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Canadá corre o risco de “isolamento diplomático” se não conseguir cumprir a meta de gastos da OTAN, alertam líderes empresariais

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Uma das principais vozes empresariais do país alerta que o Canadá enfrentará “isolamento diplomático” se não estiver preparado para apresentar um plano concreto no próximo mês para aumentar os gastos com defesa para cumprir o padrão de referência da NATO.

O Conselho Empresarial do Canadá – que ultimamente tem se envolvido cada vez mais no debate sobre segurança nacional – fez a avaliação numa carta ao primeiro-ministro Justin Trudeau.

A carta chega num momento em que tanto os ministros da defesa da NATO como os líderes do G7 se preparam para se reunirem em reuniões separadas na Europa, e enquanto os líderes das nações da aliança da NATO se preparam para uma cimeira em Washington, DC, no próximo mês.

O conselho disse que a próxima reunião em Washington poderá destacar o Canadá. É o único dos 32 países membros que não articulou publicamente um plano para investir pelo menos dois por cento do produto interno bruto nas forças armadas até ao final desta década.

“As consequências que resultariam deste isolamento diplomático, tanto em termos das nossas parcerias económicas como de segurança, terão amplas ramificações para todos os canadianos”, afirma a carta de duas páginas ao primeiro-ministro, datada de 7 de junho de 2024.

“Felizmente, não é tarde demais. O seu governo ainda pode fazer uma declaração pública antes da cimeira de que irá rever e rever os seus planos de despesas com a defesa para atingir os 2% até 2029-30.”

O conselho, composto por executivos-chefes e empresários das principais empresas do país, disse que o Canadá precisa da OTAN em tempos perigosos e incertos.

“É vital que os canadianos trabalhem em cooperação com os nossos aliados da NATO para defender as nossas fronteiras, os nossos interesses e os nossos valores”, diz a carta. “Se nós, como país, não conseguirmos atingir este nível de referência de investimento na defesa, como prometeram sucessivos governos canadianos, incluindo o seu, colocaremos vidas e meios de subsistência em risco.”

No início da Primavera, a última actualização do governo Liberal à sua política de defesa prometia mais milhares de milhões de dólares em gastos com a defesa. Mas a despesa militar do Canadá ainda deverá atingir apenas 1,76 por cento do PIB até ao final da década.

Documentos vazados para o Washington Post há alguns anos diziam que Trudeau disse aos aliados que o Canadá nunca cumpriria a meta de 2%.

Tanto o governo liberal como a oposição conservadora comprometeram-se apenas a “trabalhar para atingir” o objectivo. A Embaixadora dos EUA na OTAN, Julianne Smith, observou recentemente que o Canadá era o único membro da aliança sem um cronograma para atingir a meta.

‘Fomos chamados’

Um grupo bipartidário de legisladores dos EUA também escreveu recentemente uma carta aberta apelando ao Canadá para que cumpra o compromisso assumido por todos os membros da NATO na cimeira do ano passado em Vilnius, na Lituânia. Todas as 32 nações comprometeram-se a fazer de 2% do PIB uma meta “duradoura” – o investimento mínimo esperado, por outras palavras, não o máximo.

“Esta é uma área onde fomos chamados”, disse Goldy Hyder, presidente e CEO do Conselho Empresarial do Canadá, à CBC News. “Isso costumava ser divulgado discretamente em Washington. Agora, está sendo feito publicamente.”

Os líderes empresariais, disse ele, acreditam que o país deve ter a capacidade soberana para proteger os seus cidadãos. E os canadianos acreditam que o governo deve manter os seus compromissos com a NATO, acrescentou Hyder.

A Ministra das Relações Exteriores, Mélanie Joly, foi questionada sobre a recalcitrância do Canadá na terça-feira, quando apareceu em um painel na Cúpula EUA-Canadá em Toronto, patrocinada pelo Eurasia Group e pelo BMO Financial Group. Sentado ao lado do senador norte-americano (D) Chris Coons, de Delaware – um dos responsáveis ​​norte-americanos que assinou a carta aberta – Joly defendeu o historial do governo em matéria de investimento militar.

A ministra das Relações Exteriores, Mélanie Joly, à esquerda, e o homólogo da Suécia, Tobias Billström, realizam uma entrevista coletiva conjunta sobre, entre outras coisas, a situação de segurança, as questões atuais da OTAN e a relação bilateral da Suécia e do Canadá, em Estocolmo, Suécia, na quarta-feira, 29 de maio de 2024.
A ministra das Relações Exteriores, Mélanie Joly, à esquerda, e o homólogo da Suécia, Tobias Billström, realizam uma entrevista coletiva conjunta sobre, entre outras coisas, a situação de segurança, as questões atuais da OTAN e a relação bilateral da Suécia e do Canadá, em Estocolmo, Suécia, na quarta-feira, 29 de maio de 2024. (Anders Wiklund/AP)

Ela disse que a potencial compra de novos submarinos e outros equipamentos pelo Canadá ainda não custeados na política de defesa contribuirá muito para cumprir o compromisso da OTAN.

“Estou convencido de que podemos estar no caminho dos 2%”, disse Joly. “E eu sei que o ministro da defesa está trabalhando nisso, e mais está surgindo nesse sentido.”

Em resposta, Coons fez eco a outras autoridades dos EUA ao dizer que é bom ver a trajetória dos gastos com defesa no Canadá. Mas ele não deixou Joly totalmente fora de perigo.

“Se conseguirmos ver um caminho para os 2%, isso é credível”, disse ele. “Isso contribuirá muito para fortalecer nosso relacionamento de defesa.”

Num relatório recente, o Gabinete Orçamental Parlamentar estimou que, para atingir a meta de 2%, Otava precisaria de gastar mais 57 mil milhões de dólares na defesa entre 2023–24 e 2026–27 (mais 15,5 mil milhões de dólares em 2023–24; mais 14,5 mil milhões de dólares). em 2024–25; mais 14,1 mil milhões de dólares em 2025–26 e mais 13 mil milhões de dólares em 2026–27).

Hyder disse que em reuniões de negócios que teve na Europa, ele foi questionado sobre por que o Canadá não apresentou um plano concreto de gastos com defesa.

“O que estamos dizendo ao governo é que a comunidade empresarial canadense vê isso como uma prioridade porque é muito importante para a nossa própria segurança nacional, mas também para o nosso relacionamento com os Estados Unidos da América”, disse ele.

“Portanto, assumir o compromisso de dizer que alcançaremos a meta de 2% não deveria ser tão difícil de fazer.”

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