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Como a arquitetura se tornou uma das defesas essenciais da Ucrânia

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Quando o exército alemão finalmente conseguiu avançar no centro da Ucrânia, em Setembro de 1941, afixando decretos em torno de Kiev para anunciar uma nova autoridade de ocupação, teve apenas alguns dias de calma. Menos de uma semana após o início da ocupação, ocorreu uma explosão numa loja de brinquedos infantis na rua Khreshchatyk – a maior avenida comercial da capital, o equivalente em Kiev à Quinta Avenida ou aos Campos Elísios. Logo a prefeitura e a sede do Partido Comunista desmoronaram. Os incêndios espalharam-se de Khreshchatyk para as antigas casas e blocos de apartamentos do centro da cidade: os soviéticos estavam a dinamitar Kiev, reduzindo a sua própria cidade a escombros ingovernáveis, numa contra-ação feroz que seria comemorada de forma muito diferente na Rússia e na Ucrânia.

Caminhe hoje pelo centro de Kiev, desça o Khreshchatyk, passe pela grande Praça da Independência e pela elegante loja de departamentos Tsum, e você poderá ler a história da Ucrânia pós-guerra e pós-independência na arquitetura subsequente.

O mármore dos arranha-céus stalinistas, o concreto dos blocos habitacionais baratos de Khrushchevka, o vidro e o cromo das novas torres dos oligarcas: dentro de cada um desses materiais há um registro de destruição e reconstrução, de guerras passadas e, agora, de uma presente. . No terceiro ano desta guerra histórica – que destruiu cerca de 210 mil edifícios, de acordo com uma investigação recente do New York Times – as forças russas continuam a atacar habitações civis, em violação do direito internacional. Quando a cidade é um campo de batalha, a arquitetura torna-se um ato de defesa e desafio.

Há uma exposição animada e muito bem-vinda neste momento em Nova Iorque que mapeia os ataques da Rússia contra a Ucrânia também como uma guerra contra o ambiente construído, e as maneiras como arquitectos, designers e colectivos ad hoc estão a reagir em tijolo e argamassa. “Constructing Hope: Ukraine”, em exibição no Centro de Arquitetura no centro de Manhattan, reúne modelos, maquetes e vídeos que documentam mais de uma dúzia de iniciativas populares em habitação e infraestrutura ucranianas contemporâneas. Há mobiliário de encaixe para campos de deslocados no oeste, parques infantis concebidos por estudantes que podem ser rapidamente construídos no leste – e, em todo o processo, um foco duplo no design tanto como uma medida de emergência como como um projecto nacional a longo prazo.

O governo e o exército ucranianos já iniciaram grandes projectos de reconstrução. Bucha e Irpin, os subúrbios devastados de Kiev, tornaram-se importantes locais de construção. O arquitecto Norman Foster foi contratado para um novo plano director para Kharkiv, cuja extraordinária densidade de arquitectura moderna enfrenta bombardeamentos quase diários. Mas esta exposição mantém o foco nos esforços informais e de baixo para cima na arquitetura ucraniana. Apresenta o trabalho de arquitetos dentro e fora do país, mas também de alguns dos artistas mais importantes da Ucrânia – para não mencionar os ravers e DJs da cena musical eletrónica líder mundial de Kiev, que têm ajudado nos esforços de reconstrução enquanto os discos giram.

Vladimir V. Putin iniciou uma guerra em grande escala contra a Ucrânia em Fevereiro de 2022, mas a Rússia está de facto em guerra com o país desde 2014, quando respondeu à Revolução Maidan democrática e pró-europeia da Ucrânia ocupando a Crimeia e invadindo a zona mais oriental do país. regiões. Essa guerra de menor intensidade significou que os arquitectos e urbanistas ucranianos tinham experiência com deslocamento e destruição quando, há dois anos, milhões de cidadãos começaram a fugir de leste para oeste.

