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Cirurgião-geral dos EUA quer rótulos de advertência em plataformas de mídia social

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O cirurgião-geral dos EUA apelou ao Congresso para exigir rótulos de advertência nas plataformas de redes sociais semelhantes aos agora obrigatórios nas caixas de cigarros.

Num artigo de opinião publicado na segunda-feira no New York Times, o Dr. Vivek Murthy disse que as redes sociais são um factor que contribui para a crise de saúde mental entre os jovens.

“É hora de exigir um rótulo de advertência do cirurgião-geral nas plataformas de mídia social, afirmando que as mídias sociais estão associadas a danos significativos à saúde mental dos adolescentes. Um rótulo de advertência do cirurgião-geral, que exige ação do Congresso, lembraria regularmente aos pais e adolescentes que as mídias sociais não foi provado seguro”, disse Murthy.

“Evidências de estudos sobre tabaco mostram que rótulos de advertência podem aumentar a conscientização e mudar comportamentos”.

Murthy disse que o uso apenas de um rótulo de advertência não tornaria as mídias sociais seguras para os jovens, mas seria parte das etapas necessárias.

O uso das redes sociais é predominante entre os jovens, com até 95 por cento dos jovens com idades entre 13 e 17 anos afirmando que usam uma plataforma de mídia social e mais de um terço afirmando que usam as redes sociais “quase constantemente”, de acordo com dados de 2022 do Centro de Pesquisa Pew.

Falta de evidências

No ano passado, Murthy alertou que não havia evidências suficientes para mostrar que as redes sociais são seguras para crianças e adolescentes. Ele disse na época que os legisladores precisavam abordar os danos das mídias sociais da mesma forma que regulam coisas como assentos de carro, fórmulas para bebês, medicamentos e outros produtos que as crianças usam.

Para cumprir a regulamentação federal dos EUA, as empresas de redes sociais já proíbem crianças com menos de 13 anos de se inscreverem nas suas plataformas – mas foi demonstrado que as crianças contornam facilmente as proibições, com e sem o consentimento dos pais.

Foto aproximada dos aplicativos Facebook, Facebook Messenger e Instagram.
O cirurgião-geral dos EUA disse na segunda-feira que o Congresso precisa implementar legislação que proteja os jovens do assédio, abuso e exploração online. (Jenny Kane/Associação de Imprensa)

Outras medidas que as plataformas sociais tomaram para responder às preocupações sobre a saúde mental das crianças também podem ser facilmente contornadas. Por exemplo, o TikTok introduziu um limite de tempo padrão de 60 minutos para usuários menores de 18 anos. Mas quando o limite for atingido, os menores podem simplesmente inserir uma senha para continuar assistindo.

Murthy acredita que o impacto das redes sociais sobre os jovens deveria ser uma preocupação mais premente.

“Porque é que não conseguimos responder aos danos das redes sociais quando eles não são menos urgentes ou generalizados do que aqueles causados ​​por carros, aviões ou alimentos inseguros? de liberar tecnologia poderosa sem medidas de segurança adequadas, transparência ou responsabilidade”, escreveu ele.

Em janeiro, os CEOs da Meta, TikTok, X e outras empresas de mídia social compareceram ao comitê judiciário do Senado para testemunhar, enquanto os pais temiam que não estivessem fazendo o suficiente para proteger os jovens. Os executivos elogiaram as ferramentas de segurança existentes em suas plataformas e o trabalho que realizaram com organizações sem fins lucrativos e autoridades policiais para proteger menores.

Murthy disse na segunda-feira que o Congresso precisa implementar legislação que proteja os jovens do assédio, abuso e exploração online e da exposição à violência extrema e conteúdo sexual.

“As medidas devem impedir que as plataformas recolham dados sensíveis de crianças e devem restringir o uso de funcionalidades como notificações push, reprodução automática e rolagem infinita, que atacam o desenvolvimento do cérebro e contribuem para o uso excessivo”, escreveu Murthy.

O cirurgião-geral também recomenda que as empresas sejam obrigadas a partilhar todos os seus dados sobre os efeitos na saúde com cientistas independentes e com o público, o que actualmente não fazem, e permitam auditorias de segurança independentes.

Murthy disse que as escolas e os pais também precisam de participar na disponibilização de horários livres de telefone e que os médicos, enfermeiros e outros médicos devem ajudar a orientar as famílias para práticas mais seguras.

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