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Cão de guarda de inteligência chama painel por não soar o alarme sobre interferência eleitoral

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Uma das principais políticas que os liberais introduziram para proteger as eleições do Canadá foi novamente criticada por não ter alertado os canadianos sobre a interferência estrangeira que observou nas eleições federais de 2019 e 2021.

Num relatório recente, a Agência Nacional de Revisão de Segurança e Inteligência (NSIRA), um dos órgãos de vigilância da inteligência do Canadá, criticou o Painel do Protocolo Público de Incidentes Eleitorais Críticos (CEIPP), chamando-o de “não concebido de forma adequada”.

Lançado antes das eleições de 2019, o painel foi apresentado pelo governo federal na altura como uma ferramenta fundamental para defender as eleições do tipo de interferência estrangeira observada nas eleições norte-americanas de 2016 e na votação do Brexit.

O painel, composto por cinco altos funcionários públicos, recebeu instruções de inteligência da força-tarefa de Segurança e Inteligência sobre Ameaças às Eleições (SITE). A força-tarefa é composta por representantes do Serviço Canadense de Inteligência de Segurança (CSIS), da RCMP, da Global Affairs Canada e do Communications Security Establishment (CSE), a agência de espionagem cibernética do Canadá.

O painel foi encarregado de alterar o público caso sentisse que a interferência estrangeira ameaçava a integridade de uma eleição federal. O painel não fez tais anúncios durante as campanhas eleitorais de 2021 e 2019.

A NSIRA foi encarregada no ano passado de investigar como as informações sobre a interferência chinesa fluíam entre as agências de inteligência e o governo federal. Também analisou como o painel e a força-tarefa funcionaram durante a eleição.

O relatório da agência de revisão, apresentado na segunda-feira na Câmara dos Comuns, apontou para “deficiências” no sistema.

O relatório afirma que o SITE e o painel foram criados principalmente para responder a campanhas de desinformação online, apesar da crença da comunidade de inteligência canadiana de que a interferência estrangeira “tradicional” era “a ameaça mais significativa aos processos e instituições democráticas canadianas”.

O diretor do Serviço Canadense de Inteligência de Segurança, David Vigneault, está sentado em uma mesa vestindo um terno escuro.  Ele é um homem branco de meia-idade e tem uma expressão focada no rosto enquanto ajusta um fone de ouvido que funciona como auxiliar de tradução.
O diretor do Serviço Canadense de Inteligência de Segurança (CSIS), David Vigneault, ajusta um auxílio de tradução enquanto espera para comparecer perante um comitê parlamentar em Ottawa na segunda-feira, 6 de fevereiro de 2023. (Spencer Colby/Imprensa Canadense)

Uma visão geral da ameaça de 2021 observou que os intervenientes estrangeiros usaram predominantemente tácticas baseadas em humanos, “em parte como resultado da forma como o Canadá conduz as suas eleições… mas também devido à eficácia das operações de influência baseadas em HUMINT (recolha de inteligência humana) em comparação com atividades cibernéticas, dada a estrutura do sistema eleitoral canadense.”

O NSIRA também sugeriu que o painel CEIPP e o CSIS nem sempre concordaram.

Durante um relatório pós-eleitoral do painel, um membro do painel disse que a eleição foi “limpa”, apesar de “algumas coisas” terem ocorrido, de acordo com o relatório do NSIRA.

O relatório diz que o membro do painel afirmou que a interferência estrangeira numa disputa específica “não era relevante para a eleição” e, portanto, não era de preocupação direta do painel.

O relatório diz que o diretor do CSIS, David Vigneault, afirmou na mesma reunião que o “caso mais forte” de interferência estrangeira chinesa durante as eleições veio dos acontecimentos naquela disputa.

A NSIRA disse que Vigneault também lamentou que “a máquina” não tenha sido configurada para lidar com a interferência estrangeira fora do período eleitoral.

Relatório NSIRA sinaliza problemas com o limite do painel

O relatório não diz a que passeio se refere, mas outros relatórios públicos e testemunhos sugerem que é o passeio de Steveston – Richmond East na Colúmbia Britânica.

O inquérito público que investiga a interferência estrangeira disse que a intromissão estrangeira pode ter alterado o resultado daquela disputa em 2021.

Um relatório de inquérito preliminar da comissária Marie-Josée Hogue disse que há uma “possibilidade razoável” de que uma campanha de interferência estrangeira implantada predominantemente no WeChat e visando o candidato conservador Kenny Chiu possa ter lhe custado a vaga.

