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Comida grátis? Modi garante que todo indiano saiba a quem agradecer por isso.

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Durga Prasad, um agricultor de 80 anos, estava descansando à sombra de uma árvore em frente à sua casa quando os trabalhadores do partido chegaram. Um aplicativo em seus smartphones poderia dizer-lhes num instante quem era Prasad, em quem ele poderia votar – e por que deveria ser grato ao primeiro-ministro da Índia, Narendra Modi.

“Você recebe parcelas de 2.000 rúpias, certo?” perguntou um funcionário local do partido Bharatiya Janata do Sr. Modi, ou BJP. O Sr. Prasad concordou. Ele recebe US$ 72 por ano através de um programa de bem-estar dos agricultores iniciado e promovido pelo Sr. Modi.

“Você recebe rações?” — perguntou então o funcionário, embora já soubesse a resposta. Ele havia defendido seu ponto de vista.

Essas doações estão entre as partes mais distintivas do apelo de massa de Modi. Os novos aeroportos do país, o prestígio diplomático e os mercados de ações em expansão podem parecer o cartão de visita de Modi, mas para os 95% dos indianos que ganham muito pouco para declarar o imposto sobre o rendimento, as pequenas injeções de dinheiro e bens domésticos são mais importantes. E o partido de Modi está organizado para aproveitá-los ao máximo nas eleições nacionais que terminam no início do próximo mês.

Os programas de assistência social da Índia são vastos em alcance e âmbito. No maior dos países, 821 milhões de indianos têm direito a sacos de cinco quilogramas (11 libras) de arroz ou trigo gratuitos todos os meses. O governo começou a distribuir cereais para prevenir a fome no início da pandemia e desde então comprometeu 142 mil milhões de dólares para o programa. O rosto de Modi começou a aparecer nos sacos em janeiro.

Outro programa com a marca do primeiro-ministro ajudou pessoas a construir 15 milhões de casas desde 2015, a um preço de 3 mil milhões de dólares por ano; melhorias e acréscimos na casa também são cobertos. O governo também suportou o custo de milhões de casas de banho e está a trabalhar para fornecer água potável canalizada a todas as casas.

A base deste sistema de bem-estar social expandido foi lançada logo depois que Modi se tornou primeiro-ministro em 2014. As contas bancárias, também com a marca “PM”, tornaram-se disponíveis para todos os indianos que não as tinham, integradas com um programa de identificação universal iniciado pelo governo anterior. .

As contas forneceram ao Estado informações valiosas sobre a vida financeira até dos cidadãos mais pobres. E abriram caminho para “transferências directas de benefícios”, dinheiro que contorna as autoridades locais, por vezes corruptas, que outrora distribuíam assistência social – parecendo vir, em vez disso, do próprio Modi.

Estas transferências cresceram para 76 mil milhões de dólares no último ano fiscal. Mas os orçamentos de Modi não se tornaram perdulários. Isto deve-se, em parte, ao facto de as despesas governamentais com a educação e os cuidados de saúde — investimentos a longo prazo — terem diminuído em percentagem da economia, à medida que os programas de assistência social de marca proliferaram. Os gastos com um programa de emprego garantido associado aos oponentes de Modi também caíram.

Seja qual for a motivação por trás deles, os alimentos tangíveis e os benefícios domésticos priorizados por Modi aliviaram a dor dos indianos à medida que a economia desacelerou antes da pandemia, entrou em colapso durante o seu primeiro ano e depois recuperou de forma desigual. O governo nacionalista hindu distribui a assistência igualmente entre todos os grupos religiosos, mesmo que não receba muitos votos de alguns deles.

As doações são talvez a coisa mais poderosa que Modi pode apontar quando reivindica o crédito pela melhoria das vidas dos seus concidadãos indianos, centenas de milhões dos quais continuam desesperados por empregos fiáveis ​​com salários decentes.

Vinod Misra, o responsável local do BJP que visitou recentemente Prasad em Amethi, um distrito no estado de Uttar Pradesh, explicou que em locais mais pobres onde pessoas morreram de fome, “o nosso partido está a trabalhar especialmente para programas que tocam a todos”.