Em Lviv, a empresa ucraniana Drozdov & Partners e estudantes voluntários da Escola de Arquitectura de Kharkiv construíram rapidamente unidades de divisórias de cartão para centenas de pessoas desfavorecidas, adaptando e reimplementando um sistema desenvolvido pela primeira vez pelo arquitecto japonês Shigeru Ban. Uma ONG, MetaLab, concebeu um projecto de coabitação para aqueles que perderam as suas casas na guerra. Chamada de Co-Haty, uma brincadeira com as palavras ucranianas para “amor” e “casas”, ela inclui uma cama de madeira modular e de montagem rápida com o mesmo nome, que agora você pode encontrar em prédios governamentais vazios e abrigos pop-up. .

Em Lviv e nas outras cidades do oeste da Ucrânia, a sua casa é relativamente segura. Em Kiev e nas cidades do leste, tem de funcionar também como abrigo de emergência. Todo ucraniano agora conhece a regra das duas paredes: quando o alerta aéreo soar, e se você não conseguir chegar a algum lugar mais seguro, você deve ir para o interior do seu apartamento, de modo que, se uma parede externa for atingida por um projétil, a interna pode-se parar os fragmentos. (O banheiro geralmente é sua melhor aposta.) Você cola as janelas com fita adesiva – como a designer gráfica Aliona Solomadina evocou na vista do Centro de Arquitetura para o LaGuardia Place – mas isso pode não ser suficiente. A onda de choque de uma bomba explosiva pode partir janelas a mais de 300 metros de distância e, graças aos ataques implacáveis ​​da Rússia à infra-estrutura eléctrica da Ucrânia, o Inverno pode chegar lá dentro.

O Windows é o componente mais vulnerável da arquitetura e também um dos mais caros. Antes da invasão em grande escala, os ucranianos obtinham os seus produtos em fábricas agora fechadas no Donbass ou em exportadores russos. Hoje, milhares de janelas de PVC usadas ou reaproveitadas estão a ser canalizadas de Varsóvia para Kiev e depois para as regiões mais ameaçadas, um projecto da fundação BRDA, sediada na Polónia, que permitiu a numerosos ucranianos deslocados internamente reconstruírem e regressarem a casa. Como este programa relata, antes da revolução Maidan de 2014, a arquitectura colectiva na Ucrânia tinha uma má reputação – parecia soviética e não tinha lugar na Ucrânia turbo-capitalista das décadas de 1990 e 2000. Hoje, em meio a ameaças existenciais ao tecido social e arquitetônico, o bem comum está de volta.

Você tem um teto sobre sua cabeça, domina a arte de dormir na banheira durante as incursões, mas sempre haverá outras casas em seus sonhos: seus sonhos e, também, seus pesadelos. Em 2022, o coletivo de artistas Prykarpattian Theatre reuniu mais de uma dúzia de ucranianos deslocados e pediu-lhes que transportassem as suas memórias para as casas que foram forçados a abandonar. Alpendres, frontões, uma simples garagem de concreto: estes eram os alicerces de uma Ucrânia independente que eles deixaram para trás. Juntos, os artistas e os refugiados produziram modelos pequenos, delicados e frágeis destas casas antigas, que agora ocupam a galeria central do Centro de Arquitetura – um dos muitos novos empreendimentos artísticos ucranianos que reinventaram a cultura como uma prática de arquivamento contra o esquecimento.

“Falamos das cidades em que vivemos — / que foram / noite adentro como navios no mar de inverno…”, começa um poema do autor ucraniano Serhiy Zhadan. Kiev e Kharkiv, Odesa e Dnipro, navegaram nas águas negras deste século antes de nós, e um dos valores desta exposição é como demonstra que a guerra na Ucrânia – uma guerra imperial, uma guerra cultural – não está a acontecer”. ali”, a alguma distância segura de nossas liberdades e de nossas contas bancárias. A guerra há muito tempo ultrapassou as fronteiras da Ucrânia, atingindo as economias da Europa e as campanhas políticas da América. Não terminará em breve e remodelará as nossas próprias cidades antes que isso aconteça.

Construindo Esperança: Ucrânia
Até 3 de setembro no Center for Architecture, 536 LaGuardia Place, Manhattan; 212-683-0023, centerforarchitecture.org.

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