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Com a Stanley Cup ao alcance, Connor McDavid e os Edmonton Oilers estão prontos para vencer

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Sherry Bassin entrou na arena gelada ao lado de seu cachorro, Newman, com um propósito.

A conversa em torno de Connor McDavid – um prodígio que está agitando a área metropolitana de Toronto – já estava aumentando.

Executivo de longa data da Ontario Hockey League, Bassin e seu companheiro de quatro patas tiveram que olhar de perto.

Depois de dois turnos, Newman puxou a coleira.

“Ele estava me dizendo: ‘Vamos sair daqui, já vimos o suficiente’”, brincou Bassin em uma entrevista esta semana.

Eles ficaram por lá durante os três períodos para observar os pés e mãos mágicos do ultra-talentoso e com cara de bebê McDavid deslumbrarem os espectadores. O produto de Newmarket, Ontário, havia demonstrado muito antes do sinal final que algo especial estava acontecendo.

E não foi apenas entre os assobios.

“Sua vontade de se preparar, seu compromisso de ser o melhor que puder, sempre esteve presente”, acrescentou Bassin. “Ele não aceitará mais nada.”

McDavid passou a estrelar a OHL com Erie Otters de Bassin depois de receber um status excepcional aos 15 anos, antes de ser escolhido como número 1 no draft da NHL de 2015 pelos Edmonton Oilers.

Depois de nove temporadas profissionais de montanha-russa, o astro de 27 anos agora está a quatro vitórias do objetivo final do esporte, com sua equipe preparada para abrir a final da Copa Stanley no sábado, contra o Florida Panthers.

O caminho de McDavid tem sido simples e tortuoso, especialmente desde que chegou a Alberta. O sucesso pessoal – cinco títulos de pontuação e três indicações de MVP no topo de uma longa lista de elogios – nem sempre corresponde ao sucesso da equipe.

‘Ele adora o jogo’

A campanha atual não foi diferente. Os Oilers, que chegaram à final da Conferência Oeste em 2022 e à segunda rodada na primavera passada, tiveram um 3-9-1 bem documentado em novembro, quando Kris Knoblauch assumiu o cargo de técnico principal.

Edmonton começou sua lenta subida do 31º lugar na classificação e depois subiu na classificação graças a uma seqüência de 16 vitórias consecutivas. Os Oilers chegaram aos playoffs como o segundo colocado da Divisão do Pacífico antes de derrotar o Los Angeles Kings, Vancouver Canucks e Dallas Stars.

McDavid deu o tom para tudo isso.

“Um caminho um pouco acidentado”, disse o capitão do Edmonton, que lidera a pós-temporada com escandalosos 31 pontos em 18 jogos, após marcar o primeiro gol na vitória decisiva da série de domingo sobre o Dallas.

“O grupo sempre persistiu e sempre acreditamos em nós mesmos.”

Apesar do péssimo histórico do outono, Bassin sentiu o mesmo.

“Não há dúvida de que isso iria mudar – a questão era quanto”, disse o homem de 84 anos, que era GM e co-proprietário em Erie. “(McDavid) não iria permitir isso como líder. Há uma diferença entre amar jogar e amar o jogo.

“Ele adora o jogo.”

Uma arena cheia de gente.
Os fãs comemoram quando o Los Angeles Kings e o Edmonton Oilers atingem o gelo para o jogo 1 da primeira rodada do playoff de hóquei da NHL Stanley Cup em Edmonton, segunda-feira, 22 de abril de 2024. Os Oilers abrem a Stanley Cup no último sábado contra o Florida Panthers. (Jason Franson/A Imprensa Canadense)

Bassin, cuja carreira no hóquei começou na década de 1970, credita a formação de McDavid aliada a um incrível talento básico.

“Um produto de um ambiente orientado para objetivos”, disse Bassin. “Ele é seu crítico mais severo.”

Bassin se lembra de monitorar a sala de estudos com os jogadores do ensino médio dos Otters. Sempre havia alguns adolescentes conversando quando seus narizes deveriam estar nos livros.

Não McDavid.

“Muito maduro”, disse Bassin. “Ele ficava no canto fazendo as aulas. Tinha aquele impulso interior, não importa o que fizesse.”

A habilidade no gelo, entretanto, era óbvia. O trabalho levou McDavid onde ele esperava estar.

“Ele não fez isso apenas por esperança”, acrescentou Bassin. “Ele não esperava ser o melhor.”

Bassin se lembra de ter passado pela casa do centro uma ou duas temporadas depois de se tornar profissional. McDavid já havia passado por um treino exaustivo e agora estava andando de patins horas depois – novamente encharcado de suor.

“Suando como um louco”, disse Bassin. “Ele disse: ‘Bass, meu arremesso precisa melhorar.”‘

Mais que vontade de vencer

Já um homem de configuração extremamente rápido, McDavid ganhou o Troféu Maurice “Rocket” Richard como o artilheiro da NHL alguns anos depois.

“Todo mundo tem vontade de vencer”, disse Bassin. “É a vontade de se preparar para vencer. Ele está all-in.”

McDavid, que nunca perde o torneio beneficente de golfe de Bassin, e seu ex-GM continuam próximos. Bassin disparou uma mensagem após Edmonton garantir sua vaga na final.

“(Ele) me enviou um lindo bilhete de volta”, disse ele. “Ele é da família.”

Bassin se viu andando de um lado para o outro nos últimos meses sempre que os Oilers estavam na TV – muito parecido com os passos que ele dava no chão assistindo McDavid no júnior.

“Eu vivo e morro a cada momento”, disse Bassin. “Às vezes, quando estou em um canto da sala e eles marcam, acho que nunca deveria sair daquela área.”

McDavid parece ter acrescentado uma superstição própria depois de parecer usar o mesmo terno antes dos jogos 4, 5 e 6 – todas vitórias – contra o Dallas.

Bassin, no entanto, sabe que não deve acreditar que as façanhas de cair o queixo do garoto que o impressionou pela primeira vez, anos atrás, tenham algo a ver com sorte.

“Não sei quantas vezes ouvi pessoas me perguntarem: ‘Você viu isso?”, disse ele.

“Minha resposta é sempre a mesma: ‘Já vi isso muitas vezes’.”



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