria população a considerar.

Netanyahu ameaçou que Israel repetiria a destruição de Gaza no Líbano numa guerra em grande escala. Em resposta, o Hezbollah lançou gradualmente armas mais sofisticadas como as mostradas no vídeo.

“Os israelitas deixaram bem claro que iriam entrar sem restrições, esta seria uma operação massiva”, disse Mona Yacoubian, que dirige o Centro para o Médio Oriente e Norte de África no Instituto de Paz dos Estados Unidos, em Washington. “Da mesma forma, este é um Hezbollah muito mais poderoso.”

“Este é um conflito que pode potencialmente envolver grande parte de Israel”, continuou ela, acrescentando: “Acho que foi isso que fez com que ambos os lados hesitassem. Este seria um conflito diferente de qualquer outro que o precedeu.”

Apesar das suas frustrações com a evacuação prolongada, os residentes na fronteira libanesa são muitas vezes relutantes em criticar o Hezbollah, temendo o seu aparelho de segurança e ainda gratos pelo facto da sua guerra de guerrilha ter ajudado a acabar com a ocupação israelita de 1982 a 2000.

Alguns aldeões que não fugiram reuniram-se para tentar impedir que o Hezbollah lhes levasse a guerra. No início de Abril, um grupo de homens na aldeia maioritariamente cristã de Rmeish, perto da fronteira, tocou o sino da igreja para dar o alarme quando alguns combatentes do Hezbollah chegaram com um lança-foguetes móvel e preparavam-se para disparar. Após um confronto, os lutadores foram embora.

A vertiginosa e sectária colcha de retalhos da política libanesa reflecte a ambivalência no terreno; a luta conquistou alguns novos aliados para o Hezbollah, ao mesmo tempo que afastou outros. Alguns muçulmanos sunitas, que tradicionalmente apoiaram a causa palestiniana, apoiaram os ataques, por exemplo.

Mas o Hezbollah há muito que atrai a ira de outras facções por manter o seu próprio exército e pela sua lealdade ao Irão.

“O problema hoje é que o estado do Líbano não controla o seu território, não controla a decisão da guerra e da paz”, disse Samy Gemayel, membro do Parlamento e chefe de um grupo político de direita, principalmente cristão. partido e cujo pai, Amine Gemayel, serviu como presidente do Líbano.

O Irão construiu o Hezbollah, pelo menos em parte, como um impedimento ao ataque de Israel à República Islâmica. Portanto, o Irão não quer sacrificar o Hezbollah num esforço para salvar o Hamas, disse Gemayel, mas também pode ser arrogante relativamente à destruição no Líbano.

“A lógica da milícia é que se permanecerem vivos depois da guerra, então venceram – sejam quais forem as perdas”, disse ele.

Outras disputas fronteiriças entre o Líbano e Israel sobre terras e possíveis reservas de gás no Mar Mediterrâneo agravaram as relações. Washington, negociando indirectamente com o Hezbollah, tinha mediado um acordo sobre a fronteira marítima e estava a trabalhar em questões terrestres, mas o grupo suspendeu a sua participação enquanto a guerra em Gaza continuasse.

O Sr. Nasrallah do Hezbollah tem dito repetidamente desde Outubro que “a Frente de Resistência no Líbano” está a alcançar o seu objectivo de enfraquecer Israel. “A guerra de desgaste está a corroer os níveis humano, de segurança, económico, espiritual, moral e psicológico”, disse ele num discurso recente.

Israel evacuou cerca de 60 mil residentes do norte e altos funcionários prometeram repetidamente estabelecer a segurança necessária para o seu regresso, sem especificar como.

“Isto faz parte da agressividade do Hezbollah, disparando cada vez mais fundo na frente interna de Israel”, disse o tenente-coronel Nadav Shoshani, porta-voz militar israelita, numa recente conferência de imprensa.

Em Israel, a preocupação com uma versão do Norte do sangrento ataque surpresa perpetuado pelo Hamas em 7 de Outubro está a gerar algum apoio a uma guerra preventiva.

As agências de segurança estão a debater os méritos da escalada, disse Sima Shine, antiga funcionária da Mossad, a agência de inteligência estrangeira de Israel, onde se concentrou no Irão. “As pessoas não se sentem seguras por causa do que viram no sul”, disse ela. “E o Hezbollah é muito melhor que o Hamas.”

A discussão em Israel sobre uma possível guerra em grande escala intensificou-se juntamente com os recentes ataques diários de drones. Embora tais ataques se tivessem concentrado anteriormente em grande parte em alvos militares, desta vez o Hezbollah atingiu cidades que não tinham sido evacuadas – como Nahariya, na costa, e Katzrin, nas Colinas de Golã. Também provocou incêndios florestais no norte.

Os militares israelenses disseram que responderam atacando as posições do Hezbollah com artilharia e caças.

Em última análise, as guerras fronteiriças sempre foram carregadas com a questão mais ampla de quem moldará a narrativa futura do Médio Oriente.

Uma visão, inaugurada há décadas pelo Egipto e pela Jordânia, envolve aceitar Israel como vizinho, sendo a Arábia Saudita vista como o prémio final. O ataque sangrento do Hamas, um aliado de Teerão, descarrilou aquele comboio que outrora estava em aceleração.

A alternativa é o chamado Eixo de Resistência do Irão, a aliança maioritariamente muçulmana xiita de forças por procuração no Líbano, Iraque, Síria e Iémen que defendem o conflito armado com Israel. O Hezbollah é a força mais poderosa que o Irão construiu para esse fim.

“Eles estão a contestar a liderança da região”, disse Randa Slim, investigadora sénior do Instituto do Médio Oriente, em Washington.

Johnatan Reiss contribuiu com reportagens de Israel.

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