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Canadá compra 16 novos caças com orçamento atual, diz ministro

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Os primeiros 16 novos caças F-35 da Força Aérea serão pagos com o orçamento federal atual, embora não se espere que o Canadá receba os aviões de guerra até 2026.

O ministro da Defesa, Bill Blair, destacou o investimento na segunda-feira, enquanto defendia os planos de gastos militares do governo liberal perante um comitê da Câmara dos Comuns.

Em depoimento ao Congresso, um alto funcionário militar dos EUA alertou no final do ano passado que a entrega de caças furtivos encomendados pelo Canadá e outros aliados poderia ser adiada devido a problemas técnicos contínuos com a aeronave.

O Ministro da Defesa Nacional, Bill Blair, fala durante uma disponibilidade para a mídia sobre Uma Lei para Emendar a Lei de Defesa Nacional e Outras Leis, no Foyer da Câmara dos Comuns em Parliament Hill Ottawa, na quinta-feira, 21 de março de 2024.
O ministro da Defesa, Bill Blair, disse aos parlamentares que há dinheiro no orçamento atual para caças F-35, aeronaves de transporte e vigilância. (Justin Tang/Imprensa Canadense)

O oficial executivo do programa F-35, tenente-general da Força Aérea dos EUA Michael Schmidt, disse aos legisladores americanos em dezembro passado que a versão mais recente do caça – conhecido como Bloco 4 – estava enfrentando desafios de desenvolvimento significativos.

Devido aos testes e atrasos no fornecimento, o escritório do projeto F-35 do Pentágono deu continuidade ao alerta de Schmidt no mês passado. Informou que o fabricante, Lockheed Martin, poderá entregar apenas 75 a 110 F-35 em 2024, em vez dos 156 que eram esperados.

O departamento de defesa do Canadá ainda cita 2026 como data de chegada dos jatos canadenses.

Blair testemunhou na segunda-feira que o actual orçamento de capital militar também inclui dinheiro para os novos aviões de transporte e reabastecimento C-330 Husky, bem como para os aviões de vigilância marítima P-8A Poseidon.

Após o depoimento do ministro perante o comitê, o vice-comandante militar do país, tenente-general. Frances Allen foi questionada sobre a escassez de pilotos de caça.

Os parlamentares pediram detalhes a Allen, mas ela disse que não era capaz de afirmar a profundidade do déficit.

“Eu diria que atualmente há menos pilotos de caça disponíveis do que nós… gostaríamos atualmente de poder realizar as duas missões (OTAN e NORAD) que temos hoje, e o treinamento para a transição para o novo F 35”, disse ela. .

Em 2023, o comandante da Força Aérea, Tenente-General. Eric Kenny revelou em uma entrevista à The Canadian Press que a filial em geral tinha falta de quase 2.000 membros em tempo integral e 500 reservistas.

Ele alertou na época que, a menos que as coisas mudem, “não haverá pilotos experientes suficientes para fazer a transição eficaz da força para o F-35, mantendo ao mesmo tempo quaisquer capacidades de combate significativas nos dois esquadrões CF-18 HEP II restantes até 2032”.

No outono passado, um estudo financiado pelo departamento de defesa – cuja cópia foi obtida pela CBC News – disse que a força de combate do país estava “em crise”.

O relatório do Royal United Services Institute, um grupo de reflexão britânico, também alertou que, nas atuais circunstâncias, “não haverá pilotos experientes suficientes para fazer a transição eficaz da força para o F-35”.

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