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Canadá, EUA e Finlândia firmam pacto para construir quebra-gelos para o Ártico

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Os Estados Unidos, o Canadá e a Finlândia firmaram um pacto trilateral para construir quebra-gelos para a região do Ártico, disseram os três países em uma declaração conjunta na quinta-feira, à margem da cúpula da OTAN em Washington.

O acordo também envolve o compartilhamento de conhecimentos, informações e capacidades entre os países parceiros.

“Esta parceria fortalecerá as indústrias de construção naval em cada nação com o objetivo de criar empregos bem remunerados em estaleiros, fabricantes de equipamentos marítimos e muitos outros serviços relacionados em todos os três países”, disse o comunicado.

Os países disseram que também estão abertos à participação de outros países e que a utilidade dos quebra-gelos não se limita ao Extremo Norte.

“No Ártico, novas e mais rápidas rotas de navegação têm o potencial de criar novas oportunidades econômicas e reduzir os custos de transporte. E na Antártida, nossa parceria também pode promover o aumento da pesquisa científica e da colaboração internacional”, disse a declaração.

Tanto o Canadá quanto os Estados Unidos têm lutado para reconstruir suas frotas quebra-gelo, principalmente quebra-gelos pesados ​​ou de classe polar.

Uma fotografia do estaleiro Davie em Lévis, Quebec.
O estaleiro Davie em Lévis, Quebec, foi a única empresa considerada qualificada para construir seis quebra-gelos muito necessários para a Guarda Costeira Canadense. (Marc Godbout/Rádio-Canadá)

No âmbito da Estratégia Nacional de Construção Naval do Canadá, um programa foi lançado há mais de uma década, mas a empresa responsável pelo projeto, a Seaspan Shipyards em Vancouver, informou em maio passado que o projeto do novo navio está apenas 70% concluído.

Separadamente, a Chantier Davie Canada Inc., também conhecida como Davie Shipbuilding, sediada em Quebec, recebeu um contrato para projetar e construir uma frota de sete quebra-gelos pesados, um deles da classe polar, e duas balsas com propulsão híbrida, em um programa que deve custar US$ 8,5 bilhões.

Oito anos atrás, o governo liberal foi alertado em um relatório feito para o Ministério dos Transportes do Canadá que a frota da guarda costeira do país estava se desintegrando e precisava desesperadamente de novos navios.

Em janeiro, a Guarda Costeira dos EUA soou o alarme de que precisa de novos quebra-gelos o mais rápido possível. O serviço disse que precisa de oito a 10 novos quebra-gelos para substituir uma frota envelhecida.

“Este é um imperativo estratégico”, disse um alto funcionário de segurança americano em uma entrevista coletiva em Washington na quinta-feira, antes do anúncio.

“E isso ajudará a construir nossa capacidade industrial, mas também fornecerá benefícios aos nossos aliados, consistente com a mensagem que vocês têm ouvido esta semana na cúpula da OTAN. Há também um benefício de sinalização. O pacto de gelo reforçará a mensagem para a Rússia e a China de que os Estados Unidos e seus aliados pretendem” estar presentes nas regiões polares.

A Rússia tem uma frota de 40 quebra-gelos e mais em produção, acrescentou o oficial dos EUA. A China se declarou uma “potência quase ártica” e está envolvida em um grande programa para construir quebra-gelos.

Houve um reconhecimento tácito por parte do oficial de segurança dos EUA de que a experiência finlandesa e canadense no campo de design de quebra-gelos e inovação industrial supera a dos Estados Unidos.

“Pretendemos aumentar nossa capacidade usando a experiência e o know-how da Finlândia e do Canadá”, disse a autoridade.

Duas fontes canadenses com conhecimento do arquivo, que falaram em segundo plano, disseram que o estaleiro Davie, sediado em Lévis, Que., é o eixo do negócio. A empresa concluiu recentemente a compra do estaleiro finlandês Helsinki Shipyard Oy, que até a guerra na Ucrânia era um grande fornecedor de cascos de quebra-gelos para a frota nuclear da Rússia. Esse mercado desapareceu com a imposição de sanções ocidentais a Moscou.

Também estabeleceu um centro de design avançado que está desenvolvendo padrões de desempenho ambiental e de navios de ponta.

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