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Comentários racistas e homofóbicos perturbam a campanha eleitoral do Reino Unido

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No ano passado, o primeiro-ministro Rishi Sunak disse num discurso que estava orgulhoso de ser o primeiro primeiro-ministro britânico de herança asiática, mas “ainda mais orgulhoso por não ser grande coisa”.

Na sexta-feira, o Sr. Sunak disse que estava “magoado” e “bravo” depois que um homem que fazia campanha em nome do Reform UK, um partido anti-imigração, foi gravado em vídeo usando uma calúnia racista para descrevê-lo. O mesmo homem também pediu que migrantes fossem usados ​​como alvo de prática.

Os comentários apareceram numa reportagem do Channel 4 News, na qual um investigador disfarçado filmou secretamente activistas reformistas em Clacton, uma zona costeira a nordeste de Londres. O líder do partido, o veterano perturbador político Nigel Farage, espera conquistar ali o seu primeiro assento parlamentar.

A investigação, transmitida na noite de quinta-feira, levantou questões incómodas sobre a Reforma, que abalou a campanha para as eleições gerais do país desde que Farage reverteu uma decisão anterior de não se candidatar ao Parlamento.

Nas semanas seguintes, o partido insurgente subiu nas sondagens, a certa altura ameaçando ultrapassar os conservadores de Sunak como o segundo partido mais popular, antes de recentemente recuar. Mas também foi alvo de duras críticas depois de se descobrir que vários dos seus candidatos fizeram declarações incendiárias.

O Sr. Farage disse inicialmente que estava “consternado” com os comentários transmitidos na investigação do Channel 4 News, acrescentando: “Parte da linguagem usada era repreensível”.

Mas na sexta-feira, depois que se descobriu que o homem no centro do furor, Andrew Parker, era ator de meio período, Farage afirmou que seu partido havia sido vítima de “uma armação total”, uma alegação de que o Channel 4 Notícias fortemente rejeitadas.

A investigação também registrou comentários homofóbicos feitos por George Jones, um ativista intimamente ligado ao Reform UK.

O Sr. Jones, um assessor que também trabalhou para outros dois partidos anteriormente liderados pelo Sr. Farage, foi ouvido descrevendo um emblema do Orgulho em um carro de polícia como uma “bandeira degenerada”, acrescentando que, se o Reform UK formar um futuro governo, “nossos policiais serão paramilitares” e sugerindo que o partido deveria “trazer de volta o laço”.

Os comentários transmitidos na exposição de TV provocaram a ira de legisladores de todo o espectro político. A condenação mais forte, no entanto, foi para Parker, que descreveu o Islã como “o culto mais nojento”, sugeriu que os recrutas do exército deveriam realizar “prática de tiro ao alvo” atirando em migrantes que chegavam à costa britânica e usou um insulto racial para descrever o primeiro ministro.

Na sexta-feira, o Sr. Sunak disse às emissoras que “dói e me deixa com raiva” que suas duas filhas “tenham que ver e ouvir pessoas reformistas que fizeram campanha por Nigel Farage” usando uma linguagem tão ofensiva dirigida ao pai.

O primeiro-ministro repetiu a calúnia ele mesmo enquanto a criticava, dizendo: “Eu não repito essas palavras levianamente. Eu o faço deliberadamente porque isso é importante demais para não ser dito claramente pelo que é.”

Farage tem perguntas a responder, acrescentou Sunak, dizendo que esse comportamento corrosivo e divisivo “diz algo sobre a cultura dentro do Partido Reformista”.

Em uma declaração ao Channel 4 News, Parker disse que “nem Nigel Farage pessoalmente nem o Partido Reformista estão cientes de minhas opiniões pessoais sobre a imigração”, acrescentando que gostaria de “pedir desculpas profusamente a Nigel Farage e ao Partido Reformista se meu opiniões pessoais refletiram-se mal neles e trouxeram-lhes descrédito, pois essa não era minha intenção.”

O Channel 4 News disse em um comunicado que “não pagou ao colportor da Reforma do Reino Unido ou a qualquer outra pessoa neste relatório. Parker não era conhecido do Channel 4 News e foi filmado secretamente por meio da operação secreta.

A emissora acrescentou: “Apoiamos firmemente o nosso jornalismo rigoroso e devidamente imparcial, que fala por si”.

A denúncia na TV é o segundo revés significativo para Farage, que surpreendeu o Partido Conservador quando anunciou inesperadamente este mês que assumiria a liderança da Reforma e concorreria nas eleições gerais.

Embora seja improvável que a Reforma conquiste muitas cadeiras em um sistema eleitoral britânico que favorece os dois maiores partidos, ela pode roubar votos suficientes dos conservadores para arruinar suas chances em um número significativo de cadeiras, agravando seus problemas em uma eleição que as pesquisas preveem que eles perderão.

Até recentemente, os conservadores tinham relutado em criticar directamente Farage e o seu partido, em parte porque esperam atrair alguns eleitores que simpatizam com a Reforma.

Mas mesmo antes do último clamor, o aumento da Reforma nas pesquisas pareceu ter recuado um pouco depois que o Sr. Farage disse em uma entrevista na TV que o Ocidente havia provocado a invasão da Ucrânia pelo presidente da Rússia, Vladimir V. Putin. Essa não é uma posição popular na Grã-Bretanha, onde o apoio ao governo ucraniano continua forte e há pouca afeição pelo Sr. Putin.

Alguns candidatos eleitorais reformistas já haviam sido examinados por comentários anteriores, com um dizendo que a Grã-Bretanha deveria ter permanecido neutra na luta contra os nazistas, e outro usando tropas anti-semitas e alegando que grupos judeus estavam “agitando pela importação em massa de muçulmanos para a Inglaterra”. .”

O partido atribuiu alguns dos seus problemas às dores do crescimento e ameaçou tomar medidas legais contra uma empresa privada que pagou para avaliar candidatos.

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