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China lança exercícios militares em torno de Taiwan como ‘punição’

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A China lançou dois dias de exercícios militares começando na quinta-feira em torno de Taiwan, no que chamou de “punição forte” aos seus oponentes na ilha autônoma, depois que o novo presidente de Taiwan se comprometeu a defender sua soberania ao assumir o cargo.

Os exercícios foram a primeira resposta substantiva da China à posse do presidente Lai Ching-te, de quem Pequim não gosta, em Taipei, na segunda-feira. O partido de Lai afirma o estatuto de Taiwan separado da China e, num discurso inaugural de alto nível na segunda-feira, ele prometeu manter a democracia de Taiwan a salvo da pressão chinesa.

A China, que reivindica Taiwan como seu território, respondeu principalmente ao discurso de Lai com críticas duras. Mas intensificou a sua resposta na quinta-feira ao anunciar que estava a realizar exercícios marítimos e aéreos que cercariam Taiwan e se aproximariam das ilhas taiwanesas de Kinmen, Matsu, Wuqiu e Dongyin, no Estreito de Taiwan.

A China não informou quantos aviões e navios utilizou no exercício, mas o último grande exercício em vários locais ao redor de Taiwan que a China conduziu foi em abril do ano passado, em resposta à visita a Taiwan do ex-presidente da Câmara, Kevin McCarthy.

“Esses exercícios pressionaram Taiwan e suas ilhas periféricas e ameaçaram a estabilidade regional e aumentaram os riscos de conflitos”, disse Ou Si-fu, pesquisador do Instituto de Defesa Nacional e Pesquisa de Segurança em Taipei, afiliado ao Ministério da defesa de Taiwan.

Li Xi, porta-voz do Comando do Teatro Oriental do Exército de Libertação do Povo Chinês, disse que os exercícios serviram como “forte punição” para as “forças de independência de Taiwan”, segundo a mídia estatal chinesa, e “uma advertência severa contra a interferência e provocação por parte de Taiwan”. forças externas”, uma referência aos Estados Unidos.

Mesmo tendo prometido proteger Taiwan, Lai procurou adotar uma nota conciliatória de outras formas, sinalizando que permanecia aberto à manutenção de conversações com Pequim – que a China congelou em 2016 – e à retoma do turismo através do Estreito. Mas a China ofendeu-se com a afirmação de Lai de que os lados eram iguais – ele disse que “não são subordinados um ao outro” – e com a sua ênfase na identidade democrática de Taiwan e nos avisos contra ameaças da China.

Após o discurso, Pequim acusou Lai de promover a independência formal de Taiwan e disse que o novo presidente era mais perigoso do que os seus antecessores. Wang Yi, o principal responsável da política externa da China, disse esta semana: “Os actos horríveis de Lai Ching-te e de outros que traem a nação e os seus antepassados ​​são vergonhosos”, segundo o Ministério dos Negócios Estrangeiros da China. “Todos os separatistas da independência de Taiwan serão pregados no pilar da vergonha da história.”

Autoridades e especialistas militares taiwaneses esperavam que a China fizesse uma demonstração de força militar após a posse de Lai. Ma Chen-kun, professor da Universidade de Defesa Nacional de Taiwan, disse que a pressão do Exército de Libertação Popular provavelmente continuará, inclusive em torno das ilhas Kinmen e Matsu, que são ilhas controladas por Taiwan perto do continente chinês.

Chris Buckley relatórios contribuídos.

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