Durante as audiências do inquérito, um dos membros do painel testemunhou que a equipe considerou alertar o público naquela cavalgada, mas acabou decidindo não fazê-lo.

Um homem vestindo terno está sentado em uma mesa falando ao microfone de uma conferência
Kenny Chiu aparece como testemunha no Inquérito Público sobre Interferência Estrangeira em Processos Eleitorais Federais e Instituições Democráticas em Ottawa na quarta-feira, 3 de abril de 2024. (Sean Kilpatrick/Imprensa Canadense)

Allen Sutherland, que trabalha no Gabinete do Conselho Privado como secretário adjunto do gabinete, disse no inquérito que a decisão foi tomada, em parte, porque uma potencial campanha de desinformação provavelmente só atingiria a diáspora chinesa.

Ele também disse ao inquérito que o painel temia que intervir publicamente com demasiada frequência criaria a impressão de que faltava integridade às instituições democráticas do Canadá.

O relatório do NSIRA criticou o elevado limiar do painel e disse que a falta de comunicação do painel criou problemas.

“Se surgirem informações sobre tentativas específicas de interferência estrangeira após as eleições, nenhuma comunicação durante as eleições poderá ser interpretada como falta de ação, ou falta de vontade de agir, por parte do governo”, afirmou.

“Se tal informação não surgir, a falta de comunicação e a implicação associada de que a integridade das eleições não foi ameaçada pela interferência estrangeira podem dar uma falsa impressão quanto ao nível de interferência estrangeira que ocorreu.”

O relatório recomenda que o governo mude a forma como o painel responde às ameaças eleitorais, inclusive a nível de equitação.

ASSISTA | CSIS e conselheiro do PM entraram em confronto sobre ameaça de interferência estrangeira em 2021: relatório

O CSIS e o conselheiro do PM entraram em confronto sobre a ameaça de interferência estrangeira em 2021: relatório

O CSIS e o conselheiro de segurança nacional do primeiro-ministro nem sempre concordaram com a interferência estrangeira nas eleições, de acordo com um relatório recente de um dos órgãos de vigilância da inteligência do Canadá.

O Ministro da Segurança Pública, Dominic LeBlanc, não se comprometeu a alterar o Protocolo Público de Incidentes Eleitorais Críticos na terça-feira, mas disse que está revisando as recomendações do relatório.

“Estamos certamente felizes em analisar o relatório em detalhes e garantir que as recomendações sejam implementadas”, disse ele aos repórteres.

Os conservadores chamam o painel inútil e inútil

O relatório do NSIRA não é o primeiro a instar o governo a repensar a forma como o painel funciona.

Após a eleição de 2021, o ex-funcionário público Morris Rosenberg foi encarregado de escrever um relatório independente revisando o trabalho do painel do Protocolo Público de Incidentes Eleitorais Críticos.

Esse relatório, lançado no ano passado, pediu mais estudos sobre a possibilidade de informar o público sobre ameaças que não atendem aos padrões elevados do painel.

Algumas das críticas mais contundentes ao trabalho do painel vieram do Partido Conservador.

Em seu submissão ao inquérito de Hogue, os advogados do partido argumentaram que o painel pretendia ser “um baluarte e último recurso para dissuadir e prevenir a interferência estrangeira”, mas “na concepção e na prática, (ele) não desempenhou qualquer papel real e útil”.

“Em muitos casos, aqueles que foram alvo da interferência estrangeira nas eleições gerais de 2019 e 2021 só receberam informações sobre estes esforços do aparelho de segurança e inteligência do Canadá em 2022 ou 2023 – um clássico fecho da proverbial porta da baia bem depois do cavalo já havia fugido”, disse o partido.

ASSISTA | O relatório encontra “lacunas significativas” na partilha de informações entre o CSIS e o conselheiro do PM:

Relatório encontra ‘lacunas significativas’ no compartilhamento de inteligência entre o CSIS e o conselheiro do PM

A principal agência de espionagem do Canadá e o conselheiro de segurança nacional do primeiro-ministro entraram em confronto sobre a ameaça de interferência chinesa nas eleições de 2019 e 2021, diz um novo relatório. O relatório de um dos órgãos de vigilância da inteligência do Canadá diz que os dois nem sempre concordaram sobre a importância da ameaça. Dois ex-diretores do CSIS juntam-se à Power & Politics para discutir a chamada ‘área cinzenta’ no monitoramento da interferência estrangeira.

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