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China e Filipinas trocam acusações furiosas após colisão de navio

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Navios da China e das Filipinas colidiram na manhã de segunda-feira perto de um arquipélago disputado no Mar da China Meridional, de acordo com declarações das duas nações, o mais recente de uma série de confrontos marítimos que aumentaram as tensões na vital hidrovia.

Cada lado culpou o outro pela colisão, que ocorreu entre um navio chinês e um navio de abastecimento filipino perto das ilhas Spratly.

A mídia estatal chinesa disse que o navio filipino “ignorou vários avisos de popa” e se comportou “perigosamente e de maneira pouco profissional”, causando a colisão dos barcos. As Filipinas afirmaram que embarcações navais, da guarda costeira e da milícia naval chinesas se envolveram em “ações ilegais e agressivas”, incluindo o que chamaram de “abalroamento”.

A embaixadora dos EUA nas Filipinas, MaryKay Carlson, condenou o que chamou de “manobras perigosas” da China, dizendo que elas “causaram lesões corporais” e danos ao navio filipino.

O confronto demonstrou mais uma vez a expansão militar de Pequim no Mar da China Meridional, uma via navegável rica em recursos naturais e crucial para o transporte marítimo internacional.

A China reivindica o mar quase na sua totalidade. Mas as Filipinas, sob o presidente Ferdinand Marcos Jr., que assumiu o cargo há dois anos, têm vindo a reagir com mais força contra o que chamam de invasão chinesa nas suas águas territoriais.

Um tribunal internacional decidiu em 2016 que o Second Thomas Shoal, que fica perto do local do confronto de segunda-feira no mar, estava dentro da zona económica exclusiva das Filipinas. A China recusou-se a participar no tribunal e rejeitou a decisão.

O banco de areia, que fica a menos de 200 milhas náuticas da costa das Filipinas, é o lar de um navio de guerra em ruínas, o Sierra Madre. O navio simbólico e enferrujado tem uma missão dupla: garantir a reivindicação da terra pelas Filipinas e tentar evitar novas incursões chinesas.

Ao longo da última década, a China intensificou as suas patrulhas navais num esforço para impor as suas fronteiras autodefinidas no Mar do Sul da China. Nos últimos meses, navios da milícia chinesa e navios da guarda costeira atacaram navios de reabastecimento filipinos com canhões de água, danificaram radares e antenas e atingiram repetidamente cascos de barcos.

A tentativa de Manila de dissuadir a China aproximou as Filipinas dos Estados Unidos, Canadá e Japão, e do Vietname, que também está envolvido em disputas com Pequim sobre as águas ao largo da sua costa.

No ano passado, os Estados Unidos assinaram um acordo com as Filipinas para aumentar a sua presença militar no país para o nível mais alto em três décadas, na esperança de contrariar a crescente agressão da China.

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