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Com o fechamento da fronteira de Rafah, crianças desnutridas em Gaza correm o risco de morte

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AVISO: Esta história contém imagens de uma criança emaciada.

Younis Jumaa ficou imóvel na cama do hospital do Complexo Médico Nasser em Khan Younis na quarta-feira, uma sombra do que era depois de quase nove meses de guerra. Sua pele estava esticada sobre seus ossos em crescimento. Um soro intravenoso estava pendurado ao lado da cama do menino de nove anos que, naquele dia, pesava apenas 7 quilos.

“É como se ele estivesse paralisado”, disse sua mãe, Ghanima Jumaa. “O sentimento é da tragédia mais dura, quando uma mãe vê seu filho morrendo diante de seus olhos e não posso fazer nada para salvá-lo”.

Younis, que também tem paralisia cerebral espástica tetraplégica, deveria deixar a Faixa de Gaza para ser tratado na Turquia por desnutrição, mas esses planos dissiparam-se quando a passagem da fronteira de Rafah para o Egipto foi fechada no mês passado. Crianças doentes e desnutridas como Younis enfrentam a morte, dizem as organizações humanitárias, porque não podem sair de Gaza, e o seu sistema médico em colapso enfrenta uma falta crítica de suprimentos.

Opção ‘não viável’ para evacuar crianças

Antes do início da guerra Israel-Hamas, em Outubro, Jumaa disse que ela e a sua família “viviam felizes” numa casa na comunidade de al-Saftawi, no norte do país. Seu filho vibrante e em crescimento comia tudo o que ela colocava na frente dele, desde frutas até carne e ovos.

“Não consigo encontrar nada disponível para ele neste momento”, disse Jumaa. “Tudo acabou no meio da guerra.”

A família estava entre as centenas de milhares de palestinos que fugiram para o sul, para Rafah, devido à guerra. Eles voltaram para o norte, para a área desértica de Asda’a, no mês passado, depois que Israel expandiu sua operação militar na cidade do sul.

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Ghanima Jumaa diz que não há nada que possa fazer enquanto observa o seu filho de nove anos sofrendo de desnutrição no Complexo Médico Nasser, em Gaza, incapaz de evacuar para encontrar cuidados em outro país desde que a fronteira de Rafah está fechada.

Desde então, Younis foi hospitalizado por desidratação aguda, disse sua mãe.

“Muitas outras crianças tiveram a mesma condição”, disse Jumaa.

A Save the Children afirmou em Abril que todas as crianças que restam na Faixa de Gaza correm risco de desnutrição. Crianças menores de cinco anos, das quais há 346.000 em Gaza, correm maior risco.

O CEO da organização do Reino Unido Danny Glenwright disse que tem sido “impossível” fornecer às crianças a ajuda humanitária de que necessitam, desde água a alimentos, combustível e suprimentos médicos, desde o encerramento da fronteira de Rafah.

Ele disse que “não há opção viável” para evacuar crianças para receber tratamento médico em outros países.

A Unicef ​​informou na semana passada que quase 3.000 crianças no sul de Gaza foram interrompidas no tratamento por desnutrição devido ao colapso dos serviços médicos, representando três quartos das que recebiam cuidados.

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Nisreen Ramadan Abu Kashif diz que está preocupada em alimentar a sua família e teme que as organizações humanitárias não consigam dar resposta à procura. “Pergunto-me onde posso garantir comida e água para eles”, disse ela ao jornalista freelancer Mohamed El Saife.

“O que estamos vendo agora é uma catástrofe diferente de tudo que já vimos antes”, disse Glenwright. “Todas as crianças neste momento em Gaza correm o risco de passar fome.”

Israel negou repetidamente que haja fome em Gaza e culpou as organizações humanitárias por não distribuirem adequadamente a ajuda. Também culpou o Hamas por roubar ajuda e revendê-la por preços inflacionados.

Uma criança emaciada está deitada em uma cama de hospital.
Younis Jumaa está deitado em uma cama de hospital. (Mohamaed El Saife/CBC)

‘Eles precisam ser evacuados’

Ahmed Al-Farra, chefe do departamento de pediatria do Nasser Medical Complex, disse que o hospital atendeu quase 500 pacientes em 24 horas na terça-feira.

Ele disse ter observado um aumento no número de crianças desnutridas nos últimos seis meses, com muitas delas já sofrendo de problemas médicos adicionais, como doenças respiratórias e gastroenterites.

Uma vez que a desnutrição afecta o sistema imunitário da criança, caso contrário, condições menores como a diarreia podem ser mortais.

“Estamos lidando com casos críticos”, disse Al-Farra, que supervisiona os cuidados de Younis.

O médico disse que muitos pacientes, incluindo Younis, poderiam ter sido transferidos para o Egito ou para outros países se a fronteira de Rafah tivesse sido mantida aberta.

“Eles precisam ser encaminhados e evacuados o mais rápido possível”.

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Os camiões de ajuda não entram em Gaza, estrangulando alimentos, água e medicamentos. Alguns camionistas evitam áreas onde os colonos israelitas atacam camiões de ajuda, enquanto o Egipto e Israel culpam-se mutuamente por manterem fechada a principal passagem de Rafah para Gaza, depois de Israel a ter capturado há uma semana.

Níveis catastróficos de fome no sul

Tem sido difícil para as organizações humanitárias entregar ajuda à Faixa de Gaza desde o início da guerra, em 7 de Outubro, quando militantes liderados pelo Hamas lançaram um ataque a Israel que matou cerca de 1.200 pessoas, segundo os cálculos israelitas, e fez outras 250 reféns. A subsequente ofensiva terrestre de Israel em Gaza matou mais de 37.000 pessoas, segundo cálculos palestinianos.

O encerramento da fronteira de Rafah complicou ainda mais os esforços. As Nações Unidas disseram que o fluxo de suprimentos de ajuda humanitária caiu 67 por cento desde 7 de maio.

A ONU disse que o sul de Gaza, que já foi um local de refúgio, corre agora o risco de enfrentar os mesmos “níveis catastróficos de fome” que no norte da faixa.

Na segunda-feira, Israel iniciou pausas tácticas num pequeno troço perto da passagem fronteiriça de Kerem Shalom para apoiar a entrada de ajuda – embora a UNRWA, a principal organização humanitária que presta ajuda em Gaza, tenha dito que viu poucas mudanças imediatas.

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Israel prometeu “pausas tácticas” diárias ao longo de um troço da fronteira de Gaza para ajudar no fluxo de ajuda humanitária. Mas nem todos estão convencidos de que a medida será seguida ou realmente ajudará os palestinianos que lutam para sobreviver à crise humanitária.

A infra-estrutura médica em Gaza foi devastada, uma vez que a maioria dos hospitais da faixa esteve no centro de grande parte dos combates. As Forças de Defesa de Israel alegaram que os combatentes do Hamas usam hospitais e escolas como escudos, deixando pacientes e deslocados presos no meio de campanhas de bombardeamento.

Naquela quarta-feira, no complexo de Nasser, Jumaa observou seu filho, antes vibrante, agora mal se movendo na cama do hospital, com os olhos abertos o suficiente para mostrar que ele estava ciente do que estava ao seu redor. Como mãe, disse ela, esta é a pior tragédia pela qual poderia passar.

“Chegamos ao ponto da desesperança.”

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