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Chefe do Laboratório Nacional de Microbiologia renuncia após escândalo de segurança científica

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O chefe do Laboratório Nacional de Microbiologia (NML) em Winnipeg diz que está deixando o cargo para continuar seu trabalho médico e assumir um cargo no Colégio de Médicos e Cirurgiões de Manitoba, apurou a CBC News.

Desde 2020, o Dr. Guillaume Poliquin supervisiona a única instalação de virologia de nível 4 do Canadá, que está equipada para lidar com as doenças humanas e animais mais graves e mortais.

Poliquin anunciou sua demissão à equipe em um e-mail interno na terça-feira.

“Essa decisão não foi fácil e foi resultado de muita introspecção”, escreveu Poliquin.

“Foi uma jornada alucinante. Realmente, foi a maior honra da minha carreira ser convidado para fazer esse trabalho durante a pandemia e espero ter me valido da tarefa com algum sucesso, reconhecendo que sempre há mais trabalho a ser feito e melhorias a serem feitas.”

Poliquin é um pediatra especialista em doenças infecciosas que conduziu pesquisas para diversas vacinas, incluindo uma que previne pneumonia, envenenamento do sangue e meningite entre crianças no Norte.

Ele disse que seu objetivo nos últimos quatro anos era fazer com que o laboratório superasse a pandemia de COVID-19 e suas “demandas extraordinárias”.

Poliquin disse que seu sucessor precisará “estar fora de casa e viajar” para “reconstruir as conexões (do laboratório) com parceiros externos e partes interessadas”, algo que ele disse que não poderia fazer por causa de obrigações clínicas e familiares.

O último dia de Poliquin será 2 de agosto. Quando questionado sobre a renúncia em um evento em Winnipeg na quinta-feira, o ministro federal da Saúde, Mark Holland, disse que estava atrasado para outro evento e não quis comentar.

Uma declaração fornecida posteriormente pelo gabinete do ministro da Saúde desejou boa sorte a Poliquin em seus esforços.

“O Dr. Poliquin liderou o NML com distinção por quatro anos e a PHAC (a Agência de Saúde Pública do Canadá) está grata a ele por seu serviço”, Christopher Aoun escreveu.

Um concurso para preencher o cargo de forma permanente foi lançado esta semana, ele acrescentou.

O Ministro da Saúde, Mark Holland, saindo de um evento em Winnipeg na sexta-feira.  Ele não confirmou a renúncia do Dr. Guillaume Poliquin do Laboratório Nacional de Microbiologia.
O Ministro da Saúde Mark Holland saindo de um evento em Winnipeg na quinta-feira. Ele não confirmou a renúncia do Dr. Guillaume Poliquin do National Microbiology Lab. (Trevor Brine/CBC)

2 cientistas NML demitidos

Poliquin liderou o NML durante um período tumultuado. A CBC News divulgou pela primeira vez a história em 2019 de dois cientistas da equipe que foram investigados e posteriormente demitidos depois que um deles enviou um carregamento de vírus mortais para a China, desencadeando uma tempestade política devido a preocupações com espionagem e segurança laboratorial.

Uma avaliação do Serviço Canadense de Inteligência de Segurança (CSIS), divulgada pelo governo federal nesta primavera, descobriu que o Dr. Xiangguo Qiu estava usando o laboratório de Nível 4 no Canadá “como uma base para ajudar a China a melhorar sua capacidade de combater patógenos altamente patogênicos” e “alcançou resultados brilhantes”.

Qiu e seu marido, Keding Cheng, nunca foram contatados para comentar.

Poliquin não fez referência ao escândalo em seu e-mail de demissão. Mas, durante anos, os deputados da oposição exigiram informações sobre o que os supervisores dos cientistas no laboratório e os seus chefes políticos em Ottawa sabiam sobre as suas actividades.

Após a renúncia de Poliquin, de acordo com o e-mail, o Dr. Howard Njoo assumirá responsabilidades interinas durante a busca por um substituto. Poloquin disse que permanecerá em tempo parcial como conselheiro especial para apoiar essas iniciativas até que seu sucessor “se estabeleça”.

“Eu amo este lugar. Eu amo a ciência. Eu amo as pessoas. Ficarei para sempre maravilhado com o que um NML unificado foi capaz de realizar durante a pandemia. Embora seja minha hora de sair do palco, estou animado para ver para onde vai o NML”, escreveu Poliquin.

Nem Poliquin nem Njoo foram disponibilizados para entrevistas.

O Colégio de Médicos e Cirurgiões confirma que Poliquin iniciará seu trabalho como registrador assistente do departamento de Reclamações e Investigações a partir de 6 de agosto, substituindo a Dra. Karen Bullock Pries, que se aposenta em 30 de junho.

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