“Tudo o que precisamos fazer é dizer à família: ‘Irmão, esse teto que você tem, quem fez isso acontecer?’”, disse Misra.

Num país onde 80 por cento da população é rural ou pobre, as pessoas levam a sério a possibilidade de obter algo em troca dos seus votos, disse Pradeep Gupta, diretor da Axis My India, uma entidade eleitoral. Se um político cumpre as promessas, “o povo o elege repetidas vezes”, disse Gupta. Todo o resto é “marketing”.

O acompanhamento do BJP junto dos eleitores é o resultado final de um esforço gigantesco que alavanca o seu núcleo de membros ideologicamente empenhados, o seu financiamento, a sua organização nacional e, cada vez mais, a sua sofisticada gestão de dados.

Na cidade-templo de Pushkar, a oeste de Amethi, no “cinturão das vacas” de língua hindi, que é um reduto do BJP, outro trabalhador local do partido explicou a virtude de um aplicativo chamado Saral. Com alguns toques e toques, o trabalhador, Shakti Singh Rathore, compartilhou uma visão panorâmica de seus vizinhos, a quem ele pretendia orientar para Modi.

Existem 241 “cabines”, ou assembleias de voto, no distrito eleitoral de Pushkar, cada uma com os seus próprios limites mapeados. O Sr. Rathore abriu as informações de um dos estandes que estava supervisionando. Os seus alvos não eram apenas eleitores, mas também beneficiários, ou “labharthis” – um novo e importante termo artístico na campanha terrestre.

“Os nomes dos labharthis estão todos listados aqui”, disse Rathore. Um homem que ele citou recebeu um cilindro de gás de cozinha – “aqui está seu endereço, código postal e número de telefone”. Outro obteve dinheiro do programa de bem-estar dos agricultores.

“Todos os dados estão aqui”, disse Rathore.

Qualquer pessoa pode baixar o Saral através das lojas Apple ou Google Play para atualizações de campanha, embora apenas funcionários alistados do BJP possam explorar seus bancos de dados. A liderança nacional do partido disse que usa Saral para conectar mais de seis milhões de seus trabalhadores. Eles podem recuperar e fazer upload de dados sobre eleitores e beneficiários.

Os eleitores não parecem incomodados, ou pelo menos não ficam surpreendidos, com o facto de tanta informação sobre as suas relações com o governo nacional ser transportada de porta em porta por trabalhadores políticos.

Misra disse que não sabia exatamente como todas as informações pessoais chegaram ao aplicativo. Outros trabalhadores a nível local afirmaram presumir que os dados tinham sido fornecidos pelo próprio governo, dada a sua exactidão. Amit Malviya, chefe de informação e tecnologia do BJP, disse numa conferência inicial em Dezembro que os 30 terabytes de dados foram recolhidos manualmente pelo partido ao longo das últimas 10 eleições.

Saral faz muitas outras coisas que são úteis para o jogo de chão do grupo. Acompanha o alcance dos trabalhadores e compara-os uns com os outros através do seu desempenho, na verdade “gamificando” o árduo trabalho de angariação de votos.

Também dá aos trabalhadores a oportunidade de ajudar a facilitar o recebimento dos seus benefícios pelos eleitores, eliminando a distinção entre política partidária e trabalho governamental.

O próprio Modi disse a uma equipa de televisão este mês que disse aos trabalhadores do partido para recolherem informações sobre os eleitores que não receberam os seus benefícios e para “assegurar-lhes que é a garantia de Modi – eles irão recebê-la no meu terceiro mandato”.

Ajay Singh Gaur, um trabalhador do BJP que acompanhou Misra nas visitas em torno de Amethi, viu-se envolvido numa longa conversa com Dinesh Maurya, um agricultor que se queixou de que um fio eléctrico defeituoso tinha caído no seu campo de trigo.

“Toda a minha colheita foi queimada e não recebi uma única moeda de compensação”, disse Maurya.

Gaur garantiu ao Sr. Maurya que lhe daria o dinheiro que o estado lhe devia. “Falei com o oficial responsável” na estação geradora, disse ele. “Eu vou fazer isso.”

Mujib Mashal relatórios contribuídos.

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