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China apreende barco de pesca taiwanês enquanto tensões aumentam

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A Guarda Costeira da China apreendeu um barco de pesca taiwanês e sua tripulação de cinco pessoas e os forçou a atracar em um porto na costa continental da China, na mais recente ação de Pequim que provavelmente aumentará a pressão sobre o presidente Lai Ching-te, de Taiwan.

O barco de pesca, Ta Chin Man 88, estava em águas chinesas 27 milhas a nordeste de Kinmen, uma ilha controlada por Taiwan perto da costa chinesa, quando dois navios da Guarda Costeira chinesa abordaram e tomaram o controle dele na terça-feira à noite, disse a Administração da Guarda Costeira de Taiwan. Os navios da Guarda Costeira de Taiwan que navegaram em direção à área para ajudar o barco de pesca foram bloqueados por seus equivalentes chineses, disse a administração.

Os mares ao redor de Taiwan, uma ilha autogovernada que a China reivindica como sua, tornaram-se cada vez mais tensos, com impasses da guarda costeira entre os dois lados aparentemente aumentando. A preocupação entre autoridades e analistas é que, se tais encontros se tornarem frequentes, isso pode aumentar o risco de um choque que pode desencadear uma crise mais ampla entre as potências mundiais.

Os navios da Guarda Costeira de Taiwan transmitiram demandas à Guarda Costeira Chinesa para libertar o barco de pesca, mas os chineses responderam apenas “exigindo nenhuma interferência”, disse a declaração de Taiwan. O barco de pesca tinha dois tripulantes de Taiwan e três da Indonésia, disseram autoridades. Muitos trabalhadores em barcos de pesca de Taiwan vêm da Indonésia e de outros países do Sudeste Asiático.

Hsieh Ching-chin, um porta-voz da Administração da Guarda Costeira de Taiwan, disse que o Ta Chin Man 88 entrou em águas territoriais chinesas. O barco pode ter sido apreendido porque a China tem aplicado mais ativamente uma moratória anual sobre a pesca nessas águas desde 1º de maio, disse ele.

“Este ano, a China está diferente do passado, com uma aplicação mais forte da lei durante a moratória da pesca”, disse o Sr. Hsieh em uma entrevista coletiva na quarta-feira. O Sr. Hsieh disse aos repórteres que a China apreendeu 17 barcos de pesca taiwaneses desde 2003 e que o último incidente desse tipo foi em 2007.

Ele pediu que a China liberasse o barco e a tripulação, e disse que eles não deveriam se tornar peões nas tensões entre China e Taiwan. “A China não deveria usar fatores políticos para lidar com esse incidente”, disse ele.

A apreensão — e em particular a possibilidade de que os cinco tripulantes do barco sejam mantidos na China por semanas ou mais — pode intensificar as tensões entre Taiwan e Pequim. O governo chinês veementemente não gosta do Sr. Lai, que assumiu o cargo em maio e rejeita diretamente as reivindicações de soberania de Pequim. Nos meses antes e depois de sua posse, a China intensificou os esforços destinados a alertá-lo e intimidá-lo, bem como sua administração do Partido Democrático Progressista.

“Eles querem demonstrar a Taiwan que não tem controle sobre o espaço aéreo e o espaço marítimo. Eles certamente parecem estar aumentando a pressão”, disse Bonnie S. Glaser, diretora do Programa da Ásia no German Marshall Fund dos Estados Unidos, referindo-se às ações recentes da China. “Acho que eles querem sinalizar a Lai que ele está muito perto de suas linhas vermelhas e que é melhor não cruzá-las.”

No mês passado, o governo chinês emitiu diretrizes expansivas sobre punições que poderia impor a pessoas que considerasse apoiadoras da independência de Taiwan, disparando alarme em Taiwan, especialmente porque as regras aumentam a possibilidade de sentenças de morte em casos extremos. Em resposta, Taiwan alertou seu povo para não viajar para a China.

A China também intensificou os voos militares ao redor de Taiwan que parecem projetados, pelo menos em parte, para desgastar a força aérea da ilha e outras defesas. Quase 300 aeronaves do Exército de Libertação Popular voaram para o espaço aéreo da ilha em junho, a segunda maior contagem mensal desde que o ministério da defesa de Taiwan começou a emitir regularmente esses dados em 2020, de acordo com o PLATracker, um site que analisa dados divulgados pelo ministério.

Essa atividade militar intensificada não significa que um ataque a Taiwan esteja iminente, dizem especialistas e diplomatas. Em vez disso, essas operações são parte das táticas de expansão da “zona cinzenta” de Pequim para intimidar e desgastar Taiwan, enquanto evitam um grande confronto que poderia atrair os Estados Unidos, o principal apoiador da segurança da ilha. A grande e bem armada força da guarda costeira da China é um pilar dessa campanha.

Em fevereiro, uma lancha chinesa virou após ser perseguida pela Guarda Costeira de Taiwan, e dois de seus tripulantes morreram. Desde então, a China tem repetidamente enviado seus navios para águas ao largo de Kinmen, que Taiwan chama de zona proibida.

Em junho, a Guarda Costeira da China impôs novas regras definindo seus poderes para abordar e reter embarcações em águas reivindicadas por Pequim e para deter estrangeiros nessas embarcações.

A China está usando sua guarda costeira “para pressionar as ilhas periféricas de Taiwan e a ilha principal”, disse Ou Si-fu, pesquisador do Instituto de Pesquisa de Defesa e Segurança Nacional em Taipei, um think tank sob o Ministério da Defesa de Taiwan. “Esse assédio de ‘zona cinzenta’ cria um incômodo para Taiwan, cansando-a ao correr por aí, porque há muitos navios, especialmente perto das ilhas periféricas, e Taiwan não tem como combatê-los efetivamente.”

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