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Câmara vota para impor sanções a funcionários do TPI por causa de acusação em Israel

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A Câmara votou principalmente em linhas partidárias na terça-feira para impor sanções abrangentes a funcionários do Tribunal Penal Internacional, em uma repreensão aos esforços do principal promotor do tribunal para acusar os principais líderes israelenses de crimes de guerra relacionados à ofensiva contra o Hamas.

O projeto de lei obrigaria o presidente Biden a restringir a entrada nos Estados Unidos, revogar vistos e impor restrições financeiras a qualquer pessoa no tribunal envolvida na tentativa de investigar, prender, deter ou processar “pessoas protegidas” ou aliados dos Estados Unidos. Também teria como alvo qualquer pessoa que forneça “apoio financeiro, material ou tecnológico” a esses esforços.

Os conselheiros de Biden disseram que ele se opunha “fortemente” à medida porque ela imporia sanções a um amplo grupo de funcionários, incluindo funcionários do tribunal e quaisquer testemunhas envolvidas num caso potencial. Mas reflectiu a ampla raiva bipartidária em Washington depois de o principal procurador do tribunal ter anunciado no final do mês passado que iria apresentar acusações contra líderes israelitas e do Hamas.

O projeto de lei escrito pelo Partido Republicano foi aprovado por 247 votos a 155, com dois republicanos votando presentes e 42 democratas cruzando as linhas partidárias em apoio.

O deputado Chip Roy, republicano do Texas e autor do projeto de lei, disse que era um passo necessário para impedir que o tribunal internacional agisse fora da sua jurisdição e para abordar os receios de que as ações tomadas contra autoridades israelitas pudessem ser um prelúdio para ações contra autoridades americanas.

“O que acontecer aqui afetará nós e nosso país”, disse Roy na terça-feira. “É por isso que é importante falar a uma só voz, com autoridade, com força.”

Desde que Karim Khan, o principal procurador do TPI, tornou público o seu pedido aos juízes do tribunal para que apresentassem as acusações, a medida foi amplamente condenada em Washington. Membros de ambos os partidos argumentaram que ultrapassou a jurisdição do tribunal e comparou inapropriadamente as ações do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu de Israel, um aliado próximo dos EUA, com as de Yahya Sinwar, líder do grupo terrorista Hamas, acusando ambos de crimes contra a humanidade. .

“O procurador do TPI tentou equiparar as decisões de autodefesa tomadas pelos líderes democraticamente eleitos de Israel às dos líderes terroristas do Hamas”, disse o deputado Gregory W. Meeks, de Nova Iorque, o principal democrata na Comissão dos Assuntos Externos. “Não há – e repito – nenhuma equivalência moral ou legal aqui.”

Mas apesar do descontentamento bipartidário com o procurador do tribunal, Meeks opôs-se ao projecto de lei, juntamente com a maioria dos outros democratas, que pressionaram por uma medida bipartidária que reflectisse o amplo repúdio à acção do tribunal, mas não recorresse a sanções.

“Se o nosso objectivo é mudar as acções do TPI, as sanções são a ferramenta errada”, disse Meeks. “Eles simplesmente não vão trabalhar aqui. Eles não vão convencer o TPI a recuar e podem, de facto, pressionar o TPI a prosseguir este caso ainda com maior vigor.”

Nas semanas desde que Khan transmitiu a sua decisão de solicitar mandados de prisão tanto para líderes israelitas como para líderes do Hamas, republicanos e democratas têm trabalhado para criar uma resposta unificada. Mas a Casa Branca rejeitou uma proposta de compromisso abençoada pelo presidente Mike Johnson e pelo deputado Hakeem Jeffries, democrata de Nova Iorque e líder da minoria, porque a administração não queria impor sanções ao TPI.

“Trabalhamos muito para chegar a um acordo bipartidário, um projeto de lei bipartidário que o presidente da Câmara aprovou e o Sr. Jeffries aprovou”, disse o deputado Michael McCaul, republicano do Texas e presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara que liderou as negociações, disse em Terça-feira. “Mas quando foi para a Casa Branca, foi rejeitado.”

Os republicanos, que têm sido rápidos a tentar dividir os democratas sobre a guerra em Gaza e a capitalizar as divisões na esquerda em detrimento das tácticas de Netanyahu, decidiram avançar com a sua medida preferida de qualquer maneira.

“Precisamos agir rapidamente porque este caso já está avançando muito mais rápido do que o esperado”, disse McCaul antes da votação.

John F. Kirby, porta-voz de segurança nacional da Casa Branca, disse aos repórteres na semana passada que a Casa Branca não acreditava que impor sanções ao tribunal e àqueles que o apoiam fosse a abordagem correta.

“Obviamente não acreditamos que o TPI tenha jurisdição”, disse ele. “Mas certamente não apoiamos estes mandados de prisão e já dissemos isso antes. Não acreditamos, porém, que sancionar o TPI seja a resposta.”

Antes da aprovação do projecto de lei, responsáveis ​​da Casa Branca emitiram um comunicado dizendo que a administração “se opõe fortemente” à medida, mas não chegou a ameaçar vetá-la. A declaração afirma que as autoridades estão “profundamente preocupadas” com os mandados de prisão, mas que “existem formas mais eficazes de defender Israel, preservar as posições dos EUA no TPI e promover a justiça e a responsabilização internacionais”.

Roy, ciente de que é pouco provável que a sua legislação se torne lei na sua forma actual, disse esperar que uma proposta bipartidária ainda possa surgir.

“Se o Senado quiser modificá-lo, envie-o de volta à Câmara e tente abordar qualquer uma das preocupações que foram levantadas pelos meus colegas do outro lado do corredor, ou deste lado do corredor – ótimo”, Sr. Roy disse na terça-feira, acrescentando: “Eles podem nos enviar de volta e nós podemos enviar um produto ao presidente”.

Os democratas da Câmara irritaram-se com a insistência de Roy em aprovar rapidamente uma medida que ele sabia que não apoiariam numa questão sobre a qual há consenso a ser encontrado.

“Mais uma vez, temos um projeto de lei de mensagens mal elaborado e mal pensado que não passou pelo processo do comitê, que não passou pela ordem regular, que não foi pensado”, disse o deputado Brad Sherman, democrata de Califórnia, disse. “Não podemos votar sim hoje em um projeto de lei que é tão fraco e contar com o Senado para limpá-lo.”

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