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Centenas adicionadas ao número de mortos na Segunda Guerra Mundial em uma pequena ilha do Canal da Mancha

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Um longo debate sobre uma pequena parte da história do Holocausto na Grã-Bretanha foi resolvido.

Um painel de historiadores encarregados de investigar o número de mortos em Alderney, uma dependência da Coroa Britânica e uma das ilhas do Canal da Mancha, ajustou o registo histórico da ilha, acrescentando várias centenas de pessoas a uma contagem oficial da década de 1940.

Lord Eric Pickles, enviado especial da Grã-Bretanha para questões pós-Holocausto, anunciou em Julho passado que um painel de especialistas tentaria resolver o debate – por vezes acalorado. Na quarta-feira, ele apresentou as descobertas aos membros do painel em uma sala lotada no Museu Imperial da Guerra, em Londres.

O painel não chegou a um número exato. Concluiu que a faixa provável de mortes estava entre 641 e 1.027, com um número máximo de 1.134 pessoas. Uma estimativa anterior colocava o número de mortes abaixo de 400.

O painel também respondeu à questão de quantos trabalhadores forçados e prisioneiros — a grande maioria dos quais eram homens — estiveram na ilha durante a ocupação entre 1940 e 1945, concluindo que havia entre 7.608 e 7.812 pessoas. A maioria deles eram trabalhadores forçados da União Soviética. Esse número também incluiu 594 prisioneiros judeus da França.

“Estamos absolutamente confiantes nesses números”, disse Pickles. “A verdade nunca pode nos prejudicar.”

Embora a missão original do painel fosse focar apenas nos números, isso acabou não sendo suficiente, disse Pickles. Ao longo dos últimos nove meses, o painel alargou o seu âmbito e investigou a questão de saber por que razão a Grã-Bretanha nunca responsabilizou nenhum dos perpetradores nazis por maus-tratos que incluíam espancamentos, tiroteios, subnutrição e condições de trabalho horríveis.

A falta de acusação de qualquer uma das pessoas que cometeram violência e crimes em Alderney, disse Pickles, foi uma “mancha na reputação do Reino Unido”.

Anthony Glees, historiador da Universidade de Buckingham, disse que o fracasso em levar os responsáveis ​​à justiça foi um “encobrimento” por parte do governo, embora tenha enfatizado que a sua investigação mostrou que o governo não tinha a intenção de deixar os perpetradores saírem em liberdade. .

Após a guerra, a Grã-Bretanha entregou os casos Alderney à União Soviética em 1945, disse Glees, porque a maioria das vítimas eram russas. A União Soviética não levou a julgamento nenhum dos perpetradores, facto que o governo britânico não tornou público. Além disso, a União Soviética não solicitou a informação, de acordo com o relatório de 93 páginas do painel.

Então, alguns anos depois da guerra, o apetite público por processar grandes crimes de guerra diminuiu na Grã-Bretanha, disse Glees.

“Não foi uma vista cega para o assassinato”, disse Glees, “mas uma falta de determinação”.

As Ilhas do Canal foram o único território britânico ocupado pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial. Em junho de 1940, o governo britânico evacuou Alderney.

Os nazistas construíram quatro campos em Alderney. Dois dos campos, Helgoland e Borkum, eram campos de trabalhos forçados administrados pelo braço de engenharia civil e militar dos nazistas. As SS, a organização que foi em grande parte responsável pela bárbara campanha de extermínio dos nazis, assumiram o controlo de dois outros campos, nas ilhas Norderney e Sylt, em 1943.

O painel chegou às suas conclusões analisando materiais de arquivo e comparando o trabalho de cada membro. Antes disso, a coisa mais próxima de uma contagem oficial veio de um interrogador da inteligência militar britânica, Theodore Pantcheff, logo após o fim da guerra. Ele descobriu que pelo menos 389 pessoas morreram em Alderney.

O debate sobre os números tem chamado muita atenção à ilha ao longo dos anos, por vezes para consternação dos seus residentes, que anseiam por um estilo de vida tranquilo e remoto.

“Encontrei muitas discussões sobre números”, disse Pickles. “Nada se compara à virulência ou à natureza pessoal das discussões sobre números em Alderney.”

Ao tomar conhecimento das conclusões do painel, William Tate, o presidente da ilha, disse que sentiu uma mistura de alívio e tristeza: alívio por o número não ser maior e tristeza por centenas de vítimas que efetivamente permaneceram não identificadas por mais de sete décadas.

“É um momento muito importante na história da nossa ilha”, disse ele.

Tate disse que a ilha é responsável por manter viva a memória dessas vítimas e por fornecer mais informações aos residentes e visitantes na forma de placas.

Os acadêmicos do painel ficaram satisfeitos com o resultado do tão aguardado relatório. “Nós resolvemos; excedemos as nossas expectativas”, disse o Dr. Gilly Carr, um historiador que publicou livros sobre a ocupação nazi das ilhas. Outros membros do painel também expressaram confiança nas suas conclusões.

Embora novas informações possam surgir, trazendo insights futuros, esses resultados seriam válidos, disse Robert Jan van Pelt, historiador da Universidade de Waterloo e membro do painel.

Alderney desempenha um papel relativamente pequeno, mas extraordinário, na história britânica da Segunda Guerra Mundial, colocando a violência e as atrocidades nazistas diretamente em solo britânico.

A pequena ilha, que hoje tem pouco mais de 2.000 habitantes e fica a cerca de 16 quilômetros da costa francesa, não tinha câmaras de gás. Mas, segundo os investigadores, as condições dos trabalhadores e dos prisioneiros na ilha eram brutais.

“Aos olhos do regime nazi, os trabalhadores forçados judeus só tinham o direito de viver enquanto o seu trabalho pudesse ser explorado”, concluiu o relatório. “O Holocausto, portanto, faz parte da história de Alderney.”

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