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Com neve ou sem neve, os resorts de inverno da Austrália estão abertos

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A Carta da Austrália é um boletim informativo semanal de nosso escritório na Austrália. Inscrever-se para recebê-lo por e-mail. A edição desta semana foi escrita por Julia Bergin, uma repórter que mora em Melbourne.

Um único operador de teleférico estava de pé, de mãos postas, olhando para o alto da montanha, para quatro crianças correndo em círculos em uma pista improvisada de trenó de 50 metros de comprimento.

Sob os pés, não havia neve. À sua direita havia um par de lixeiras e uma placa que dizia “Elevador aberto das 10h às 15h”. À sua esquerda, teleféricos vazios subiam e desciam a montanha. Atrás dele, cones, cordas e barricadas de metal mapeavam a linha de elevação, mas mal havia um ser humano à vista.

Esta foi a cena em Victoria, em Falls Creek, uma das maiores estações de esqui da Austrália, na última sexta-feira, que deu início ao fim de semana oficial de abertura da temporada nacional de neve. Condições semelhantes foram relatadas em estações de esqui em Victoria e Nova Gales do Sul, que abrigam a maioria dos esportes de inverno no país.

O quadro geral – montes de terra com finas faixas de neve artificial – era desolador. Mas esta semana, o sol, o vento, a forte neblina e as chuvas torrenciais do fim de semana prolongado transformaram-se em neve à medida que as temperaturas caíram nas regiões alpinas.

Flutuações dramáticas nas condições climáticas não são incomuns nos invernos australianos, mas as coisas se tornaram mais voláteis com o aquecimento do planeta.

Para Carol Binder, proprietária de uma empresa local que informou sobre as condições de neve em resorts de esqui por duas décadas, este ano foi “visivelmente seco e quente” – os níveis dos rios estão baixos, as calçadas notoriamente lamacentas estão empoeiradas e as previsões de neve passaram de imprevisíveis a extremamente imprevisível.

“É a Austrália, e isso significa festa – você pode esperar neve, neve irregular ou um depósito de lixo, você simplesmente não sabe”, disse Binder, enquanto a chuva caía do lado de fora do alojamento que ela administra em Mount Beauty, uma pequena cidade que fica a cerca de 40 minutos a noroeste de Falls Creek.

Tomadas pelo medo sempre presente de que um aumento na temperatura juntamente com a chuva poderia lavar semanas de neve num piscar de olhos, as pessoas normalmente fazem viagens de esqui na Austrália no último minuto e de acordo com o capricho do clima.

Do ponto de vista comercial, Binder disse que é difícil acompanhar as condições esporádicas de neve australiana e os clientes espontâneos. Seja no mercado de alojamento, serviços de montanha ou locais de hospitalidade, ela disse que há uma grande força de trabalho casual e uma batalha constante para garantir que os locais de trabalho tenham pessoal adequado.

Por exemplo, a Polícia de Victoria, na semana passada, estava preparada para multidões que nunca compareciam, com estações de teste de alcoolemia instaladas no meio da montanha.

Com ou sem neve, os resorts australianos ativam o modo de inverno – o que significa que a equipe fica de prontidão e as taxas turísticas entram em vigor – no momento em que a temporada oficial começa. Falls Creek cobra 64 dólares australianos, cerca de US$ 42, para entrar no resort por um único dia. Os motoristas precisam carregar correntes para neve. Os bilhetes do teleférico são extras, assim como, em alguns resorts, o estacionamento.

A temporada de neve australiana dura 17 semanas, e Binder disse que está preparada para o que quer que caia e para quem vier. Quer seus clientes sejam oportunistas famintos por neve em busca de “pó potencial”, famílias, iniciantes que planejam suas viagens com meses de antecedência e trabalham com a neve que têm, ou grupos de ônibus e aposentados que chegam para apreciar as flores, ela está otimista sobre a temporada de neve de 2024.

Boas notícias chegaram na terça-feira. Cerca de 30 centímetros de neve caíram nas montanhas de Victoria e Nova Gales do Sul. Mensagens foram trocadas em chats em grupo e planos foram feitos para viagens de esqui. E, simplesmente assim, a temporada começou.

Aqui estão as histórias da semana.


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