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Chefe do CSIS rejeita alegação do PMO sobre erro no relatório de inteligência

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O chefe da agência de espionagem do Canadá diz ter uma “interpretação diferente” de um alegado erro num briefing de inteligência citado pelo chefe de gabinete do primeiro-ministro durante depoimento perante o inquérito de interferência estrangeira.

Katie Telford, que atua como chefe de gabinete do primeiro-ministro Justin Trudeau desde 2015, disse ao inquérito em abril que o Serviço Canadense de Inteligência de Segurança levantou uma bandeira vermelha sobre uma “ameaça ligada a um parlamentar” que “não parecia certa” para dela.

“E para crédito dos funcionários envolvidos, eles foram e trabalharam durante a noite e vieram até nós no dia seguinte e inverteram a sua avaliação porque cometeram um erro na forma como estavam a analisar a informação”, testemunhou ela.

Katie Telford aguarda o início das audiências no Inquérito Público sobre Interferência Estrangeira em Processos Eleitorais Federais e Instituições Democráticas, terça-feira, 9 de abril de 2024, em Ottawa.
Katie Telford aguarda o início das audiências no Inquérito Público sobre Interferência Estrangeira em Processos Eleitorais Federais e Instituições Democráticas, terça-feira, 9 de abril de 2024, em Ottawa. (Adrian Wyld/Imprensa Canadense)

Telford disse que a experiência ensinou o Gabinete do Primeiro Ministro (PMO) a não ter “confiança inicial” nas informações do CSIS.

Numa entrevista recente à CBC News, o diretor do CSIS, David Vigneault, reagiu cuidadosamente à versão dos acontecimentos de Telford.

“Eu teria, talvez, uma interpretação diferente daquele evento específico mencionado no depoimento”, disse ele.

Vigneault não deu mais detalhes, mas disse que há uma diferença entre fazer algo errado e reavaliar um relatório de inteligência.

“Inteligência é como construir um quebra-cabeça. Às vezes você está no início do quebra-cabeça, não tem certeza de como será e é assim que apresenta sua inteligência”, disse ele.

“Às vezes, quando você tem mais peças do quebra-cabeça, você consegue ser mais definitivo em sua avaliação.”

Vigneault disse que o CSIS poderia fazer um trabalho melhor ao explicar essa distinção aos funcionários do governo.

“Então, quando lerem nossa inteligência, entenderão o que queremos dizer com isso e o limite do que estamos dizendo”, disse ele.

“E acho que parte disso é realmente nossa.”

Uma fonte do governo falando sobre os antecedentes disse que mantém o testemunho de Telford.

Vigneault diz que o comentário do PM é ‘matizado’

Trudeau também questionou a confiabilidade da inteligência do CSIS quando testemunhou antes do inquérito.

Ele disse que nem sempre confiou na inteligência que o CSIS compartilha com ele – incluindo um relatório sugerindo que a China pode ter interferido em uma disputa de nomeação liberal.

O inquérito sobre interferência estrangeira foi desencadeado por uma série de reportagens nos meios de comunicação, citando fontes não identificadas e documentos vazados, e repetidos apelos da oposição.

Um desses relatos da mídia afirmou que, em 2019, autoridades de segurança disseram a altos funcionários do PMO que o então candidato liberal Han Dong “fazia parte de uma rede chinesa de interferência estrangeira” e que o partido deveria “rescindir a candidatura de Dong”.

As alegações de 2019 envolviam estudantes internacionais sendo transportados de ônibus para a região federal de Don Valley North, região de Dong, para votar no concurso de nomeação liberal.

“Não achei que houvesse informação suficiente ou suficientemente credível que justificasse este passo tão significativo de remoção de um candidato”, disse Trudeau no inquérito em 10 de abril.

“A minha preocupação era talvez mais que o serviço não compreendesse tão profundamente como os actores políticos a prevalência do transporte de autocarros de diferentes grupos comunitários em campanhas de nomeação”.

ASSISTA | Analisando o testemunho de Trudeau no inquérito de interferência estrangeira

Trudeau é questionado sobre seu nível de confiança na inteligência do CSIS

Respondendo a uma pergunta decorrente do inquérito sobre interferência eleitoral estrangeira no Canadá, o primeiro-ministro Justin Trudeau disse que, embora tenha “tremenda confiança” no Serviço Canadense de Inteligência de Segurança, ele sente que às vezes é importante questionar as fontes.

