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China levanta acusações de corrupção contra ex-ministros da Defesa

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A liderança da China acusou na quinta-feira dois ex-ministros da Defesa de aceitarem “enormes” subornos e de outros atos de corrupção que comprometeram as promoções militares e o complexo de produção de armas do país.

Dois anúncios do Politburo do Partido Comunista Chinês, um conselho de 24 altos funcionários, apresentaram múltiplas acusações de crime e insubordinação contra o general Li Shangfu, ministro da Defesa durante grande parte do ano passado, e o general Wei Fenghe, ministro de 2018 a 2023. As declarações sugeriam que mais cabeças poderiam rolar na expansão das investigações.

Desde o ano passado, aumentaram as especulações de que o líder da China, Xi Jinping, tinha iniciado investigações sobre corrupção e má conduta militar, depois de oficiais superiores da Força de Foguetes do Exército de Libertação Popular terem sido abruptamente substituídos ou desaparecidos. A destituição do general Li do cargo de ministro da Defesa em Outubro, depois de este ter desaparecido da vista do público durante meses, deu mais peso aos rumores. Mas só agora a liderança da China revelou a gama de alegações envolvidas nas investigações.

O anúncio sobre o general Li dizia que ele havia aceitado subornos em troca de abuso de seus poderes, inclusive por meio de decisões pessoais corruptas, e que havia subornado outras pessoas e tentado obstruir a investigação sobre ele. O anúncio sobre o general Wei fazia acusações semelhantes e dizia que ele havia recebido objetos de valor e dinheiro.

Ambos os homens foram destituídos das suas patentes militares e expulsos do Partido Comunista, e os seus casos foram enviados para procuradores militares, o que significa, quase inevitavelmente, que ambos serão levados a julgamento, considerados culpados e condenados a penas pesadas, até mesmo penas de morte, se os seus os crimes são considerados especialmente graves. As declarações também sugeriram que os seus crimes representaram uma traição ao Sr. Xi, que é presidente da Comissão Militar Central, bem como líder do partido.

Ambos os generais foram membros da comissão. O general Li “traiu as aspirações fundadoras e os princípios do partido, e suas ações traíram a confiança do Comitê Central do partido e da Comissão Militar Central”, disse o partido. O general Wei foi ainda acusado de um “colapso na fé” no partido.

Os anúncios poderão desencadear investigações mais amplas que poderão, pelo menos temporariamente, retardar o ritmo do rápido esforço de modernização militar da China. Os anúncios diziam que os investigadores estavam a seguir mais pistas e que a corrupção do General Li tinha “poluido gravemente” o sector e as empresas de equipamento militar. Antes da sua nomeação como ministro da Defesa, ascendeu como especialista em equipamento militar, um sector que tem desfrutado de décadas de gastos em expansão.

“Os anúncios parecem apontar para algo muito sério”, disse Andrew ND Yang, especialista nas forças armadas chinesas que serviu anteriormente no Ministério da Defesa de Taiwan, numa entrevista por telefone.

Yang disse que a aparente resistência dos generais aos investigadores e as afirmações de que perderam a fé no partido seriam especialmente perturbadoras para Xi, porque os detalhes poderiam apontar para uma infelicidade ou insubordinação mais ampla nos altos escalões do Exército de Libertação Popular.

“Penso que podemos esperar investigações abrangentes sobre os militares, não apenas na Força de Foguetes, mas também noutros sectores”, disse Yang, referindo-se às forças militares da China.

Xi ressaltou sua determinação em erradicar a má conduta e a aparente deslealdade nas forças armadas chinesas no início deste mês, quando se reuniu com comandantes em Yan’an, uma área oficialmente sagrada do noroeste da China onde Mao Zedong reuniu forças durante a revolução e a guerra contra o Japão. .

O Sr. Xi realizou uma conferência semelhante de “trabalho político” para os militares em 2014, quando estava erradicando a corrupção que havia se alastrado nas décadas anteriores, incluindo a compra e venda de promoções.

Mas, aparentemente, os problemas persistem e, na sua última viagem, o Sr. Xi convocou o espírito do exército de Mao como inspiração e aviso.

“Os oficiais superiores de todas as forças armadas devem ter em mente as aspirações fundadoras e liderar o caminho para o avanço do espírito Yan’an”, disse Xi, de acordo com o resumo oficial da reunião de três dias. “Certifique-se de que as forças armadas populares sempre mantenham sua verdadeira natureza e missão e sempre ousem lutar e vencer.”

As forças armadas são cruciais para o poder político do Sr. Xi e sua visão da China como uma potência global ressurgente.

Internamente, o Exército de Libertação Popular é um pilar do domínio do Partido Comunista, jurando lealdade absoluta ao Sr. Externamente, os militares são fundamentais para os esforços de Xi para projectar influência e diminuir o domínio americano em toda a Ásia-Pacífico. É também crucial para os esforços da China para absorver Taiwan – a ilha-democracia a cerca de 160 quilómetros da costa continental que Pequim reivindica como seu território.

Mas a queda dos dois antigos ministros da Defesa indicou que a capacidade de Xi de escolher e promover os comandantes certos pode ser questionada dentro do Exército de Libertação Popular, disse Yang, o especialista militar taiwanês.

Um engenheiro, o general Li, 66 anos, subiu na hierarquia em foguetes, desenvolvimento de armas e no programa espacial tripulado da China. Ele foi o primeiro vice-comandante da Força de Apoio Estratégico, que Xi criou no final de 2015 como parte de uma reorganização das forças armadas chinesas. Em abril, Xi dividiu a força em três unidades distintas.

O general Wei, 70 anos, foi o primeiro comandante da Força de Foguetes, o guardião da maioria das armas nucleares da China, bem como de milhares de mísseis convencionais. Xi fundou a Rocket Force no final de 2015, atualizando o antigo braço de mísseis denominado Segundo Corpo de Artilharia.

“Ambos foram promovidos por ele, então como ele pode dizer que está escolhendo as pessoas certas nas posições certas?” Sr. Yang disse. Ainda assim, Yang disse não esperar grandes perturbações nos planos da China de construir cada vez mais navios militares, aeronaves e mísseis.

“O objetivo de Xi Jinping é apresentar as forças armadas mais eficazes”, disse Yang. “Isso não vai mudar.”

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