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Combatentes palestinos na Cisjordânia tentam imitar o Hamas em Gaza

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Os becos são moldados em semi-escuridão permanente, cobertos por lonas de náilon pretas para esconder os combatentes palestinos dos drones israelenses no alto. Bandeiras e faixas verdes do Hamas comemorando os “mártires” estão penduradas nos prédios, muitos deles seriamente danificados durante ataques e ataques aéreos israelenses para tentar conter uma militância crescente no território, alimentada pela guerra em Gaza.

Esta não é Gaza nem um reduto tradicional do Hamas. É um campo de refugiados em Tulkarm, uma cidade na Cisjordânia ocupada por Israel, onde a facção palestina relativamente moderada do Fatah há muito dominava.

Recentemente, conheci um comandante local desses jovens militantes, Muhammad Jaber, 25, em um desses becos empoeirados e destruídos. Um dos homens mais procurados de Israel, ele e outros combatentes como ele dizem que mudaram de aliança da facção relativamente moderada Fatah, que domina a Cisjordânia ocupada por Israel, para grupos mais radicais como o Hamas e a Jihad Islâmica Palestina desde o ataque liderado pelo Hamas a Israel em 7 de outubro.

Questionado sobre a lição que tirou da guerra em Gaza, o Sr. Jaber parou por um momento para pensar.

“Paciência”, disse ele. “E força. E coragem.

Os campos de refugiados no norte da Cisjordânia, como o de Tulkarm, têm sido focos de militância durante anos, muito antes da guerra em Gaza, à medida que os combatentes recuavam contra a actividade cada vez maior dos colonatos israelitas e o fracasso do processo de paz em produzir uma Estado Palestino. Depois de 7 de Outubro, o Hamas instou os palestinianos a juntarem-se à sua revolta contra Israel, um apelo que parece ter sido atendido por alguns destes campos.

Militantes como Jaber querem expulsar os israelitas da Cisjordânia, que Israel ocupou depois da guerra de 1967, e alguns, como o Hamas, querem expulsar totalmente os israelitas da região.

Mais armas e explosivos estão a ser fabricados na Cisjordânia, segundo os próprios combatentes e oficiais militares israelitas. Dizem que a Autoridade Palestiniana dominada pela Fatah, que administra partes da Cisjordânia, está a perder terreno para as facções palestinianas mais radicais, que lutam activamente contra Israel e ganham mais apoio do Irão sob a forma de dinheiro e armas contrabandeadas para o território.

A Fatah reconhece o direito de existência de Israel e coopera com o seu exército. Mas alguns dos militantes afiliados à Fatah, parte das Brigadas dos Mártires de Aqsa, cruciais para a segunda intifada do início da década de 2000, nunca respeitaram a Autoridade Palestiniana e os seus compromissos com Israel e a ocupação. Alguns, como Jaber, simplesmente declararam a sua nova lealdade às facções islâmicas mais radicais.

Jaber, amplamente conhecido pelo seu nome de guerra, Abu Shujaa, que significa Pai dos Bravos, comanda o ramo local da Jihad Islâmica, que domina o campo de Tulkarm. Ele também lidera um coletivo de todas as facções militantes naquela área, incluindo a Brigada dos Mártires de Aqsa, conhecida como Khatiba. Ele deixou o Fatah, disse ele, porque eram a Jihad Islâmica e o Hamas que levavam a luta até Israel para acabar com a ocupação e criar a Palestina pela força das armas.

Jaber ganhou uma espécie de estatuto de culto na Primavera, quando os militares israelitas anunciaram que o tinham matado durante um ataque ao campo de Tulkarm. Três dias depois, ele emergiu vivo no funeral de outros palestinos mortos durante o mesmo ataque, sob gritos de alegria dos residentes do campo.

Nós nos encontramos em um beco com ruas despidas de areia por escavadeiras israelenses, antes de nos abaixarmos em uma loja para evitar sermos avistados por drones. Magro e barbudo, vestindo uma camiseta preta Hugo Boss e uma pistola Sig Sauer no quadril, o Sr. Jaber era vigiado por seis guarda-costas. Alguns estavam armados com rifles M16 e M4 com carregadores cheios e miras ópticas.

O dia estava escaldantemente quente, com poeira cobrindo tudo, formando camadas sobre as folhas das poucas árvores. A área foi fortemente danificada por ataques de drones israelenses e escavadeiras blindadas, que rasgaram muitos quilômetros de pavimentação no que os militares disseram ser um esforço para descobrir bombas de beira de estrada e outros explosivos.

A atmosfera era sufocante, misturada com cautela enquanto observadores e guarda-costas procuravam soldados israelenses disfarçados, que às vezes chegam vestidos como trabalhadores municipais, coletores de lixo ou vendedores empurrando carrinhos com frutas e legumes.

Mesmo antes de 7 de Outubro, Israel lutava contra a crescente ameaça de militantes palestinianos como Jaber em campos de refugiados nas vilas e cidades do norte da Cisjordânia, como Tulkarm, Jenin e Nablus. Grupos militantes estavam a estabelecer pontos de apoio nos campos, que foram originalmente criados para refugiados da guerra árabe-israelense de 1948-49, mas que mais tarde se tornaram assentamentos urbanos empobrecidos.

Nos meses que antecederam a guerra de Gaza, tropas israelenses estavam invadindo os campos da Cisjordânia para erradicar armas, encontrar fábricas de explosivos e prender ou matar líderes como o Sr. Jaber. Houve uma grande incursão israelense em Jenin há quase um ano, entre outras operações.

A Autoridade Palestina e a polícia não controlam mais esses campos de refugiados, onde os militantes ameaçam atirar em oficiais se tentarem entrar, segundo os militantes, oficiais militares israelenses e autoridades palestinas, incluindo o governador de Jenin, Kamal Abu al-Rub.