No que foi amplamente interpretado como uma refutação dos comentários de Trudeau, Vigneault aproveitou os momentos finais do inquérito para defender o trabalho do CSIS.

Vigneault disse que se encontrou com Trudeau nas semanas seguintes à conversa e afirma que ele e o primeiro-ministro estão em boas relações.

“Ouvi atentamente o que o primeiro-ministro disse e acredito que as suas palavras foram matizadas. E acredito que foi apropriado ter nuances, porque esta é uma situação muito complexa”, disse ele.

Ele disse que outros membros da comunidade de inteligência podem não sentir o mesmo.

“Todos têm direito à sua opinião”, disse ele.

Chefe do CSIS diz que projeto de lei C-70 ‘não será suficiente’

O primeiro relatório do inquérito público, divulgado no início deste mês, disse que as tentativas de outros países de interferir nas duas últimas eleições do Canadá deixaram uma “mancha” no sistema eleitoral deste país, mas em última análise não afectaram o partido político que formou o governo.

Logo após a divulgação do relatório da Comissária Marie-Josée Hogue, o governo federal apresentou um projeto de lei destinado a conter a interferência estrangeira na política canadense.

O projeto de lei C-70 introduziria novos crimes de interferência estrangeira, mudaria a forma como o CSIS se aplica aos mandados, atualizaria as regras sobre quem pode visualizar a inteligência do CSIS e lançaria um tão aguardado registo de transparência de influência estrangeira.

Algumas das mudanças refletem os conselhos que Vigneault deu durante anos sobre a atualização da Lei Canadense de Serviços de Inteligência de Segurança.

“Desde que a Lei CSIS foi aprovada em 1984, a tecnologia mudou completamente – computadores pessoais, telefones pessoais, inteligência artificial, nada disso existia”, disse ele.

Quando questionado se o tempo que levou para apresentar o projeto de lei tornou o serviço de inteligência do Canadá menos eficaz, Vigneault disse que o trabalho do CSIS ficou mais difícil nos últimos anos.

“A capacidade que temos no CSIS de adquirir as informações necessárias para produzir a inteligência necessária para proteger os canadenses foi, obviamente, desafiada”, disse ele.

“É por isso que acredito que as mudanças específicas no Projeto de Lei 70 terão um impacto, mas precisarei ser sincero aqui e dizer que isso não será suficiente. Eventualmente, será necessário fazer mais.”

ASSISTA | Projeto de lei propõe registro de influência estrangeira

Projeto de lei propõe registro de influência estrangeira

O governo revelou um projeto de lei há muito aguardado para conter a interferência estrangeira na vida política canadense. Se aprovada, exigiria que qualquer pessoa se registasse caso exercesse influência política sobre uma potência estrangeira.

O projeto já tem seus críticos.

A Associação Canadense de Liberdades Civis argumenta que o projeto de lei C-70 exige mudanças significativas para se tornar compatível com a Carta.

“As alterações propostas ao Lei Canadense de Serviço de Inteligência de Segurança ampliaria significativamente a capacidade do Serviço Canadense de Inteligência de Segurança de coletar, analisar e divulgar informações confidenciais a terceiros”, disse Anaïs Bussières McNicoll, diretora interina do programa de privacidade, tecnologia e vigilância do CCLA.

“Esta proposta de expansão do poder do serviço deve ser sujeita a limites mais rígidos para proteger os direitos de privacidade”.

Vigneault disse acreditar que há um equilíbrio a ser alcançado.

“Não acredito que possamos ter uma equação de soma zero quando se trata de segurança nacional ou de liberdades civis. Acredito que os canadenses são sofisticados, que podemos ter a discussão certa e podemos encontrar a maneira certa de equipar as pessoas que faça um juramento para proteger os canadenses para ter as ferramentas certas para fazer isso”, disse ele.

“Ao mesmo tempo, façamos isso de uma forma que respeite quem somos como canadenses, respeito pela Carta de Direitos, respeito pelos direitos de privacidade”.

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