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Canadá está ‘sonâmbulo’ em direção à sociedade sem dinheiro, alertam defensores do consumidor

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Um grupo de consumidores apela urgentemente ao governo federal para que siga outras jurisdições nos EUA e na Europa e apresente legislação para travar a tendência para uma sociedade sem dinheiro.

Atualmente, apenas 10% das transações no Canadá são feitas em dinheiro, segundo Carlos Castiblanco, economista do grupo Option Consommateurs.

“É necessário proteger o dinheiro agora mesmo, antes que mais comerciantes comecem a recusá-lo”, disse Castiblanco recentemente à Rádio CBC. Ontário Hoje.

É fundamental agir agora, ele acrescentou, antes que os varejistas comecem a remover toda a infraestrutura necessária para armazenar e manter dinheiro físico.

“Eles já estão acostumados a lidar com dinheiro”, disse ele. “Então este é o momento de agir, antes que fique mais complicado.”

Em um relatório chamado “O dinheiro será uma coisa do passado?”, a Option Consommateurs publicou um dos primeiros mergulhos profundos em quem ainda usa moedas e papel-moeda.

Um homem segurando dinheiro enquanto está sentado em um pátio
Carlos Castiblanco, economista, diz que o Canadá precisa seguir os passos de outros países e criar uma legislação para proteger o dinheiro. (Haik Kazarian)

‘Sólida procura’ por dinheiro

Uma recente pesquisa on-line com cerca de 1.500 pessoas encomendada por um grupo diferente, o Payments Canada, descobriu que a maioria dos entrevistados estava preocupada com a perspectiva de lojas sem dinheiro e deseja manter a opção de usar dinheiro – que é livre de taxas bancárias, não é? Não é suscetível a violações de privacidade e pode ser usado durante interrupções na Internet.

“Ainda há uma demanda muito sólida por dinheiro”, disse Sharon Kozicki, vice-governadora do Banco do Canadá, em uma entrevista recente à CBC.

O banco monitoriza de perto a forma como o dinheiro é utilizado, disse ela, tendo a utilização de numerário aumentado no início da pandemia da COVID-19.

Embora esse crescimento tenha diminuído, Kozicki disse que ainda há um “aumento geral que sugere que as pessoas ainda querem isso”.

Até mesmo um relatório encomendado pelo Banco do Canadá sugere que é hora de proteger o acesso ao dinheiro.

O relatório, intitulado “Implicações da política social para uma sociedade com menos dinheiro”, recomenda ação legislativa, argumentando que as transações baseadas em dinheiro caíram de 54% em 2009 para 10% em 2021.

Um de seus autores, Aftab Ahmed, descreveu quem seria mais afetado por um mundo sem dinheiro em um artigo recente na Policy Options, a revista on-line do Instituto de Pesquisa em Políticas Públicas.

“Para muitos – como os povos indígenas, os indivíduos desabrigados, os canadenses mais velhos, as vítimas de violência doméstica e outros que são vulneráveis ​​– o dinheiro é um farol de segurança econômica, uma fonte de autonomia financeira, uma tábua de salvação de emergência e um emblema de tradições culturais”, Ahmed escreveu.

“O Canadá deve evitar caminhar sonâmbulo em direção a um futuro sem dinheiro e, em vez disso, reconhecer o risco de agravar a exclusão financeira dos mais vulneráveis.”

Outras cidades e países estão tomando medidas

A questão pegou fogo fora do Canadá, disse Castiblanco, com várias jurisdições começando a legislar para proteger o acesso ao dinheiro.

Em 2019, Filadélfia se tornou a primeira cidade da América do Norte a proibir “uma pessoa que venda ou coloque à venda bens de consumo ou serviços no varejo de se recusar a aceitar dinheiro como forma de pagamento”.

Outras cidades dos EUA, incluindo Nova Iorque, Seattle e Los Angeles, avançaram desde então nesta questão.

Em Nova Iorque, o regulamento propõe multas de até 1.500 dólares, com o vereador que patrocinou as regras declarando que a proibição de negócios sem dinheiro protege a privacidade, a equidade e a escolha do consumidor.

Países europeus como Noruega, Espanha e Irlanda introduziram leis semelhantes. Na Irlanda, a lei exigiria uma opção em dinheiro em empresas como farmácias e mercearias que vendem produtos e serviços essenciais.

OUÇA | Por que você ainda precisa de dinheiro?:

Ontário hoje51:39Por que você ainda precisa de dinheiro?

Suas ligações para Ron Delnevo, o chefe do grupo no Reino Unido que tenta impedir a queda para uma sociedade sem dinheiro. Além disso, juntou-se a nós Carlos Castiblanco, economista do grupo de consumidores Option-Consommateurs, que utilizou uma subvenção federal para criar um relatório recente chamado: “Será que o dinheiro em breve será uma coisa do passado?” As suas recomendações incluem um apelo urgente aos legisladores para protegerem o acesso ao dinheiro antes de entrarmos como sonâmbulos numa sociedade que deixa de fora muitos canadianos.

‘Precisamos de uma ação urgente agora’

Grupos de consumidores no Reino Unido, como a Payment Choice Alliance, estão a pressionar esse país a seguir o modelo da Irlanda.

“Acho que precisamos de uma ação urgente agora”, disse o porta-voz da aliança, Ron Delnevo. Ontário Hoje.

O grupo pede novas regras no Reino Unido até o final de 2025.

Um homem encostado a uma parede sorrindo.
Ron Delnevo, porta-voz do grupo de consumidores do Reino Unido Payment Choice Alliance, está instando os canadenses a levantarem suas preocupações sobre o sistema de numerário junto aos parlamentares. (Helen Delnevo)

“Sentimos que se for além disso, haverá (muitos) negócios não aceitando dinheiro”, disse Delnevo. “O dinheiro será tão difícil de acessar que todo (o sistema baseado em dinheiro) cairá.”

Delnevo disse que os canadenses podem aprender uma lição sobre o poder da ação do consumidor em seu país.

“Os deputados do nosso Parlamento foram inundados com correspondência do público e estão a reagir a isso”, disse ele. “Portanto, não deixem os políticos taparem os ouvidos e não ouvirem. Digam-lhes o que querem.”

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