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Cientista que trabalha na misteriosa condição cerebral do NB afirmou que ele foi ‘isolado’ por razões ‘políticas’

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Um importante cientista federal afirmou que não tinha permissão para continuar investigando uma misteriosa doença neurológica que deixou dezenas de pessoas doentes em New Brunswick, de acordo com um e-mail obtido pela CBC News.

Michael Coulthart, chefe do Sistema de Vigilância de Doenças de Creutzfeldt-Jakob, escreveu em outubro passado que havia sido “essencialmente impedido” de trabalhar no arquivo no nível de saúde pública por razões que ele “só conseguia discernir como sendo políticas”. .” Ele disse estar preocupado com o fato de mais de 200 pessoas apresentarem declínio neurológico inexplicável.

“Tudo o que direi é que a minha opinião científica é que há algo real acontecendo em (New Brunswick) que absolutamente não pode ser explicado pelo preconceito ou pela agenda pessoal de um neurologista individual”, escreveu o microbiologista Coulthart em outubro passado. “Alguns casos podem ser melhor explicados por este último, mas há muitos (agora mais de 200).”

Coulthart não respondeu aos pedidos de comentários, mas encaminhou uma consulta por e-mail para a equipe de relações com a mídia da Agência de Saúde Pública do Canadá (PHAC).

A agência recusou uma entrevista, mas enviou um comunicado dizendo que Coulthart foi inicialmente chamado para ajudar a investigar a série de doenças porque ele é especialista na doença de Creutzfeldt-Jakob (DCJ) – uma doença cerebral extremamente rara e mortal causada por proteínas cerebrais “dobradas incorretamente” em um forma anormal.

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A suspeita de doença neurológica está debilitando e até matando pacientes em New Brunswick, mas as autoridades de saúde provinciais questionam se uma misteriosa doença cerebral está realmente por trás disso.

“A doença de Creutzfeldt-Jacob é a área de especialização e trabalho do Dr. Coulthart na agência, portanto, uma vez descartada a doença por príon, ele não estava mais envolvido nesta questão”, dizia o e-mail da PHAC.

O e-mail é a mais recente crítica ao que pacientes e familiares descreveram como uma resposta pouco clara e inadequada a um problema de saúde pública.

Apesar de a província ter encerrado a sua investigação há mais de dois anos, as pessoas afectadas pela doença continuaram durante anos a pressionar por mais testes – particularmente para determinar se as causas ambientais poderiam explicar os seus sintomas.

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Em seu e-mail, Coulthart disse que sua “forte hipótese é que existe alguma exposição ambiental – ou talvez uma combinação de exposições – que está desencadeando e/ou acelerando uma variedade de síndromes neurodegenerativas” em pessoas que já estão predispostas a diferentes condições de dobramento incorreto de proteínas. , que podem incluir a doença de Parkinson, Alzheimer ou doença de Huntington.

O e-mail dizia que “este tipo de fenómeno não se enquadra facilmente nos paradigmas superficiais de classificação da patologia diagnóstica”, o que criou “uma ‘brecha’ através da qual os políticos saltaram avidamente para concluir que nada de coerente está a acontecer”.

Um trecho de um e-mail escrito pelo Dr. Michael Coulthart em 12 de outubro de 2023.
Um trecho de um e-mail escrito pelo Dr. Michael Coulthart em 12 de outubro de 2023. (CBC)

O ministério da saúde de New Brunswick alertou o público pela primeira vez sobre um possível distúrbio neurológico cerebral desconhecido no início de 2021, depois de se ter descoberto que mais de 40 pessoas sofriam de uma doença com sintomas semelhantes aos da DCJ.

Para alguns pacientes, com idades entre 18 e 85 anos, esses sintomas incluíam espasmos musculares dolorosos, alucinações visuais e auditivas, perda de memória e alterações de personalidade. A doença começou com dores musculares e, para alguns, progrediu para uma demência debilitante.

Coulthart fazia parte de um grupo de trabalho nacional que a PHAC reuniu em Janeiro de 2021 para apoiar New Brunswick na sua investigação, mas a colaboração só durou alguns meses antes de a província mudar de direcção e criar o seu próprio comité de supervisão independente nessa Primavera.

A revisão da província incluiu os 48 pacientes do grupo que tinham sido identificados até Abril de 2021. Continuaram a chegar novos encaminhamentos, mas os documentos mostram que não foram adicionados ao grupo original e, portanto, não foram incluídos no trabalho do comité.

PHAC não analisou arquivos de casos

O ministério da saúde de New Brunswick (PHNB) não respondeu a um pedido de comentário esta semana. O Ministro Federal da Saúde, Marc Holland, recusou um pedido de entrevista e encaminhou as perguntas de volta à província.

O comitê concluiu que não havia síndrome neurológica misteriosa e que os pacientes do grupo original tinham sido potencialmente diagnosticados incorretamente. O relatório final marcou o fim da investigação da província em fevereiro de 2022.

“O comitê de supervisão concordou por unanimidade que essas 48 pessoas nunca deveriam ter sido identificadas como tendo uma síndrome neurológica de causa desconhecida e que, com base nas evidências revisadas, tal síndrome não existe”, disse a diretora médica de saúde, Dra. Jennifer Russell, na quinta-feira. .

O relatório também lançou dúvidas sobre o trabalho do Dr. Alier Marrero, que foi afastado da investigação após identificar 46 dos 48 pacientes incluídos no grupo original. No ano passado, a PHAC enviou epidemiologistas para ajudar Morrero a preencher a documentação necessária sobre os seus pacientes – embora a agência tenha notado que não “analisou” esses ficheiros porque a província, que lidera o caso, não lhes pediu que o fizessem.

“O PHAC continua a manter um diálogo aberto com o PHNB e permanece pronto para discutir apoio adicional, se solicitado”, dizia o e-mail.

Coulthart escreveu seu e-mail em 12 de outubro – pouco mais de 18 meses após o término da investigação na província.

Para encerrar, escreveu: “Acredito que a verdade se afirmará com o tempo, mas por enquanto tudo o que podemos fazer (redigido) é continuar a coletar informações sobre os casos que chegam até nós”.

Várias linhas foram redigidas da cópia do e-mail obtida pela CBC, assim como o nome do destinatário.

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