As ações israelenses visam combater o que um alto oficial militar israelense chamou de infraestrutura terrorista — centros de comando, laboratórios de explosivos e instalações subterrâneas — que os militantes estavam tentando estabelecer lá com a ajuda de dinheiro e armas iranianas.

Nos últimos dois anos, os campos da Cisjordânia se tornaram refúgios seguros, observou o oficial, porque a Autoridade Palestina não operava mais lá. O oficial solicitou anonimato de acordo com as regras militares israelenses.

Quando os militares israelenses atacam Tulkarm ou Jenin, dizem os moradores, as forças de segurança da Autoridade Palestina ficam em seus quartéis nos centros das cidades e não os confrontam.

Embora o Sr. Jaber tenha insistido que não havia guerra com a Autoridade Palestina, ele condenou aqueles “que têm armas e ficam na frente de Israel e não fazem nada”.

“A libertação de nossas terras é nossa religião”, ele disse. “Este não é meu conflito, mas o conflito do povo, uma guerra por terra, liberdade e dignidade.”

No domingo, um ataque de drone israelense a uma casa no campo matou um parente, Saeed Jaber, 25, um militante procurado que também havia se mudado do Fatah para a Jihad Islâmica.

O Sr. Abu al-Rub, o governador, não nega que as forças de segurança da autoridade fiquem fora dos campos de refugiados, mas ele culpa Israel. “Se Israel não vier, não há problemas”, ele disse. “Israel está constantemente trabalhando para criar divisões entre nós, porque se eles matarem as pessoas, eles podem tomar a terra.” É Israel, ele disse, “que causa o caos, que entra em nossos campos de refugiados sem motivo, matando nossos jovens, para enfraquecer a AP e garantir que as pessoas percam o respeito por seu governo.”

Nos becos de outro empobrecido campo de refugiados de Tulkarm, apareceu um jovem vestido de preto elegante com logotipos da North Face e da Under Armour. Aos 18 anos, ele disse que foi ferido diversas vezes e só se identificaria como Qutaybah, seu nome de guerra, em homenagem a um general árabe de mais de mil anos atrás. Ele pertence ao Hamas, que domina o seu campo.

Qutaybah tem uma longa cicatriz no braço esquerdo, outra no abdômen e usava um tapa-olho preto sobre o olho esquerdo, que ele disse ter perdido em um ataque de drones em 19 de dezembro. Ele disse que seus ferimentos anteriores ocorreram em maio de 2023, quando soldados israelenses vestidos como trabalhadores da cidade entraram no campo.

Ele disse que foi gravemente ferido naquele ataque, durante o qual outros dois foram mortos. Seus parentes mais tarde corroboraram sua história, mas ela não pôde ser confirmada diretamente com as autoridades israelenses.

Qutaybah carregava uma M16 com mira óptica, uma das duas armas que ele disse ter roubado durante um ataque em maio a Bat Hefer, uma vila israelense próxima à Cisjordânia. Esse ataque abalou muitos israelitas e pareceu tornar menos segura uma parte calma de Israel, prenunciando novas ações militares para combater os combatentes palestinianos.

“Ninguém vem até você e lhe diz para se juntar à resistência”, disse Qutaybah. “O que há para nós aqui, afinal? Vivemos em uma prisão.”

Ele e os seus amigos aprenderam algumas lições com Gaza, acrescentou.

“Vemos os israelitas a matar as nossas mulheres e crianças inocentes. O plano deles é realizar um genocídio aqui a seguir”, disse ele. Gaza irá pelo menos “encorajar mais pessoas na Cisjordânia a resistir”.

Qutaybah esfregou seu tênis preto na calçada quebrada do beco.

“Há uma bomba aqui embaixo”, disse ele. “Quando os israelenses vierem.”

Os guarda-costas e combatentes destacados nas entradas do campo trabalham em turnos. Eles carregam walkie-talkies para alertar sobre ataques israelenses e sobre qualquer estranho que se arrisque a entrar.

A maioria desses combatentes, como Hassan, 35 anos, esteve em prisões israelenses. Hassan tem três filhas, mas não quis discutir sobre elas, nem sobre seu futuro, nem sobre o nome de sua família, apenas sobre sua missão.

“Toda entrada está bloqueada e vigiada”, ele disse. “Os israelenses podem entrar a qualquer momento.”

Também no beco estava Ayham Sroudji, 15, que nasceu no campo de refugiados. Ele não é membro de nenhum grupo militante e diz que é bom na escola, quando ela não é cancelada por causa da violência.

Ele queria se tornar professor e ajudar seu povo dessa forma? “Torne-se um professor?” ele respondeu. “Não existe tal coisa aqui. O que vi na minha vida senão soldados israelenses invadindo meu acampamento?”

Questionado sobre seus sonhos, ele disse: “Quero ver uma praia. Nunca vi uma praia na minha vida.”

Ao lado dele estava Ahmed, 17 anos, carregando um rifle M4. “Não há ninguém que não queira ver a praia, a terra que nos tiraram?” Ahmed disse.

“Sonho em ver Jerusalém libertada”, acrescentou Ayham. “Os israelenses estão vivendo e desfrutando de nossa terra, e queremos forçá-los a perder o que roubaram.”

Então ele apontou ao redor, para a poeira, os escombros, as armas.

“Olha o que vemos quando acordamos”, ele disse. “Você ao menos vê uma calçada? Às vezes sonho com um pavimento liso e uma calçada.”

Rami Nazzal contribuíram com reportagens de Tulkarm e Jenin, e Nathan Odenheimer de Jerusalém.

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