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Chefes de defesa dos EUA e da China realizam primeiras conversas presenciais desde 2022

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O secretário da Defesa dos EUA, Lloyd J. Austin III, e o ministro da Defesa da China mantiveram as primeiras conversações presenciais em 18 meses na sexta-feira, num contexto de desconfiança em relação a Taiwan, ao Mar do Sul da China e a outras disputas regionais.

A reunião em Cingapura entre Austin e o almirante Dong Jun, seu homólogo chinês, ocorreu depois que uma sucessão de funcionários do governo Biden viajou a Pequim para conversações sobre desequilíbrios comerciais, restrições dos EUA às vendas de tecnologia para a China, apoio chinês à Rússia em todo o seu país. guerra contra a Ucrânia e outras fontes de tensão.

O Presidente Biden defendeu que os canais de comunicação de alto nível entre os Estados Unidos e a China deveriam permanecer abertos para evitar potenciais confrontos entre duas das forças armadas mais poderosas do mundo. No entanto, as questões militares continuaram a ser a área de tensão mais intratável entre as duas nações, e as expectativas para a reunião entre os chefes da defesa em Singapura eram modestas.

“Estas não são negociações com a intenção de chegar a um acordo”, disse Drew Thompson, investigador sénior visitante da Escola de Políticas Públicas Lee Kuan Yew da Universidade Nacional de Singapura, que anteriormente serviu como funcionário do Pentágono lidando com os militares chineses. “Esta é uma oportunidade para os dois lados trocarem pontos de discussão bem estabelecidos.”

A rivalidade militar entre as duas potências está enraizada em disputas de longa data que não são facilmente resolvidas. Estas incluem a reivindicação da China sobre Taiwan, a democracia insular que depende dos Estados Unidos para a segurança, e a reivindicação cada vez mais assertiva de Pequim sobre vastas áreas do Mar da China Meridional, o que alarmou os seus vizinhos.

O almirante Dong tornou-se ministro da Defesa no final do ano passado, depois do seu antecessor ter desaparecido abruptamente, aparentemente envolvido na expansão de investigações sobre corrupção ou outros crimes no Exército de Libertação Popular. Ele é visto como sem poder para tomar grandes decisões estratégicas.

“Ele não é membro da Comissão Militar Central, muito menos do Politburo”, disse Thompson, referindo-se a dois dos mais altos níveis de poder da liderança chinesa.

Os Estados Unidos podem simplesmente querer mostrar que ambos os lados estão pelo menos dispostos a dialogar, apesar das suas diferenças.

Durante mais de dois anos, o Pentágono tem-se concentrado em apoiar a Ucrânia e em conter os riscos no Médio Oriente enquanto as forças israelitas combatem o Hamas. Mas o crescimento militar da China continua a ser o “desafio do ritmo” aos olhos dos planeadores do Pentágono: uma mudança tectónica a longo prazo que poderia, se mal gerida, levar os Estados Unidos a uma guerra com outra potência com armas nucleares.

Funcionários do Pentágono alertaram que as aeronaves e navios militares do Exército de Libertação Popular se tornaram cada vez mais agressivos e imprudentes ao perseguir e assediar de perto navios e aeronaves militares americanos que voam perto da China, juntamente com os de aliados como a Austrália, muitas vezes para recolha de informações.

Austin pode buscar clareza do almirante Dong sobre as medidas para evitar acidentes que possam desencadear uma crise, incluindo um possível elo de comunicação entre o Comando Indo-Pacífico dos EUA e o Comando do Teatro Oriental do Exército de Libertação Popular, que cobre os mares e céus ao redor de Taiwan. e o Pacífico Ocidental.

Quando Austin falou com o almirante Dong por vídeo em abril, ele “reiterou que os Estados Unidos continuarão a voar, navegar e operar – com segurança e responsabilidade – onde quer que a lei internacional permita”, disse o Pentágono na época.

Mas as autoridades chinesas têm hesitado em assumir compromissos. Rejeitam a noção de que o comportamento militar da China é desestabilizador e de que outros países têm o direito de operar tão perto das costas chinesas. Na sua opinião, concordar com regras mais rigorosas sobre encontros entre aviões militares e navios simplesmente daria às forças dos EUA maior licença para se aproximarem da costa chinesa e recolherem imagens e sinais úteis.

Os Estados Unidos têm, de longe, o maior exército do mundo. O orçamento do Pentágono continua a ser cerca de três vezes maior do que os gastos militares anuais da China, segundo o Instituto Internacional de Pesquisa para a Paz de Estocolmo.

Mas Pequim não tem os mesmos compromissos e operações globais que as forças armadas dos EUA, e tem-se concentrado em projectar poder na Ásia, especialmente em direcção a Taiwan e através dos mares, onde Pequim está em disputas territoriais com vizinhos do Japão à Indonésia.

É provável que o almirante Dong reitere a oposição de longa data do governo chinês ao apoio contínuo dos EUA a Taiwan, especialmente na forma de vendas de armas.

O antecessor do almirante Dong, general Li Shangfu, estava sob sanções dos EUA e recusou-se a manter conversações com Austin em Singapura no ano passado. Austin e o almirante Dong conversaram anteriormente por meio de um link de vídeo em abril. Austin manteve conversas cara a cara pela última vez com um ministro da defesa chinês em novembro de 2022, quando se encontrou com o general Wei Fenghe no Camboja.

A reunião de sexta-feira acrescenta mais uma conversa à lista. Só isso pode ser o único sinal de progresso.

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