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Comitê da Câmara dos Comuns deve fechar brecha nas viagens dos parlamentares, diz parlamentar liberal

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O deputado liberal Mark Gerretsen apela à Câmara dos Comuns para colmatar uma lacuna que permitiu aos deputados que viajavam para convenções de partidos políticos gastar centenas de milhares de dólares em despesas de viagem no ano passado.

Numa carta ao Presidente Greg Fergus obtida pela CBC News, Gerretsen disse que a lacuna está a permitir que alguns deputados contornem uma regra da Câmara dos Comuns que proíbe os deputados de reivindicar despesas de viagem ligadas à actividade política partidária, “efectivamente tornando-a vazia e sem sentido”.

Embora os deputados normalmente não possam reivindicar despesas de viagem para eventos partidários, eles podem reivindicar despesas de viagem para uma reunião do caucus realizada no mesmo horário e local de uma convenção do partido. Os deputados podem reclamar despesas relacionadas com reuniões nacionais porque são consideradas parte das suas funções parlamentares.

Essa lacuna permitiu que os deputados cobrassem 538.314 dólares em viagens, alojamento, refeições e despesas incidentais ao Parlamento desde Maio de 2023 para participar em reuniões de bancada ligadas a convenções partidárias, incluindo mais de 84.000 dólares para “viajantes designados”.

“Todos deveríamos vê-lo pelo que realmente é”, escreveu Gerretsen, um dos membros liberais do Conselho de Economia Interna (BOIE), que supervisiona a Câmara dos Comuns e os seus gastos.

“Efectivamente, devido à lacuna a que me refiro, os contribuintes estão a pagar os custos para os deputados e os seus viajantes designados participarem num evento partidário. Isto é inaceitável e acreditamos que a lacuna deve ser colmatada.”

Gerretsen pediu que o assunto seja discutido na próxima reunião do BOIE, marcada para quinta-feira. O Partido Liberal tem quatro deputados no BOIE, mais o presidente da Câmara. Os conservadores têm dois deputados, enquanto o NDP e o Bloco Québécois têm um cada.

O NDP e o Bloco deram poucas indicações na terça-feira sobre se apoiarão o apelo de Gerretsen.

“Eu analisaria essa recomendação e examinaria mais de perto o que isso realmente significa e como podemos garantir que faremos o melhor para garantir que os dólares dos contribuintes sejam usados ​​de maneira responsável”, disse o líder do NDP, Jagmeet Singh, quando questionado sobre ligações. na semana passada, de grupos de defesa para fechar a brecha.

Joanie Riopel, principal secretária de imprensa do Bloco, disse que o partido poderá discutir o assunto quando for apresentado ao BOIE.

Sebastian Skamski, diretor de relações com a mídia no gabinete do líder conservador Pierre Poilievre, disse que os parlamentares conservadores seguem as regras tal como elas existem.

“Estamos ansiosos para discutir as regras de despesas da Câmara dos Comuns para reuniões de caucus e considerar propostas quando elas chegarem à mesa, momento em que proporemos adicionalmente mudanças que proibiriam o financiamento do contribuinte para retiros luxuosos de caucus liberais fora daqueles realizados em escritórios do governo em Ottawa”, disse Skamski.

O delegado conservador Patrick Wuori agita uma bandeira.
O delegado conservador Patrick Wuori convoca a multidão antes do discurso do líder do partido Pierre Poilievre na Convenção do Partido Conservador na sexta-feira, 8 de setembro de 2023, na cidade de Quebec. (Jacques Boissinot/Imprensa Canadense)

As partes cobraram valores diferentes dos contribuintes pela brecha. A CBC News descobriu que os deputados conservadores foram responsáveis ​​por 79 por cento dos gastos dos deputados, faturando os orçamentos dos seus gabinetes na Câmara dos Comuns em 426.283 dólares para irem para a cidade de Quebec em setembro de 2023. Os deputados conservadores foram os únicos a faturar ao Parlamento as viagens dos cônjuges para um reunião caucus ligada a uma convenção durante o ano passado.

Os novos deputados do Partido Democrata tiveram o segundo maior total, cobrando ao Parlamento $ 83.087 dos orçamentos dos seus gabinetes de deputados para enviar deputados e uma dúzia de seus funcionários para Hamilton em outubro de 2023. O Bloco Québécois, cujos deputados estão todos localizados em Quebec, cobrou os orçamentos dos seus gabinetes de deputados. US$ 28.943 para viajar para Drummondville em maio de 2023, enquanto o líder do bloco Yves-François Blanchet cobrou US$ 594 do orçamento de seu líder na Câmara dos Comuns, assim como quatro de seus funcionários.

O único partido reconhecido na Câmara cujos deputados não apresentaram despesas para uma reunião de bancada ligada a uma convenção no ano passado foi o Partido Liberal.

Os deputados liberais, no entanto, apresentaram pedidos de despesas para reuniões de bancada autónomas, como a reunião de Setembro de 2022 em St. Andrews, NB, que incluiu despesas incorridas por viajantes designados.

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